Visão geral de Barro Negro de San Bartolo Coyotepec, Oaxaca: Desenvolvimento da Arte Decorativa

A revolução plástica dos anos 60 teve um impacto profundo no estado de Oaxaca, no sul do México. Ao longo da década, ocorreu uma mudança dramática nos meios de produção empregados por um segmento da população zapoteca indígena: uma indústria baseada na produção rudimentar de cerâmica cinzenta e funcional transformada na arte popular agora conhecida como barro negro, ou barro negro de Oaxaca. Como consequência, o turismo para Oaxaca floresceu.

Até aos anos 60, todas as famílias da aldeia de San Bartolo Coyotepec, a poucos quilómetros da capital do estado de Oaxaca de Juarez, produziam vasos de barro utilitários para venda e comércio em toda a região e mais além… tal como os seus antepassados tinham feito durante mil anos ou mais. De facto, o registo arqueológico como descoberto durante a escavação do Monte Alban constitui um testamento.

A forma de cerâmica mais comum na região, conhecida como cantaro, tinha sido utilizada para transportar e armazenar água, mezcal, leite e outros líquidos, durante gerações. Então, no início da década de 1950, uma mulher humilde e personificável chamada Dona Rosa Real, juntamente com o seu marido Juventino Nieto, por acaso desenvolveu uma inovação na sua aparência e funcionalidade; se a panela, antes de disparar, fosse esfregada com um pedaço de quartzo transparente, e depois cozida durante apenas oito ou nove horas, em vez das tradicionais 13 ou 14 horas, o resultado seria um cantaro preto brilhante, puramente decorativo e incapaz de reter líquidos sem descoloração e filtração.

Entre os anos 50 e o início dos anos 60, todos os outros habitantes da aldeia continuaram a produzir a sua cerâmica funcional cinzenta, enquanto que Dona Rosa e a família se desfizeram com o que ficou conhecido como barro negro (cerâmica preta). Ela desenvolveu um seguimento de estrangeiros que coleccionavam arte folclórica latino-americana, incluindo pessoas como Nelson Rockefeller.

Ao mesmo tempo que o carácter de Dustin Hoffman em The Graduate estava a ser exaltado a importância do “plástico”, o povo de San Bartolo Coyotepec começava a sentir o impacto económico adverso dessas mesmas taças e garrafas de plástico. Estes novos recipientes eram coloridos, resistentes à quebra, e baratos. O mercado caiu fora da indústria tradicional do cantaro. A família de Dona Rosa prosperava, porque ao mesmo tempo, o turismo estava a aumentar devido a isso:

  • mais duas famílias de rendimentos
  • cartões de crédito a serem enviados por correio até mesmo para crianças de Bar Mitzvah, tornando mais fácil voar agora e pagar mais tarde
  • hotéis, agências de viagens e Mexicana Airlines tendo criado um novo conceito em viagens para o México, o pacote de férias
  • melhorias no novo sistema rodoviário pan-americano que permitem aos viajantes chegar mais facilmente a Oaxaca, e
  • o movimento hippie a tomar consciência do sul do México como resultado da nova notoriedade de Oaxaca como a capital mundial dos cogumelos alucinógenos.

Com as mudanças precedentes no Mundo Ocidental, mais viajantes começaram a viajar para Oaxaca e a visitar San Bartolo Coyotepec. O mercado para o barro negro aumentou assim substancialmente. Praticamente todos os oleiros da aldeia começaram a queimar as suas peças com quartzo, e a retirá-las do forno “prematuramente”, por necessidade económica e por um mercado turístico em expansão.

O aumento do turismo significou que mesmo com outros aldeões a copiar a técnica de Dona Rosa, as fortunas económicas da sua família não foram significativamente afectadas negativamente. Pelo contrário, cerca de 30 mais anos após a morte de Dona Rosa, a sua família ainda conserva uma quota de mercado saudável de dólares turísticos gastos em barro negro.

Hoje em dia, não é produzida em San Bartolo Coyotepec uma peça de cerâmica cinzenta e funcional, embora continue a existir um nicho de mercado muito pequeno. Muitos artesãos da aldeia fazem demonstrações de barro negro. Alguns artesãos como Carlomagno Pedro Martinez e a sua família elevaram a forma de arte a novas alturas.

Até à sua morte em Maio de 2010, diariamente Don Valente, o filho de Dona Rosa e Don Juventino, recontava a fascinante história dos seus pais e da sua inovação, enquanto trabalhava a sua magia não com uma roda eléctrica, ou mesmo com um pedal, mas sim com apenas duas placas de barro, o seu barro amanteigado, a mais rudimentar das ferramentas – peças de caniço e cabaça de rio, uma amostra de pele de touro – e a mais hábil das mãos.

Hoje, três dos netos de Dona Rosa, Jorge, Javier e Fernando, e a sua cunhada Rocio, mantêm viva a tradição familiar, contando a história da sua avó.

De facto, não admira que as paredes da oficina e da galeria estejam adornadas com fotos de Dona Rosa com Rockefeller, e Don Valente ao lado de Jimmy Carter, um conjunto de estrelas da indústria do entretenimento mexicana, políticos proeminentes incluindo governadores e presidentes, e sim, até mesmo O Papa.

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