Una obra maestra de la primera mujer pintora de historia que se exhibirá en un salón de París se dirige a los Museos de Bellas Artes de San Francisco

Marie-Guillemine Benoist, Psyche Bidding Her Family Farewell (1791). Collection of the Fine Arts Museums of San Francisco, museum purchase, John A. and Cynthia Fry Gunn; Phoebe Cowles and Robert Girard; Margaret and William R. Hearst III; Diane B. Wilsey; Barbara A. Wolfe; the Jay and Clara McEvoy Trust; the Michael Taylor Trust; the Margaret Oakes Endowment Income Fund; the Harris Family; Ariane and Lionel Sauvage; and an anonymous donor. Photo by Randy Dodson, courtesy of the Fine Arts Museums of San Francisco.

Los Museos de Bellas Artes de San Francisco han adquirido Psique despidiéndose de su familia (1791) de Marie-Guillemine Benoist: una obra rara de una vieja maestra y la primera pintura de historia mostrada en el salón de París por una mujer artista.

“Marie-Guillemine Benoist es, en cierto modo, una artista realmente excepcional, pero también tipifica este momento de posibilidad para las mujeres artistas francesas a finales del siglo XVIII”, dijo a Artnet Emily Beeny, curadora a cargo de las pinturas europeas. Noticias.

Antes de 1791, el salón bianual de París solo estaba abierto a los miembros de la Académie Royale de Peinture et de Sculpture, o Royal Academy, muy pocos de los cuales eran mujeres. Pero dos años después de la Revolución Francesa, la administración de las artes suspendió esa regla y Benoist, de solo 23 años, se aprovechó. No tenía uno, ni dos, sino tres cuadros de historia aceptados en el salón.

“El hecho de que quisiera convertirse en pintora de historia la hace bastante extraordinaria”, dijo Beeny. “Era una ambición tan audaz para una mujer en este momento. Dentro de la jerarquía de géneros establecida por la Royal Academy, la pintura de historia, es decir, los episodios de la literatura, la mitología, la historia romana, la Biblia y otros temas narrativos, eran realmente dominio exclusivo de los hombres. Se consideraba que requerían una erudición considerable, así como poderes de invención, y las pintoras eran relegadas con mayor frecuencia a géneros inferiores que se consideraban esencialmente imitativos, como la naturaleza muerta y el retrato.

marie-guillemine benoist, Psique despidiéndose de su familia (1791). Colección de los Museos de Bellas Artes de San Francisco, compra del museo, John A. y Cynthia Fry Gunn; Phoebe Cowles y Robert Girard; Margaret y William R. Hearst III; Diane B. Wilsey; Bárbara A. Wolfe; el Fideicomiso Jay y Clara McEvoy; el Fideicomiso Michael Taylor; el Fondo de Dotación de Ingresos de Margaret Oakes; la familia Harris; Ariane y Lionel Sauvage; y un donante anónimo. Foto de Randy Dodson, cortesía de los Museos de Bellas Artes de San Francisco.

Benoist comenzó su formación con Elisabeth-Louise Vigée-Le Brun, una de las pocas mujeres a las que se les otorgó membresía de pleno derecho en la Royal Academy, y retratista de María Antonieta. Cuando Vigée-Le Brun cerró su estudio, Benoist comenzó a estudiar con Jacques-Louis David, convirtiéndose en una de las tres únicas alumnas en hacerlo.

Pero ella todavía estaba operando en desventaja en comparación con sus compañeros masculinos.

“Los compañeros de clase de Benoist en el taller de David habrían tenido la oportunidad de estudiar el desnudo masculino como parte esencial de su formación para convertirse en pintores de historia. Para una artista femenina estudiar una modelo desnuda en este período habría sido un escándalo, realmente impensable”, dijo Beeny. “Así que Benoist puede haber elegido este episodio en particular de la historia de Psyche porque le permitió pintar figuras vestidas”.

“Es un momento en el que al padre de Psyche, el rey, le acaban de decir que el novio de su hija va a ser este monstruo de un poder destructivo inimaginable, y la única forma de salvar el reino de este monstruo es abandonar a Psyche en esta roca desolada para ser reclamada por su novio”, agregó Beeny. “Es una historia sobre un sacrificio familiar por el bien público, un tema que tiene mucha resonancia con los ideales políticos revolucionarios contemporáneos”.

Lamentablemente, esos ideales revolucionarios, a pesar de permitir que Benoist hiciera su debut triunfal en el Salón, no se tradujeron en una carrera exitosa en la pintura de historia. En el momento del salón de 1793, su esposo había caído en desgracia política bajo el gobierno de los jacobinos radicales. Fue su antiguo maestro, el propio David, quien firmó la orden de arresto, lo que obligó a la pareja a esconderse.

Cuando volvieron a ingresar a la sociedad, Benoist era el único de la familia considerado empleable.

“Tuvo que renunciar al sueño de convertirse en pintora de historia para poner comida en la mesa pintando estos retratos secos y aburridos, algunos de ellos son hermosos, pero muchos de ellos se sienten un poco faltos de inspiración”, dijo Beeny. (Estas comisiones incluían retrato de magdalena en 1800, ahora en la colección del Louvre en París, y un retrato de Napoleón Bonaparte en 1803.)

“Eventualmente, su esposo se rehabilita por completo, su carrera despega y recibe un puesto de alto nivel en el gobierno de restauración después de la caída de Napoleón. Se le dice a Benoist que pintar no es una actividad adecuada para la esposa de un funcionario de alto rango, y que tiene que dejar los pinceles por completo”, agregó Beeny. “Su carrera tiene este arco trágico”.

Pero la historia de Psique despidiéndose de su familia tiene un final feliz. La pintura permaneció en la familia de su primer propietario durante 200 años, dejándola en un notable estado de conservación. (Se desconoce el paradero actual de los otros dos cuadros benoístas del salón de 1791, aunque el alegórico La inocencia entre el vicio y la virtudvendido en una subasta por el equivalente a 53.585 dólares en Francia en 2000, según la base de datos de precios de Artnet).

“Hay pequeños toques maravillosos, como las lágrimas que parecen brillar en la mejilla de la madre de Psyche en el último abrazo, o el brillo de las perlas que envuelven su brazo, momentos de técnica y textura superficial realmente refinadas. dijo Beeny. “Todas estas sutilezas se habrían perdido si la pintura hubiera sido delineada o limpiada en exceso. Esta pintura nos llega en un estado tan hermoso”.

El lienzo nunca se ha exhibido públicamente desde su debut en el salón en 1791, y ahora es uno de los tres lienzos de Benoist en colecciones públicas en los EE. UU. Los otros dos, que no son pinturas históricas, pertenecen al Museo Metropolitano de Arte en Nueva York y el Museo de Arte de San Diego.

Psique despidiéndose de su familia fue adquirida con la ayuda de donantes del museo por un precio no revelado. Se vendió por última vez en Vasari Auction en Burdeos, Francia, por 292 000 euros (328 458 dólares) en 2020. Se exhibirá en San Francisco a finales de este mes, junto con obras de los maestros de Benoist, Vigee Le Brun y David.

Siga las noticias de Artnet en Facebook:


¿Quieres estar a la vanguardia del mundo del arte? Suscríbase a nuestro boletín para recibir las últimas noticias, entrevistas reveladoras y tomas críticas incisivas que impulsan la conversación.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.