una entrevista con Sally Sims Stokes – BIBLIOTECAS Y ARTES DECORATIVAS

Representación de la oficina de correos y juzgado de Las Vegas por William D. Hartgroves, 1930. Crédito: Administración Nacional de Archivos y Registros, RG 121-BD-1241
Representación de la oficina de correos y juzgado de Las Vegas por William D. Hartgroves, 1930. Crédito: Administración Nacional de Archivos y Registros, RG 121-BD-1241

La destacada bibliotecaria y académica de arte Sally Sims Stokes pasó la mayor parte de una década en la aventura de investigación de su vida. El descubrimiento fortuito de un marco de microfilm en 2004 durante lo que debería haber sido un breve proyecto para la Ciudad de Las Vegas llevó a Stokes a la fascinante historia de los azulejos decorativos en la Casa Blanca. Luego de horas dedicadas a entrevistar fuentes primarias, rastrear colecciones ocultas y solicitar el apoyo de otros miembros de ARLIS, Stokes celebró recientemente la culminación de su investigación con un artículo titulado “Documentación de la historia de los azulejos de la chimenea de la biblioteca de la Casa Blanca 1944-1962” en el Número de primavera de 2017 de ArteDocumentación (vol. 36, núm. 1).

Una adición única a Stokes ArteDocumentación El artículo es un suplemento con ricas fotografías en color y texto que detalla no solo los mosaicos, sino también elementos efímeros importantes para la investigación. Por ejemplo, el suplemento examina la caja en la que se enviaron las baldosas a Eleanor Roosevelt.

Nos reunimos con Stokes para hacerle algunas preguntas sobre los descubrimientos realizados y las lecciones aprendidas mientras rastreaba el misterio detrás de los mosaicos de la biblioteca de la Casa Blanca y su importancia para la historia presidencial.

¿Cómo te interesaste por primera vez en los azulejos de la Casa Blanca?

¡Gracias por preguntar! Encontrará una respuesta parcial a esta pregunta en el artículo, pero ofreceré algunos detalles adicionales.

Como explico en el artículo, estaba en el proceso de realizar una investigación para la Ciudad de Las Vegas, Nevada, para un informe de estructura histórica sobre el ca. 1932 juzgado federal y oficina de correos (LVPO). Esto fue en 2004. El edificio finalmente se sometería a una reutilización adaptativa y se abriría en 2012 como el Museo del Crimen Organizado y Aplicación de la Ley.

En los Archivos Nacionales de College Park, Maryland (NARA II), descubrí un marco de microfilm tomado de un negativo de placa de vidrio de una representación conjetural del LVPO. Pude distinguir una firma, “Hartgroves ’30”, que pronto supe que significaba “William J. Hartgroves, 1930”.

La Ciudad esperaba que pudiera encontrar el nombre de al menos una persona involucrada en el diseño de la LVPO para el gobierno federal. Ningún registro que examiné en NARA II me condujo al nombre de un arquitecto específico, y tampoco me convencieron de que este renderizador, William J. Hartgroves, que era un arquitecto capacitado, tuviera algún rol de diseño en el proyecto de LVPO. Decidí intentar localizar a los hijos que pudiera haber tenido y encontré a su hijo, William D. “Bill” Hartgroves, a través de una búsqueda en Google. La Ciudad me pidió que hiciera un seguimiento con Bill Hartgroves. Desde Silver Spring, Maryland, donde vivo, fui a Charlestown, West Virginia para entrevistarlo.

Bill Hartgroves, quien ya falleció, tenía una gran cantidad de recuerdos y otros ejemplos del trabajo de su difunto padre en su casa en Charlestown, y estaba feliz de mostrarme su colección y compartir su conocimiento. No tenía ninguna información sobre la LVPO o la parte de su padre en ese proyecto. Sin embargo, fue por Bill que me enteré de que su padre había diseñado mosaicos para la Biblioteca de la Casa Blanca.

En ese momento, estaba inmerso en la historia de la Casa Blanca, porque también estaba trabajando en un proyecto financiado por una subvención para documentar las experiencias de los trabajadores de la Casa Blanca: cocineros, mayordomos, mucamas, floristas, calígrafos, jardineros. Había estado en la biblioteca de la Casa Blanca, pero nunca había encontrado una referencia a los mosaicos, que por supuesto ya no estaban allí cuando hice mi primera visita al edificio a principios de la década de 2000.

Así que fue una combinación de factores lo que hizo que el tema de los mosaicos me resultara especialmente atractivo: el misterio; la conexión humana con la familia Hartgroves; mi interés por los edificios históricos y su conservación, documentación y reutilización adaptativa; y especialmente el hecho de que estaba en sintonía con la historia de la Casa Blanca en esa etapa particular de mi carrera.

Encontraste muchos giros y vueltas e incluso resolviste algunos misterios en el curso de tu investigación de una década. ¿Qué fue lo más memorable de este proceso?

¡Habían tantos! Las partes más memorables de mis proyectos de investigación giran en torno a dos puntos clave: las relaciones personales que desarrollo con colegas e informantes, incluso cuando se dan a través de correspondencia escrita y telefónica, en lugar de reuniones en persona; y el alucinante Eureka! momentos que ocurren a lo largo y que mantienen la emoción.

Pero nombraré algunas partes memorables:

  1. El descubrimiento de la representación de Hartgroves.
  2. La reunión con Bill Hartgroves que estimuló mi interés en los mosaicos y que finalmente me ayudó a forjar un vínculo con la familia Hartgroves.
  3. El período en el que me sumergí en los materiales de la biblioteca sobre la historia de la serigrafía en baldosas de cerámica, y el aporte gratificante de los ARLISians que sugirieron fuentes y facilitaron ILL de material que normalmente no está disponible para préstamo.
  4. Trabajando con Michelle Frauenberger en la Biblioteca y Museo Presidencial Franklin Delano Roosevelt para comprender (1) los mosaicos como elementos de la historia de las artes decorativas y la historia presidencial y (2) consideraciones curatoriales y de registro en torno a la adquisición, el almacenamiento y la documentación (en el sentido de metadatos descriptivos) de las teselas.
  5. La expansión del proyecto para explorar el papel de Edwin Bateman Morris y la amistad resultante formada con sus nietos.
  6. La constatación de que los resultados de esta investigación pueden ser de utilidad para personas en los campos de las artes decorativas, la historia presidencial y la información del arte, entre otros.

¿Qué implicaciones cree que podría tener su experiencia rastreando la historia de los azulejos de la Casa Blanca para la investigación en el campo de las artes decorativas?

Una implicación clave es que la naturaleza interdisciplinaria de esta investigación se puede aplicar potencialmente en otras investigaciones sobre las artes decorativas. Por ejemplo, como sugerí en mi respuesta a su pregunta anterior, también tuve que considerar la historia política, la historia de la arquitectura y la historia de la fabricación de azulejos para desarrollar una imagen completa de lo que estos objetos decorativos, los azulejos, significan como productos culturales. .

Otra implicación es el cruce entre las bellas artes y las artes decorativas, dado que el medio que empleó William Hartgroves para crear los azulejos fue el dibujo, y la serigrafía se utilizó como medio para aplicar las imágenes a los azulejos.

La importancia de encontrar y explorar “colecciones ocultas” también tiene implicaciones para la investigación en el campo de las artes decorativas. Aquellos de nosotros que hemos trabajado con datos vinculados y vocabularios controlados sabemos que el objetivo a largo plazo de lograr algún día metadatos vinculados coherentes y confiables en todas las colecciones es una perspectiva interesante a considerar, pero que investigaciones como esta aún dependen de las habilidades de detección. El investigador tiene que hacer las preguntas correctas a seres humanos reales y, al mismo tiempo, perfeccionar constantemente sus habilidades de búsqueda electrónica. Los profesionales de la información tienen que seguir impulsando proyectos de digitalización que mejoren la visibilidad.

La inclusión de un suplemento como el que se encuentra en su artículo no es particularmente común para ArtDocumentación. ¿Qué te hizo querer compartir esta información como un suplemento?

Fue ArteDocumentación la idea de la editora Judy Dyki, y me alegró mucho que sugiriera poner esta información adicional a disposición de los miembros de ARLIS/NA. Judy no impuso ninguna restricción particular sobre el formato o el contenido, y agradecí que confiara en mí para realizar una contribución adecuada. Fue muy divertido reunir este material.

Crear el suplemento me permitió compartir imágenes de todos los mosaicos; para comparar los metadatos descriptivos de un mosaico en Ohio History Connection y el mosaico correspondiente en la Biblioteca y Museo FDR; y, como usted indique, para incluir efímeros como la foto de la caja de envío en el proceso de oración para abrirla. Mi intención era enriquecer la experiencia del lector, y espero haberlo logrado.

¿Qué esperas que los lectores se lleven de este trabajo?

Espero que se lleven, en primer lugar, que ARLIS, sus miembros, sus publicaciones, sus SIG y su listserv son herramientas invaluables para los profesionales de la información y los investigadores de las artes decorativas.

En segundo lugar, para revisar la Pregunta 3, espero que los lectores tengan en cuenta que la búsqueda de colecciones ocultas sigue siendo un desafío, pero que a muchos de nosotros nos encanta enfrentar. Es difícil imaginar un día en el que, aunque el esfuerzo por alcanzar este estado haya producido una notable capacidad para localizar material nunca antes disponible, tengamos un sistema de datos abiertos vinculados que nos llevará al armario de almacenamiento en el sótano de edificio de apartamentos de un informante en los suburbios de Washington, DC para resolver un misterio sobre los objetos decorativos instalados en la Casa Blanca en la década de 1940. ¡Probablemente estaremos confiando en la persistencia y la alegría en la tarea, durante mucho tiempo por venir!

En tercer lugar, espero que los lectores nunca subestimen a dónde puede conducir una pieza de evidencia. Permanezca alerta y abierto a la posibilidad de que dicha evidencia pueda llevarlo en direcciones inesperadas. El cuadro de microfilme que capturó la representación de Hartgroves del LVPO fue la clave sorprendente para un largo y gratificante viaje de investigación en un estudio de azulejos decorativos en la Casa Blanca.

Para obtener información sobre cómo acceder al artículo de Stokes y materiales complementarios, visite el ArteDocumentación página de inicio en el sitio web de ARLIS/NA.

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