Una avispa, una flor y una mosca atrapadas en ámbar revelan un microcosmos de 30 millones de años

Una avispa, una flor y una mosca atrapadas en ámbar revelan un microcosmos de 30 millones de años

Una planta recién descubierta, una avispa recientemente descubierta y una larva de mosca en desarrollo se encontraron atrapadas en ámbar, en un momento exquisitamente conservado de la ecología prehistórica.

Si la imagen de un insecto atrapado en ámbar te parece familiar, tienes que agradecer a George Poinar, Jr., el entomólogo que hizo este descubrimiento. Sus primeros trabajos de extracción de ADN de insectos del ámbar dominicano inspiraron directamente la premisa de Parque jurásico.

Su último estudio documenta el primer registro fósil del género vegetal Plukenetiay el primer registro del género de plantas en la isla caribeña de Hispaniola.

“Las flores fósiles de los miembros de esta familia son bastante raras”, dijo Poinar. “Solo pude encontrar un fósil previamente conocido, de depósitos sedimentarios en Tennessee”.

El famoso ámbar dominicano es una forma fosilizada de resina de la extinta Hymenaea protera árbol, que los científicos creen que una vez creció en un ecosistema de bosque tropical húmedo, en base a la variedad de formas de vida sepultadas en su resina.

(George Poinar, Jr., 2022, Biología Histórica)

Este espécimen en particular fue extraído de la Cordillera Septentrional.

Existe un debate sobre la edad de los fósiles de ámbar dominicano, con teorías contradictorias basadas en los microorganismos utilizados para datar especímenes.

Algunos dicen que la presencia de foraminíferos, protistas unicelulares a los que a veces se hace referencia como ‘amebas acorazadas’, indica que el ámbar se formó hace aproximadamente 20-15 millones de años.

Otros sugieren una fecha de hace 45-30 millones de años, basándose en la presencia de cocolitos, placas de carbonato de calcio formadas por fitoplancton unicelulares llamados cocolitóforos.

Poinar señala que esto se complica aún más porque el ámbar se agitó y se volvió a depositar en un sedimento turbulento que luego se solidificó en roca. Además, especímenes de ámbar similares descubiertos en Puerto Rico y Jamaica datan del Oligoceno (hace 33,9-23 millones de años) y el Maastrichtiano-Paleoceno (hace 72,1-66 millones de años), respectivamente.

Él estima que este espécimen tiene 30 millones de años.

El fósil revela no solo una nueva especie de planta, sino también un microcosmos ecológico completo, que Poinar cree que puede incluir polinización, depredación e incluso parasitismo.

miembros modernos de la euforbio (los parientes vivos de la planta fosilizada) son efectivamente polinizados por pequeñas avispas, por lo que es posible que esta avispa desempeñe un papel ecológico similar.

La avispa fosilizada – hambletonia dominicanadescubierta y nombrada por Poinar en 2020, es una avispa encírtida, un grupo de parásitos conocidos por poner a sus crías con huevos o larvas de insectos más pequeños, que se convierten en comida para las avispas jóvenes en desarrollo.

Usando imágenes de alta resolución, Poinar notó una diminuta larva de mosquito de las agallas (Cecidomyiidae) dentro de una de las semillas en desarrollo de la flor y el daño a la cápsula del ovario donde habita el mosquito.

Él piensa que la avispa podría haber sido atraída por la flor infectada para poner un huevo que, después de la eclosión, pronto habría parasitado a la larva del mosquito de las agallas.

Por supuesto, el plan tortuoso de la avispa se interrumpió cuando una gota de resina pegajosa congeló abruptamente a los tres organismos en el cuadro en el que han estado atrapados durante millones de años.

Poinar quedó tan impresionado con la belleza de este momento fosilizado que comparó su apariencia con los movimientos artísticos del siglo XX, con las “elegantes curvas” y las “líneas largas” de la flor que le recordaban los estilos Art Nouveau, y el “baile” de la avispa. “formas decorativas” y “ángulos agudos” que evocan el diseño Art Deco.

“Según los intereses, los antecedentes y el entorno actual, todos tienen su propia forma de interpretar las imágenes visuales en el mundo natural”, dijo Poinar.

“Se puede describir un organismo, darle un nombre científico y luego almacenarlo en una jerarquía taxonómica”.

Los estudios de fósiles a menudo se centran en organismos individuales y su lugar en la línea de tiempo del árbol de la vida, tal vez porque es raro encontrar especímenes completos, y mucho menos una indicación tan clara de la interacción de múltiples especies.

“En muchos casos, los organismos no relacionados quedan sepultados juntos en ámbar por casualidad”, dijo Poinar.

“Pero siento que en este caso, la avispa fue atraída por la flor, ya sea para obtener néctar o en un intento de depositar un huevo en la cápsula que contiene la larva de la mosca”.

El artículo fue publicado en Biología Histórica.

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