UMD, New Bedford perderá si las bellas artes tradicionales se eliminan gradualmente

UMD, New Bedford perderá si las bellas artes tradicionales se eliminan gradualmente

Coloréame escéptico.

Puedes usar acuarelas y acrílicos anticuados para retratarme como un pintor alienado. O si quieres estar más a la moda, coloréame a través de una computadora como un intrépido héroe del inframundo.

Pero lo que sea que uses para un medio, coloréame escéptico.

Estoy hablando de mi escepticismo de las explicaciones dadas por UMass Dartmouth CVPA Dean Lawrence Jenkens sobre por qué los cursos de bellas artes como cerámica, textiles y grabado están desapareciendo del campus de Star Store en el centro de New Bedford mientras que al mismo tiempo, cursos más contemporáneos como el arte de los juegos, el diseño de moda y la arquitectura y el diseño de interiores están explotando.

No es que no crea que Jenkens tenga razón en que muchos jóvenes preferirían especializarse en la nueva cocina de las artes CAD que en actividades estéticas más tradicionales. El diseño asistido por computadora ciertamente ha cambiado el mundo del arte y todo lo demás en 2022.

Eso no es algo malo. Es necesario que haya cursos de CAD en cualquier escuela de arte moderna. A lo que me opongo es a que Jenkens diga que la escuela ahora está impartiendo algunos cursos de bellas artes, como la confección de textiles. de los telares sólo una vez cada dos años. Es casi como si hubiera comprado el paradigma de que una escuela estatal solo puede tener una escuela de artes prácticas y no pagar los programas de bellas artes.

Un horno masivo en el Star Store Campus de UMass Dartmouth en el centro de New Bedford. Crédito: Hugh Fanning / Para New Bedford Light

¿Y qué pasó con el orgullo y el gran gasto que se dedicó a instalar todos estos telares y hornos para la cerámica en el campus del centro hace solo 20 años?

Jenkens prácticamente afirmó que los cambios se deben a que muy pocos estudiantes ya están interesados ​​​​en las artes tradicionales. Pero me cuesta creer que en solo 16 cortos años, nadie menor de 30 años quiera aprender sobre pintura, escultura o metales y fabricación de joyas.

Según las propias cifras de la universidad, la inscripción en los cursos de pregrado y posgrado de la CVPA se redujo de un máximo histórico de poco más de 800 estudiantes en 2006 a menos de 500 estudiantes este año.

¿Pero son realmente los estudiantes los que no están interesados ​​en las bellas artes tradicionales o es que la universidad ya no está interesada?

Todo es un juego de números, por supuesto. Y especialmente en una era en la que la matrícula en una universidad estatal cuesta más de $ 12,700 al año para un curso de posgrado de tiempo completo. Y eso es para un residente del estado de Massachusetts. Para un estudiante fuera del estado, estás hablando de $10,000 más.

Los estudiantes y sus padres, que gastan esa cantidad de dinero, quieren un retorno de su inversión. Quieren poder conseguir un trabajo en su campo inmediatamente después de la universidad y ganar buen dinero. ¿De qué otra manera podrían permitirse los préstamos en una supuesta escuela estatal? No es un secreto que el costo de la educación superior pública finalmente ha comenzado a deprimir el número de personas que sienten que pueden pagar la inscripción. Y ese es el caso ya sea que los estudiantes se concentren en la más práctica de las carreras o en la más idealista.

Pero deje de lado la afirmación probablemente exagerada de que una especialización en diseño asistido por computadora es realmente una garantía de tener un trabajo bien remunerado después de graduarse y concentrarse en los títulos tradicionales de bellas artes y artes liberales. Realmente no es una noticia nueva que los estudiantes que se especializan en pintura o escultura o inglés o historia no tienen grandes posibilidades de encontrar un gran trabajo justo después de la escuela en la forma en que lo hace un estudiante de enfermería o ingeniería. Pero muchos de esos mismos estudiantes eventualmente encontrarán su camino hacia trabajos muy bien pagados en el mundo de los negocios, o volverán a la facultad de derecho y tal vez encuentren algo de seguridad de esa manera. Para un número menor, estás hablando de artistas o profesores o periodistas, que simplemente seguirán practicando su oficio por amor al trabajo o alguna idea de servicio público que no esté relacionada con la estabilidad financiera.

Almacenamiento de cerámica en el Star Store Campus de UMass Dartmouth en el centro de New Bedford. Crédito: Hugh Fanning / Para New Bedford Light

De lo que realmente estamos hablando aquí es de la forma en que financiamos la educación superior en Massachusetts y en todo el país. A diferencia de Europa, nunca nos hemos comprometido realmente con él como un derecho, de hecho como una necesidad económica, como lo han hecho otros países.

El problema que tengo es que mucho en UMass Dartmouth, y en el sistema de universidades públicas de Massachusetts en general, parece suceder entre bastidores. Por ejemplo, en 2018, la universidad de cinco campus compró Mount Ida College en Newton. La razón era que el campus de 74 acres cerca de Boston se convertiría en un centro del área de Boston para UMass Amherst que se especializaba en estudiantes que buscaban pasantías en las grandes ciudades y estudios en los campos STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

Pero el titular secundario en esa compra de Mount Ida fue que UMass Dartmouth absorbería las siguientes especialidades de Mount Ida: diseño textil, arte de juegos (incluida la animación), diseño gráfico y arquitectura y diseño de interiores.

Esos son exactamente los mismos campos de diseño que ahora están creciendo en el campus de la tienda STAR en el centro de New Bedford como el contrato tradicional de cursos de bellas artes. ¿Coincidencia? No parece eso.

El sistema UMass ha estado planeando este movimiento durante mucho tiempo. Incluso se habló hace unos años de que podría abandonar el campus de Star Store en el centro de New Bedford en un movimiento de reducción de costos. Esa conversación ahora parece haber disminuido, y en la excelente historia de la reportera Anastasia Lennon sobre los cambios en las ofertas de cursos de CVPA, se cita a Dean Jenkens diciendo que la escuela está comprometida a permanecer en el centro de la ciudad. Pero no da detalles sobre cómo funcionará eso, aparte de decir que los cursos como juegos y diseño de moda están creciendo, mientras que los estudios de textiles y cerámica no se usan o se usan poco. La escultura ya se ha trasladado de nuevo al campus de Dartmouth.

Hable con cualquiera que haya estado involucrado en el renacimiento del centro de New Bedford en los últimos 20 años, desde el Senador estatal. Mark Montigny y el representante. Tony Cabral, a una sucesión de alcaldes de la ciudad a los líderes de la comunidad empresarial, y le dirán que la llegada de los artistas de UMass Dartmouth ha sido una parte integral del renacimiento del centro de New Bedford y de la ciudad en general. La ciudad incluso ha atraído la atención nacional como una escena artística importante y emergente.

No es casualidad que Hatch Street Studios y Kilburn Mill se hayan convertido en una parte importante de la reactivación económica de la ciudad.

¿Esos artistas se quedan en New Bedford si la escuela que los engendró desaparece? La Facultad de Artes Visuales y Escénicas es la sucesora de la Escuela de Diseño Swain, anteriormente de gestión privada. ¡Esos artistas han estado activos en todas las grandes iniciativas artísticas en New Bedford durante los últimos 30 años, desde Gallery X hasta Ropeworks Artists Condominiums y ArtWorks! a los estudios de fábrica.

Despierta New Bedford. Despierta UMass Dartmouth. Puede estar a punto de perder algo incalculablemente valioso. Es posible que esté a punto de perder algo sobre la base de dólares y centavos a corto plazo que le costarán muchos más dólares y centavos a largo plazo.

Benefactores fundadores:
Irwin y Joan Jacobs, Mary y Jim Ottaway

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