‘This Present Moment’ de Renwick se siente arrancado de los titulares

'This Present Moment' de Renwick se siente arrancado de los titulares

Cómo

De un vistazo, no hay nada partidista en la estatua de vidrio de tamaño natural de una mujer que se exhibe en la Galería Renwick.

Elegante y enigmático, “Vestigio (Vestido plisado)” es una obra del año 2000 de la artista Karen LaMonte. Fundido en vidrio, la estatua hueca representa a una mujer, sin cabeza, su figura envuelta en un vestido vintage. Cada detalle de los pliegues de la tela se presenta en forma congelada. La escultura no puede evitar inspirar admiración por su magistral artesanía.

Sin embargo, en el contexto del último programa de Renwick, y una serie de decisiones tomadas durante el verano por la Corte Suprema de EE. UU. que han transformado la sociedad estadounidense, “Vestige” parece no solo poético sino profético. La inquietante ausencia de la mujer de su propia estatua, reducida a los adornos de su vestido pasado de moda, sale a la luz en medio de un furioso debate público sobre la agencia de las personas que podrían quedar embarazadas tras la decisión de la corte de anular Roe contra Wade.

Esa es solo una pieza que parece recién polarizada en “Este momento presente: Creando un mundo mejor”, una importante encuesta de artesanía que se exhibe en el Renwick. Con 171 obras, la exposición aborda las guerras culturales en todos los frentes, una exhibición decididamente conflictiva para el museo de artesanía históricamente serio. El programa toca tantas fallas políticas diferentes, como la frontera, la crisis climática y el futuro de la democracia, que parece que podría haber sido juzgado por la Corte Suprema.

En Washington, continúan las protestas por Roe y otras decisiones trascendentales: a fines de julio, varios legisladores demócratas fueron arrestados en un mitin frente a la Corte Suprema, incluidos los representantes. Cori Bush (Mo.), Ilhan Omar (Minn.) y Alexandria Ocasio-Cortez (NY). Sin embargo, las demostraciones más poderosas sobre el futuro del país se pueden encontrar en el 1661 de Pennsylvania Avenue, el alguna vez modesto Renwick, atendido desde la Casa Blanca.

Considere “Bad Ombrés v.2” (2017), un conjunto de jarrones de cerámica de Ronald Rael y Virginia San Fratello, impresos en 3D con arcilla extraída de cada lado de la frontera entre Estados Unidos y México. O está “Otro Mundo Es Posible” (2017), una pancarta textil diseñada por Aram Han Sifuentes para protestar contra el intento de la administración Trump de cancelar el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA). (Los prestatarios pueden consultar esta bandera en la Biblioteca de Préstamos de Pancartas de Protesta en Chicago). En junio, la Corte Suprema abordó la política de “permanecer en México” sobre refugiados del expresidente; es probable que se tome una decisión sobre DACA en el próximo mandato de la corte.

Otra pieza más a la vista, “Monumental” de Sonya Clark (2019), una recreación de 30 pies de largo del paño de cocina blanco ondeado por el general confederado Robert E. Lee para rendirse a las fuerzas de la Unión en Appomattox, utiliza símbolos y escalas para desentrañar los problemas. que han plagado a la nación desde la Reconstrucción. “Todavía no” (2019) de Chawne Kimber combina parches de mezclilla con otras telas de algodón para formar una colcha que dice en parte: “Todavía no soy libre”. Si bien los derechos de voto no estaban en el expediente de la corte este período, los jueces escucharon un caso derivado de los eventos del 1 de enero. 6, la insurrección más grave desde el comienzo de la Guerra Civil.

El espectáculo de Renwick lleva el nombre de “Este momento presente” (2019-2020), una instalación de Alicia Eggert. Los tubos de neón rosa explican un aforismo del tamaño de una pared: “Este momento solía ser el futuro”. Dos palabras más parpadean de vez en cuando para aumentar las apuestas: “Este momento presente solía ser el futuro inimaginable”, un cambio de un eslogan digno de una camiseta a un poco dramático de condenación sobre el clima. (O cualquier otro número de crisis, en realidad).

Tales temas políticos tienen una historia difícil en los museos Smithsonian. En 1995, el Museo Nacional del Aire y el Espacio canceló una exposición sobre la bomba atómica que los grupos de veteranos y otros críticos temían que sería demasiado crítico con el papel de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. En 2010, el Smithsonian censuró una obra de arte en una exhibición LGBTQ en la Galería Nacional de Retratos que los comentaristas conservadores consideraron anticristiana, una decisión que resultó en una extraña reprimenda para la secretaria del Smithsonian que retiró la pieza.

“This Present Moment”, comisariada por Mary Savig, con el apoyo de Nora Atkinson, Anya Montiel y Elana Hain, es una medida de hasta qué punto la artesanía como movimiento ha llevado a adoptar conceptos contemporáneos sobre identidad y narración. También es un marcador de milla para comentarios sociales aventureros de un museo afiliado al Castillo.

Y en este momento presente en particular, el programa registra indirectamente hasta qué punto la Corte Suprema se ha inclinado hacia la derecha en algunos de los debates más personales y divisivos que enfrentan los estadounidenses. Por cada obra de arte desafiante a la vista, casi parece que hay una decisión judicial reciente al respecto.

El paralelo es intrigante en parte porque Renwick también busca resolver un debate, aunque más estrecho, sobre el estado del oficio.

“Me gustaría aclarar esta cuestión de una vez por todas”, escribe Atkinson, curador a cargo del Renwick, en el catálogo de la exposición. “El movimiento de artesanía de estudio fue un tiempo discreto en la historia de Estados Unidos, ahora pasado”.

Ya no se limita a los formatos o técnicas tradicionales, esta era posartesanal ha abierto las puertas de Renwick al arte contemporáneo, con obras que abarcan instalaciones, arte conceptual e incluso performance. En ese sentido, “This Present Moment” es una continuación de “Wonder”, una exhibición de gran éxito de 2015 que vio filas en la puerta para ver una gran cantidad de esculturas del tamaño de una habitación y aptas para Instagram.

Eso no quiere decir que el Renwick haya anulado todos los anteriores en el arte. “Communion” (1998) de James C. Watkins, un caldero de ébano dolorosamente expresivo, hace señas a la educación del artista en la pequeña ciudad de Alabama, donde las ollas de hierro fundido eran marcadores de la vida doméstica. “Initiate” (2020), otra pieza de cerámica, esta de Donté K. Hayes, celebra formas de toda la diáspora africana sin decidirse por ninguna.

Si está tomando forma un momento posterior a la artesanía, parece implicar abrazar la comunidad y el regionalismo mientras se desecha la estricta utilidad asociada con las vasijas o los textiles. “Song of Sorrow” (2015) de Shan Goshorn, una canasta tejida, por ejemplo, incluye fragmentos de oraciones kaw, lakota y navajo yuxtapuestas con la letra violenta de una rima infantil (“Ten Little Indians”).

También hay una decisión de la Corte Suprema a favor de esta pieza: En Oklahoma v. castro huertacinco jueces conservadores ampliaron la autoridad de las agencias estatales encargadas de hacer cumplir la ley para enjuiciar delitos cometidos por no nativos contra nativos en el territorio indígena, un cambio radical para la soberanía tribal y la ley federal indígena.

Para los espectadores indígenas, esta obra de arte, a raíz de esa decisión, puede sentirse como un golpe en el estómago. Para bien o para mal, “This Present Moment” ofrece ese sentimiento a raudales.

Este momento presente: Creando un mundo mejor

Renwick Gallery, Pennsylvania Avenue en 17th Street NW. americanart.si.edu.

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