The Garden Muse: la fascinante historia del pachulí ayudó a crear el diseño de cachemira – Kenbridge Victoria Dispatch

The Garden Muse: la fascinante historia del pachulí ayudó a crear el diseño de cachemira - Kenbridge Victoria Dispatch

El pachulí (Pogostemon cablin) es un arbusto herbáceo perenne de la familia de la menta. Es originaria de Filipinas y crece de forma silvestre en Malasia, Indonesia y Singapur. Es una de esas plantas que se “aman o se odian” principalmente debido a su fuerte e inconfundible aroma.

La mayoría asocia el pachulí con una generación de jóvenes y su cultura en los años 60 denominada “hippies”. El aceite de pachulí fue traído a América y Europa desde la India durante esta contracultura junto con la marihuana, el incienso, el yoga, el vegetarianismo y muchos otros bienes y prácticas indias que ahora se asocian con ellos. El pachulí no es una planta nativa de la India, probablemente se introdujo en la India alrededor de 1834, casi al mismo tiempo que se introdujo en Occidente.

El pachulí es un ingrediente esencial en el mundo de los perfumes de hoy. Aunque no se puede detectar singularmente, es una nota base común que se encuentra en la mayoría de los perfumes de hoy. El aceite de pachulí es fuerte, duradero y un excelente fijador. Su aceite esencial posee las raras propiedades de profundizar y volverse más rico y complejo con el tiempo, a diferencia de otros aceites esenciales que se degradan naturalmente con el tiempo. Curiosamente, no existe una versión sintética del pachulí.

Toda la información anterior sobre el pachulí es de conocimiento bastante común. Ahora compartiré un poco más de su historia relacionada con los ricos textiles antiguos, la moda europea, la identidad misteriosa y Napoleón Bonaparte que muchas personas desconocen.

El hermoso chal de cachemira de lana adornado, tejido a mano durante muchos siglos en el valle de Cachemira, en la frontera entre India y Pakistán (documentado hasta el siglo XI d. C.), es el elemento que introdujo el pachulí en Occidente. El hilo utilizado fue hilado a partir de los suaves pelos internos de la cabra Changthangi. Este hilo tiene una textura extremadamente fina y se conoce como cachemira (una variante ortográfica de Cachemira). Estos chales eran propiedad de la realeza y la élite adinerada en toda la India, Oriente Medio, Oriente Próximo y más allá. Llegaron a Europa a mediados del siglo XVIII, traídos a casa por oficiales de la Compañía de las Indias Occidentales como regalo para sus esposas. A finales de 1700, las fábricas textiles de Escocia, Inglaterra y Francia estaban creando imitaciones de lana merino.

En 1800, mientras estaba en Egipto, Napoleón Bonaparte adquirió un chal de Cachemira original y se lo regaló a la emperatriz Josefina, después de lo cual los chales de Cachemira auténticos aumentaron en popularidad y fueron muy buscados. Antes de 1830, los verdaderos chales de Cachemira fueron identificados contra los impostores por su olor. En Cachemira, los chales se empaquetaron para su envío y se cubrieron con capas de hojas secas de pachulí para repeler las polillas. El perdurable aroma misterioso impregnaba los chales y se sumaba a la mística y al opulento glamour. La fragancia de los chales se hizo tan popular como los propios chales, pero se desconocía su origen.

En 1826, los perfumistas franceses descubrieron que el origen del misterioso aroma de los chales era el material de embalaje seco y desmenuzado que se usaba en los envíos. No pasó mucho tiempo antes de que las plantas fueran ubicadas, importadas y cultivadas en invernaderos a nivel nacional. Las hojas se destilaban al vapor para obtener el aceite, que luego se usaba para perfumar chales, pañuelos y perfumes en Inglaterra.

Los chales y el aroma del pachulí fueron esenciales en el mundo de la moda de la sociedad desde 1800 hasta principios de 1870. Ambos cayeron en desgracia debido al estilo cambiante de la vestimenta de las mujeres y la asociación del pachulí con el libertinaje y la infidelidad conyugal. Las fuertes propiedades fijadoras del pachulí fueron su perdición y su persistente olor a menudo traicionaba a los culpables.

Los chales de Cachemira también están acreditados con el motivo de diseño decorativo conocido como “paisley”. El antiguo diseño indio de al menos 2000 años de antigüedad se tejía comúnmente en los bordes de los chales de Cachemira. El motivo se conoció como Paisley porque la ciudad escocesa de “Paisley” era un centro importante para la producción europea de chales de fabricación nacional. Estas reproducciones luego se conocieron como “chales de Paisley”, independientemente de dónde se hicieran. El motivo en sí también se denominó eventualmente cachemir.

El patrón de Paisley se mantuvo en silencio a lo largo de los años en el mundo de la moda y en los círculos de las artes decorativas y, finalmente, volvió a ganar popularidad en la década de 1960, junto con el aroma del aceite de pachulí.

Nunca he sido un gran admirador del aroma del pachulí; sin embargo, me he enamorado de su rica historia, y debo admitir que el aroma de una hoja de pachulí frotada entre los dedos es mucho más agradable para los sentidos olfativos que el aceite esencial destilado.

amanecer conrado es un jardinero maestro de Extensión Cooperativa de Virginia, entusiasta de las hierbas, escritor y artista de fibras. Se puede contactar con ella en dawn@mygardenmuse.com.

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