Steve Keene está teniendo un momento

Steve Keene está teniendo un momento

Obras de arte de The Steve Keene Art Book, acompañadas de artículos premium que los compradores del libro pueden recibir. (Foto cortesía de Hat & Beard/Tractor Beam)

Hace mucho tiempo, en una temporada festiva, cuando la industria discográfica todavía comerciaba con objetos físicos, la firma de publicidad independiente Girlie Action nos envió a los periodistas musicales un toque único: una pieza de arte original de colores brillantes pintada en una pieza de madera de ocho por once pulgadas. . El que recibí mostraba dos figuras con pistolas (?) con las palabras “ACCIÓN DE NIÑAS” en la parte superior y “ESTAMOS A CARGO” en la parte inferior. Las letras “SK” y los números “97” estaban colocados entre y al lado de los caracteres. Al año siguiente (1998), me enviaron un retrato de Loretta Lynn del mismo artista. Parecía terriblemente generoso, pero luego me enteré de que el artista solo cobró $ 5, por lo que el costo no fue mucho más que una camiseta, una taza de café o cualquier forma de botín producido en masa.

Obra de arte de Steve Keene inspirada en la portada de ‘Blank Generation’ de Richard Hell. (Foto cortesía del autor, de su colección)

El arte outsider ya se había ganado algo de credibilidad del indie rock (en sí mismo una forma de arte outsider) gracias a Howard Finster, el prolífico alabamán que fue acogido por REM y Talking Heads, por lo que esta llegada del entusiasmo sobre la técnica encaja perfectamente. Algún tiempo después (un regalo de cumpleaños, tal vez), recibí una representación cuadrada de ocho pulgadas de Richard (truncado en “RICK” por espacio) portada del álbum Hell’s Blank Generation, cruda pero convincente, y posteriormente obtuve una pieza más grande, firmado “SK 01”, etiquetado como “Them Again” y teniendo solo un leve parecido con la portada del tercer álbum de la banda de Belfast de Van Morrison de mediados de los años 60. Claramente, se habían hecho adaptaciones de tiempo, espacio e implementos.

Ahora bien, no soy un coleccionista de arte (aunque sí tengo una pintura semivaliosa de un gato de la artista popular Vestie Davis, que compré cuando era adolescente por un dólar en una venta de etiquetas), pero inmediatamente aprecié el hecho de que estas representaciones de madera eran baratas, duraderas, fáciles de colgar y encantadoramente ásperas, al igual que la música que celebraban. Impresionista de la misma manera que una banda de punk podría explotar a través de un éxito pop convencional, solo que sin la ironía. Se sentían utilitarios, de baja presión, casi desechables, lo que socavaba cualquier sentimiento instintivo, y lo digo en un buen sentido, que tenía sobre el valor del arte. La última vez que nos mudamos de casa, puse dos en mi sala de discos.

Otras piezas del mismo personaje misterioso colgaban en casas de amigos, clubes y tiendas de discos de moda. Su trabajo era omnipresente en los círculos de indie rock que frecuentaba, pero nunca hice ningún esfuerzo por aprender más sobre el prolífico artista e incluso no me di cuenta de que también había ejecutado portadas de LP reales para Pavement (Wowee Zowee), los judíos de plata ( The Arizona Record), los Klezmatics (Wonder Wheel) y los Apples in Stereo (varios), entre otros.

La obra de arte de Steve Keene sirvió como obsequio proporcionado por la firma de relaciones públicas Girlie Action. (Foto cortesía del autor, de su colección)

No me defiendo de mi falta de curiosidad, pero todo se reveló gracias a un reciente encuentro casual con un conocido en un concierto del sábado por la tarde.

Daniel Efram pasó seis años ensamblando, iniciando y publicando The Steve Keene Art Book (Hat & Beard/Tractor Beam), un alegre monumento al nativo de Virginia (ahora radicado en Brooklyn) de quien afirma, sin miedo a la contradicción, que es el pintor estadounidense más prolífico de todos los tiempos. Entonces, me pregunté, ¿qué ha hecho Keene, que ahora tiene 60 años, en una vida de arte rápido, como 5,000 paneles? 10 mil? 20? Según el artista, el censo de sus obras únicas, hechas a mano (la mayoría con un alambre retorcido para colgarlo fácilmente de un clavo) asciende actualmente a la inconcebible cifra de 300.000. ¿Como puede ser?

Del ensayo principal del libro de Karen Loew: “Cinco o seis días a la semana, Keene entra en lo que él llama la jaula, una habitación hecha con una cerca de tela metálica alta, llena solo con lo esencial (pintura, pinceles, madera) y pinturas. durante ocho horas o más. Es trabajo físico, cortar madera contrachapada, unir los cables colgantes, asegurar las tablas a caballetes de gran tamaño, verter pintura y caminar dando vueltas y vueltas pintando… Para múltiplos de la misma imagen, trabaja desde los campos de color más grandes y las pinceladas más amplias hasta los detalles. y trazos más finos. Trazos horizontales primero, luego verticales. Elabora el esquema en su mente de antemano, al igual que el proceso de serigrafía que estudió en Yale”.

Otra sección del libro itera el proceso en términos aún más rigurosos:

Paso 1: corte la madera contrachapada en tamaños manejables, cada uno aproximadamente del mismo tamaño.
Paso 2: lije los bordes para facilitar el manejo y el intercambio.
Paso 3: Instale paneles de madera en caballetes.
Paso 4: Seleccione la fuente de la imagen.
Paso 5: Seleccione la paleta de colores.
Paso 6: Visualice la solución de imagen que se va a pintar.
Paso 7: Deconstruya la imagen visualizada en unidades de pinceladas.
Paso 8: aplique pinceladas para crear soluciones de imágenes, de grandes a pequeñas.
Paso 9: selecciona las opciones de texto.
Paso 10: aplique texto a las imágenes y firme las pinturas.

Además de ensayos y una entrevista con el artista, la tapa dura de 264 páginas, 12×12” ($95, financiamiento disponible) ofrece reproducciones de 277 pinturas. Hay portadas de discos originales, copias de sus portadas, una variada selección ordenada alfabéticamente de sus innumerables versiones (muchos Beatles, Bowie, Guided by Voices y Pavement), paisajes, naturalezas muertas, edificios, retratos, presidentes y mucho más. más, todos vívidamente vivos con color y energía. Algunas páginas muestran cuatro versiones de la misma imagen, notables en su similitud, fascinantes en sus diferencias. (Ninguno de los que tengo está representado; tendrá que haber un segundo volumen).

El arte de Keene desafía los sentidos, así como algunos de los conceptos fundamentales del arte moderno. Por un lado, ¿cuándo ha sido más caro un libro de arte que cualquiera de las obras de arte que representa? No es coleccionable en ningún sentido práctico, y su productividad y compromiso con la asequibilidad borra cualquier potencial de inversión. La única razón para tener una pintura de Keene es disfrutarla. Y cualquiera puede hacer eso. Al igual que el indie rock, Keene ha derribado barreras, haciendo que la compra de arte sea tan accesible como pedir un disco por correo. Si bien cualquier persona con cambio de bolsillo puede poseer un Keene original, no hay potencial para la importancia personal en su posesión. Dejando a un lado las intenciones, ningún realismo soviético fue jamás tan populista en efecto.

Ese populismo ha resultado últimamente en una popularidad sin precedentes. Steve Keene está teniendo un momento: la página principal de su sitio web anuncia: “Gracias por gustar mi trabajo. No puedo tomar más órdenes por el momento.”

Obra de arte de Steve Keene inspirada en las portadas de los álbumes de las bandas Pavement y The Pixies. (Foto cortesía de Hat & Beard/Tractor Beam)

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