Respira hondo con esta nueva exhibición de arte de Utah — High Country News – Know the West

Respira hondo con esta nueva exhibición de arte de Utah — High Country News – Know the West

Cuando Whitney Tassie se mudó a Salt Lake City hace 10 años, se volvió muy consciente del impacto de la contaminación del aire en la vida en Mountain West. “Nunca había experimentado ese tipo de rutina diaria de revisar los niveles del aire o preguntarme si mis hijos podrían jugar afuera en el recreo o no”, dice Tassie, quien vino a Salt Lake para ser curadora de arte moderno y contemporáneo en el Museo de Bellas Artes de Utah. La experiencia la hizo pensar en cómo podría procesarla a través de una exposición especial.

El 16 de julio, los visitantes de UMFA reflexionarán sobre su propia relación con el elemental en la exposición resultante, “Aire”, que explora diferentes facetas del aire desde perspectivas ambientales, de justicia social y culturales. En exhibición hasta el 11 de diciembre, Tassie presenta el trabajo de 16 artistas, poetas, ingenieros y diseñadores de todo el mundo. Muchos nombres son familiares, Ai Weiwei, por ejemplo, pero todos son artistas que pueden ver el aire como musa material y como inspiración para el discurso sobre los desafíos más apremiantes de la Tierra.

Tomemos, por ejemplo, Studio Roosegaarde con sede en Rotterdam, un laboratorio de “diseño social” fundado por el artista e innovador holandés Daan Roosegaarde. Trabajando con un equipo de diseñadores e ingenieros, Roosegaarde creó The SMOG FREE TOWER, el primer purificador de aire exterior del mundo, que comprime partículas de smog en joyas. El bling resultante, que ahora forma parte de la colección permanente de UMFA, se puede encontrar en instituciones de renombre en todo el mundo, incluido el Museo Stedelijk de Ámsterdam, el Museo Nacional de Zúrich y el Museo Biosphere Environment de Montreal.

Smog Free Ring, 2017, partículas de smog recolectadas, cubo transparente, acero inoxidable y otros medios.

Cortesía de Daan Roosegaarde y Studio Roosegaarde

“El aire limpio es el verdadero hermoso.”

Para Roosegaarde, el logro de SMOG FREE (convertir la contaminación en productos útiles a través del reciclaje inventivo) está diseñado para resaltar el potencial aparentemente ilimitado de la sostenibilidad. Está resumido en su comentario sobre la exhibición: “El aire limpio es el verdadero hermoso.”

Otras joyas, incluido un par de pendientes únicos de madera y cuentas tallados a mano, fueron creadas por el nativo de Alaska (tlingit y unangax̂) y el artista multimedia Nicholas Galanin. “Son silbatos de violación, que se activan con la respiración forzada”, dice Tassie, y agrega que el trabajo de Galinin hace uso de las artes decorativas nativas para comentar sobre el silencio que rodea la epidemia de violencia contra las mujeres y niñas indígenas.

Anna Tsouhlarakis, miembro de la Nación Navajo y artista multimedia, interpreta el aire a través de la experiencia de racismo ambiental de su comunidad. Su instalación, Aliento de viento, es un video de tres minutos y 16 segundos que destaca los efectos mortales del desastre de uranio de 1979 en Church Rock, Nuevo México. El derrame radiactivo más grande en la historia de los Estados Unidos envenenó el agua, el suelo y el aire de la Nación Navajo, sitio de más de 700 de las minas de uranio que produjeron la materia prima que alimentó la carrera armamentista nuclear de la Guerra Fría. (Muchos trabajadores mineros informaron que nunca recibieron equipo de protección ni información sobre los riesgos para la salud asociados con respirar el mineral mortal).

“Comencé a pensar en cómo ese uranio todavía es parte del paisaje ahora”, dice Tsouhlarakis, profesor asistente de arte e historia del arte en la Universidad de Colorado Boulder. El título de su video, dice, proviene de las historias navajo sobre el “Gran Viento”, y los asistentes al museo escucharán a su abuela contar historias en navajo sobre lo que transportan sus corrientes. Muchas mujeres de su familia han desarrollado cáncer a lo largo de los años, algo que ella atribuye a las minas abandonadas: “Décadas después, cada vez que sopla el viento, trae esas partículas”.

‘El camino sigue a la naturaleza’ de Ai Weiwei (2021).

Cortesía del fondo de dotación Phyllis Cannon Wattis

Nuestro miedo a lo invisible en forma de coronavirus también se reconoce en la exposición. Tassie dice que cuando llegó la pandemia, miró a su alrededor y se dio cuenta de lo rápido que cambiaban las nociones de aire y respiración. Esto la llevó a adquirir un conjunto de 10 máscaras de edición limitada diseñadas por el legendario artista chino Ai Weiwei. Las máscaras incorporan principios taoístas y representan la flora y la fauna, honrando la cultura hawaiana y advirtiendo sobre la amenaza que enfrentan las islas por el cambio climático.

“Todos estábamos enmascarados y con miedo al aire, miedo de compartir el aliento”, dice ella.

La artista con sede en Phoenix Naomi Bebo ofrece una interpretación algo más macabra del enmascaramiento en nuestra época. Su Máscara con cuentasuna máscara de gas iraquí adornada con cuentas de semillas, piel de venado, armiño y cintas, se describe como un llamado para que elijamos entre “dependencia del petróleo, degradación ambiental y genocidio cultural” o un mundo respirable para nuestros hijos.

A la izquierda, Woodland Child en ‘Gas Mask’ (2015) técnica mixta, foto de Jason S. Ordaz. A la derecha, Naomi Bebo con su ‘Máscara de cuentas’ (2015), cuentas de semillas, piel de venado, armiño y cintas en una máscara de gas, colección del Museo de Arte Tweed, Universidad de Minnesota Duluth, Marguerite L. Gilmore Charitable Foundation Fund.

Cortesía de Naomi Bebo

Y después de que el mundo vio a Derek Chauvin asesinar a George Floyd, un hombre negro desarmado clavado en el suelo mientras jadeaba repetidamente: “No puedo respirar”, Tassie supo que el aire y su intersección con la violencia sancionada por el estado tendrían que ser interrogados en el muestra, como lo es en la obra de video del poeta y artista multimedia Julianknxx. Nacido en Sierra Leona, el video de tres minutos y 40 segundos del artista residente en Londres Cabo negro (entre este aire) es una carta de amor visual a los cuerpos negros. Es una meditación conmovedora sobre el costo psíquico de ser negro en un mundo que está construido para buscar tu desaparición, para, literalmente, dejarte sin aliento.

“No creo que puedas hacer un programa sobre esta cosa, esta fuerza vital esencial que compartimos, sin hablar sobre quién puede respirar y quién no”, dice Tassie. El sombrío video de Julianknxx con su toque afrofuturista plantea la pregunta. : “¿Qué significa respirar a la luz de todo lo que sucede a nivel mundial?”

Una película fija de ‘Black Corporal (Between This Air)’ de Julianknxx (2021).

Cortesía del artista

“¿Qué significa respirar a la luz de todo lo que sucede a nivel mundial?”

Esta no es la primera vez que el arte se inspira en el aire que respiramos. El Museo de Arte Moderno de Nueva York define el arte cinético como “arte que se mueve o tiene un elemento de movimiento”. Artistas como Jackson Pollack… cuyas pinturas abstractas de goteo evolucionaron hacia la “pintura de acción”, una forma de arte cinético en la que la acción física de pintar se volvió esencial para la pieza final. – fueron prominentes en el movimiento expresionista abstracto de la década de 1950 A fines de la década de 1960, el artista y curador independiente Willoughby Sharp fue pionero en una versión posmoderna del arte cinético que amplió la definición para incluir el movimiento del artista o del objeto mismo. “Fue realmente interesante, porque fue en ese momento que los artistas decían: ‘Ni siquiera necesitamos un objeto, porque el arte es solo una idea'”, dice Tassie. “El aire se convirtió en un material para aquellos artistas que pensaron que el arte podía ser invisible, cinético o simplemente una experiencia”.

La exhibición de Willoughby de 1968 ayudó a dar forma a la exhibición actual de UFMA, dice Tassie. Pero su esperanza es que su exposición responda a cuestiones más contemporáneas: “Willoughby se centró mucho más en preocupaciones formales: escultura inflable, escultura cinética, aire condensado. Nuestro (espectáculo) va mucho más allá del tipo de preocupaciones estéticas del arte hacia las posibilidades políticas”. Como dice la página promocional de la UFMA, “Esta exposición está destinada a entrar y moverse a través de usted, más allá de las paredes de la galería y los letreros de salida, y hacia sus conversaciones cotidianas, aulas y cabinas de votación”.

Al menos esa es la idea.

“Air” es el sueño de todo amante del arte: un espectáculo ambicioso con talento de primer orden que aborda algunos de los temas más complejos de nuestro tiempo. Pero incluso cuando el cambio climático seca el Gran Lago Salado, Utah sigue siendo un estado tercamente conservador. Las ocho naciones soberanas de Utah se enfrentan a una continua oposición a la eliminación del Día de la Raza, por ejemplo, y los líderes de Black Lives Matter Utah han abandonado la organización (y el estado) debido a las amenazas de muerte que reciben. Uno no puede evitar preguntarse: ¿Cómo saldrá un espectáculo con temas tan explícitamente políticos en Red State Utah?

“Me estoy preparando”, dice Tassie. “Creo que no va a ser para todos”.

“Aire” se realizará del 16 de julio al 11 de diciembre de 2022. Para obtener más información sobre la exhibición, visite https://umfa.utah.edu/air.

Nacido en California y arrastrado al Estado de la Estrella Solitaria cuando era preadolescente, BK Clapham (ellos/él) es angelino y tejano en partes iguales. Diez años en la ciudad de Nueva York agregaron mucho de Harlem a la mezcla. BK descubrió el poder de contar historias mientras trabajaba para Los New York Times. Orgulloso alumno de la Universidad de Texas en Austin y graduado de la Escuela de Periodismo Craig Newmark de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, BK se desempeñó como editor senior de 5280, la revista de la ciudad de Denver, y actualmente es estudiante de doctorado en la Universidad de Colorado Boulder. Viven en Denver, Colorado, con su esposo y gato.

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