Preservar el pasado requiere paciencia

Preservar el pasado requiere paciencia

Los curadores de museos obtienen objetos mediante compra, contrato, obsequio, legado, intercambio, recolección de campo y otros medios. Suena como un proceso de rutina, siguiendo el libro, ¿no es así? Piensa otra vez.

Tomemos, por ejemplo, el esfuerzo del Museo Histórico de Arkansas para adquirir una rara muestra Cherokee de 1828 hecha por Nancy Graves (cuyo nombre Cherokee era Ku-To-Yi) cuando tenía 11 años y era estudiante en una escuela presbiteriana conocida como Dwight Mission en el Río Arkansas cerca del actual Russellville. Es la muestra más antigua fabricada por nativos americanos con fecha definitiva que se sabe que existe en los Estados Unidos, y formaba parte de una colección privada en California.

“Estaba sentado en una persiana de pato, pujando por esa colcha, contra el Museo Nacional del Indio Americano”, dijo Swannee Bennett, directora jubilada del Museo Histórico de Arkansas.

Bennett tuvo éxito, aunque el resultado de su cacería de patos en ese momento no está claro.

Las historias de adquisiciones contenidas en los libros de dos volúmenes “Arkansas Made” de Historic Arkansas (que documentan el arte y la cultura material creados en Arkansas entre 1819 y 1870) generaron una animada discusión en una reunión reciente de Conversaciones de preservación del barrio de Quapaw.

En un mundo perfecto, los curadores de museos encuentran artículos de interés en posesión de coleccionistas, anticuarios o casas de subastas. Investigan el artefacto para determinar la autenticidad y averiguar si el precio de venta es apropiado. Si un objeto codiciado se vende en una subasta, los curadores deben decidir de antemano cuál será la oferta máxima. Las habilidades diplomáticas son fundamentales para el éxito en el campo.

Construir una colección de museo requiere paciencia; a veces se necesitan meses de negociaciones. No todos los artefactos estarán disponibles cuando el curador lo desee. Si un museo tiene un plan de adquisiciones bien pensado y se apega a él, cada año la colección del museo se fortalece.

“Arkansas Made”, una crónica fascinante de tales adquisiciones, fue investigada y escrita por Bill Worthen y Bennett, y publicada originalmente por University of Arkansas Press a principios de la década de 1990, con una segunda edición lanzada en 2021.

Worthen se retiró como director de Restauración Territorial de Arkansas (ahora Museo Histórico de Arkansas) a fines de 2016; Bennett se convirtió en su director poco después y se jubiló en 2020.

Nunca hay un momento aburrido cuando estos personajes intercambian historias, con la ayuda de comentarios en color de Jennifer Carman, asesora de arte independiente, historiadora y tasadora sénior acreditada de bellas artes y artes decorativas estadounidenses y europeas.

Otra voz atractiva en la conversación de QQA es la de Victoria Chandler, curadora de colecciones en el Museo Histórico de Arkansas e investigadora principal del esfuerzo Arkansas Made.

“Necesitábamos ayuda con el siglo XX, así que agregamos a Jennifer”, dijo Bennett. “No teníamos la perspicacia para hacerlo. Entonces Victoria lo armó todo”.

Eso resultó en una versión ampliada de “Arkansas Made”, publicada en 2021. Extiende el período de estudio desde la prehistoria hasta 1950 e incluye a unos 1100 artistas profesionales y artesanales.

La arqueóloga estatal Ann Early (quien se jubiló en 2020) contribuyó con un capítulo sobre los nativos americanos de Arkansas, y otro capítulo del arquitecto Tommy Jameson y la conservacionista Joan Gould explora las tradiciones arquitectónicas vernáculas del estado.

“Estos son libros increíbles, los primeros de su tipo publicados por la University of Arkansas Press”, dijo Chandler. “Se incluyen los resultados de un par de años de sesiones de fotos, incluso en el histórico Washington: 1300 imágenes”.

Una valiosa adición a la publicación ampliada de 2021 habla de Louis y Elsie Freund, quienes establecieron una escuela de arte en Eureka Springs y fueron fundamentales para preservar y hacer de ese peculiar pueblo de montaña un refugio para escritores y artistas.

El pintor de murales Louis Freund, dijo Bennett, “fue el único que habló, obtuvo la mayor parte de la atención. Era difícil sacar algo de Elsie. Era una gran artista”, una joyera de estudio, acuarelista, tejedora y diseñadora textil.

“Hay un brazalete de 1950 de Elsie Freund hecho de plata, vidrio y arcilla, una notable obra de arte”, dijo Carman. “Usó vidrio roto en un cuerpo de arcilla para hacer lo que llamó piedras, luego las suspendió en hebras de cobre, piedras en el aire, inspiradas en los guijarros de un arroyo”.

Otro componente preciado de “Arkansas Made” son los edredones del siglo XIX, como Crown of Thorns del condado de Izard.

“Hacer edredones era una de las pocas formas en que las mujeres de otra época podían expresarse creativamente en el siglo XIX”, dijo Chandler. “Hay más de 600 edredones en la colección del museo, a menudo hechos para regalar [as gifts].”

Según el sitio web de Arkansas Heritage, la mayoría de los primeros edredones no eran creaciones económicas de colonos con problemas, sino composiciones elegantes y complejas que conmemoraban eventos importantes de la vida y estaban reservadas para la mejor cama de la familia.

La mayoría de los edredones sobrevivientes del siglo XIX fueron producidos en el último cuarto del siglo por esposas e hijas de granjeros independientes. A pesar de las exigencias de la vida diaria, muchas mujeres de Arkansas encontraron tiempo para crear algunos de los edredones más exquisitamente elaborados del país.

El ochenta por ciento de las mujeres en los Ozarks en 1950 dijeron que su pasatiempo favorito era hacer colchas. “Puedes ver claramente el arte”, agregó Chandler.

Otros destacados “Hecho en Arkansas” incluyen la cerámica Niloak hecha por Benton de 1905 elaborada a partir de caolín, una arcilla muy pura (Niloak es caolín escrito al revés); cucharas de plata hechas a mano antes de 1865 a partir de dólares de plata por Joe Neal, un artesano esclavizado propiedad de la familia Whitaker del condado de Clark; una serie de cuernos de caza de la década de 1880 de Plum Bayou, un cuchillo de 1850, Bowie No. 1, hecho de nogal y plata, atribuido a James Black (“un robo de $ 32,000” de una subasta de las colecciones de dos prominentes de Texas coleccionistas de cuchillos, dijo Bennett); 1500 impresionantes retratos de negros de Arkansas y un sillón de roble de 1949-1952 de Edward Durell Stone de Fayetteville.

Esa silla es una de las piezas favoritas de Carman. Ella dice: “La carne encarna la esencia de ‘Arkansas Made’ del nivel de artesanía que se encuentra en nuestro estado”.

Lo que hace el punto de Bennett: “No somos un remanso”.

Karen Martin es editora sénior de Perspective.

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Los edredones del siglo XIX, como Crown of Thorns del condado de Izard, se presentan en “Arkansas Made”. (Foto cortesía del Museo Histórico de Arkansas)

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