O Movimento das Artes e Ofícios

O movimento Arts & Crafts começou como um movimento estético britânico, mas rapidamente chegou aos Estados Unidos, no século XIX. O movimento atingiu o seu auge na Grã-Bretanha entre 1880 e 1910, depois viajou e tornou-se popular nos Estados Unidos entre 1910 e 1920.

Os ideais por detrás do movimento demonizaram a Revolução Industrial por ser a fonte de produção repetitiva e mundana. O movimento Arts & Crafts procurou regressar ao artesanato, onde artigos como o mobiliário eram simples e autênticos, ao contrário da construção ornamentada da Era Vitória. Este movimento foi inspirado pelos escritos de John Ruskin, que romantizava o trabalho dos artesãos como algo de que se orgulhava.

A influência de John Ruskin no movimento das Artes & Ofícios derivou do seu livro “Unto This Last”, que foi inspirado pelo socialismo cristão. O seu livro atacou o laissez faire porque sentiu que não reconhecia as complexidades dos desejos e motivações humanas e que o Estado devia intervir e favorecer estes valores mais elevados.

Os ideais de Ruskin relativamente à “divisão do trabalho” foram especialmente influentes no fundador da Arts & Crafts, William Morris. Ruskin acreditava que uma distribuição desigual do trabalho afectava profundamente os pobres emocionalmente. Ao serem tratados como ferramentas a trabalhar monotonamente em vez de humanos com criatividade, os pobres ficavam insatisfeitos e o seu ódio para com os ricos crescia.

Nos anos 1800, William Morris era um escritor inglês influente, um reformador socialista, um artista, um tipógrafo, e um designer. Morris esperava reavivar a tecelagem de tapeçaria como uma bela arte, juntamente com a impressão manual de livros, fabricação de móveis e outros ofícios. Em 1861, fundou Morris & Co., que era constituída por decoradores, arquitectos e artistas. Na década de 1860, Morris decidiu concentrar-se nas artes decorativas.

A sua carreira de designer começou quando decorou a Casa Vermelha em Bexleyheath, que foi construída para ele pelo arquitecto, Phillip Web. Este empreendimento de sucesso levou à formação da Morris, Marshall, Faulkner & Co. (mais tarde rebaptizada Morris & Co.), onde criaram mobiliário, esculturas, tecidos, tapeçarias, vitrais, e papel de parede. Inspirados por Ruskin, criaram produtos que não minaram a perícia do artesão.

No final da década de 1890, o movimento Arts & Crafts fez o seu caminho para a América. A morte de William Morris em 1896 assinalou o fim do movimento Arts & Crafts em Inglaterra, mas indicou o início do movimento na América. Realizou-se uma reunião em Boston onde arquitectos, designers e educadores influentes se reuniram e estavam determinados a levar a cabo a reforma do design apresentada por William Morris na Grã-Bretanha.

Na primeira exposição de Artes & Ofícios, em 1897, artesãos, consumidores e fabricantes aperceberam-se do potencial deste movimento e logo o abraçaram, começando em Boston. No ano seguinte, surgiram várias guildas de artesãos e sociedades e também em 1898, Gustav Stickley fundou Gustav Stickley & Co. em Syracuse, Nova Iorque. Foram os seus desenhos simples e geométricos que definiram o movimento americano Arts & Crafts.

Stickley acreditava firmemente nos ideais do movimento e expressou a sua dedicação com mobiliário e desenhos domésticos. Em 1901, começou a mostrar os seus desenhos e os ideais do movimento através da publicação da revista The Craftsman, que decorreu entre Outubro de 1901 e Dezembro de 1916. A sua publicação difundiu a filosofia do movimento inglês Arts & Crafts, mas eventualmente a sua escrita evoluiu para reflectir a voz do movimento americano.

O seu primeiro número de The Craftsman foi dedicado a William Morris e o segundo a John Ruskin. Ele queria divulgar as suas crenças de auto-suficiência e a importância da casa, pelo que a sua revista também incluía dicas sobre jardinagem, instruções para trabalhar com cerâmica, metal, couro, têxteis e outros meios de comunicação para manter os leitores produtivos mesmo nos seus tempos livres. Muitos referem-se ao movimento Artes & Ofícios como o movimento dos Artesãos, principalmente devido à influência da publicação de Stickley.

À medida que a América evoluiu da vida agrícola para a vida urbana, muitas pessoas descobriram que o estilo Artesanal reflectia uma vida rural que poucas pessoas viviam. No entanto, o trabalho de grandes designers como Stickley ainda era apreciado e muito caro na altura. Conseguiam ainda definir tendências que outros produtores em massa podiam copiar.

A Sears Robuck & Co. logo teve as suas próprias versões de mobiliário artesanal e pessoas de todos os quadrantes económicos puderam ser donas de uma peça do estilo de vida. Por volta de 1915, a tendência estava a morrer e, juntamente com as mudanças sociais causadas pela eventual entrada na Primeira Guerra Mundial, os americanos tinham de lidar com a realidade em vez das suas casas de sonho.

Até Stickley foi forçado a abandonar o negócio; deixou de publicar The Craftsman em 1916 e declarou falência em 1917. Os estilos que se seguiram incluíam o estilo Prairie de Frank Lloyd Wright baseado na paisagem plana do Midwestern e no Modernismo europeu.

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