Nueva galería de arte soplado de vidrio abre en Calistoga | estilos de vida

Nueva galería de arte soplado de vidrio abre en Calistoga |  estilos de vida

CYNTHIA SWEENEY

El fino arte del soplado de vidrio ha llegado a Calistoga.

Mark y Michiko Weiner abrieron su galería homónima, Mark + Michiko, en la esquina de Lincoln Avenue y Washington Street, un espacio que renovaron para exhibir sus exquisitos artefactos hechos a mano.

Los Weiner se mudaron al Valle de Napa desde Martha’s Vineyard a principios de este año, donde habían operado Martha’s Vineyard Glassworks durante los últimos 27 años.

El dúo tiene más de 50 años de experiencia entre ellos, y sus variados estilos reflejan y complementan el trabajo anterior de Mark en Francia e Italia, y la estética minimalista nativa del país de origen de Michiko, Japón.

El plan original de los Weiner era ubicar su estudio de soplado de vidrio en la parte trasera de la galería, para que la gente pudiera verlos trabajar. Sin embargo, por razones económicas y de seguridad, el taller estará ubicado al final de la calle, en 504 Washington St., la antigua ubicación de Glenn Pope Woodworking. El edificio se utilizará para el soplado de vidrio real, y el dúo espera comenzar a trabajar en nuevas piezas a partir de diciembre. Debido a la zonificación, el taller no estará abierto al público.

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Objetos lujosos

El soplado de vidrio es un arte muy especializado que requiere paciencia, tolerancia al calor y disposición para trabajar en condiciones peligrosas. Las piezas terminadas pueden costar miles de dólares. Esa es una de las razones por las que los Weiner eligieron Napa Valley como su nuevo hogar.

“La gente viene aquí (a Napa Valley) y saben que van a gastar dinero”, dijo Mark.

“El vidrio en sí es un objeto de lujo”, explicó Michiko. “No es una necesidad”.

“Sí, pero la gente tampoco necesita un vino que cueste 300 dólares la botella”, intervino Mark.

Durante los últimos años, los Weiner observaron cómo evolucionaba la vida en Martha’s Vineyard. La demografía de su base de clientes cambió a medida que más visitantes a corto plazo comenzaron a frecuentar el área. Además, la temporada de visitantes fue corta.

“La base de clientes cambió y se volvió más transitoria”, dijo Mark, “y más enfocada en la playa”.

“La isla ya no era el lugar para nosotros”, dijo Michiko.

La pareja buscó varios lugares, incluidos Park City, Utah, Denver y Austin, Texas, antes de establecerse en Napa Valley.

“En 36 horas sabíamos que este era el lugar”, dijo Mark.

Se sintieron atraídos por la vibrante escena artística y la “confluencia económica”, dijo Mark.

Pero lo que realmente lo vendió fue la comunidad local de profesionales adinerados, particularmente aquellos en la industria del vino. “La gente que gana seis cifras, esa es realmente nuestra clientela”.

“(El negocio turístico) aquí también es estacional, pero el período es mucho más largo”, dijo Michiko.

El arte evoluciona

Mark lleva más de 40 años soplando vidrio. Michiko conoció a Mark cuando fue a trabajar para él en una galería de la que era copropietario en Martha’s Vineyard. Ella dijo que ha aprendido mucho de él y que ella misma ha estado soplando vidrio profesionalmente durante 17 años.

Los Weiner ahora viven en St. Helena con sus dos hijos, de 13 y 10 años. Los niños aprendieron a soplar vidrio de sus padres, aunque Mark dice que no esperan que sigan sus pasos.

El soplado de vidrio es un proceso de varios pasos que comienza con una sustancia en polvo llamada lote, que se calienta a un estado fundido en un horno que alcanza temperaturas que a veces superan los 2000 grados Fahrenheit. Los polvos tóxicos de vidrio triturado utilizados en los artefactos también pueden crear toxinas peligrosas, que requieren una contención especializada.

Un desafío puede ser convencer a las personas de que superen el hecho de que el producto final es frágil. Pero Michiko dijo que no da miedo.

“Nos gusta romper esa idea preconcebida”, dijo Mark, sin intención de hacer un juego de palabras.

A pesar de sus años de experiencia, Mark y Michiko dicen que todavía están aprendiendo.

“Es como pintar, o cualquier otra cosa, depende de cuál sea tu nivel de satisfacción”, dijo Michiko.

“Ambos tenemos un estándar muy alto”, dijo Mark, y a menudo buscan inspiración en el mundo natural. “El mundo natural tiene todos estos sistemas y relaciones proporcionales, y la expansión puede impulsar las cosas”.

Entre las piezas emblemáticas de Michiko se encuentran los jarrones con capullos que sostienen solo unos pocos tallos, con el vidrio enrollado hacia arriba y alrededor de ellos. El diseño ha estado evolucionando durante más de una docena de años, dijo, y los jarrones recién ahora comienzan a agrandarse.

“Es una evolución de la visión”, dijo Mark. “Si dejas de aprender, ¿cuál es el punto?”

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