Museo Bridgton destaca vida de Rufus Porter, ‘el Yankee DaVinci’

Museo Bridgton destaca vida de Rufus Porter, 'el Yankee DaVinci'

BRIDGTON — Rufus Porter tenía 19elArtista del siglo XIX que pintó retratos y murales.

También inventó las señales ferroviarias, las mantequeras, un salvavidas, una prensa de queso y un rifle giratorio. Una lavadora, una alarma contra incendios, un bote a caballo. Combinación silla/bastón con piezas plegables. Una desgranadora de maíz. Una bomba rotativa que luego se usó en trasplantes de corazón y pulmón. Diseñó el ferrocarril elevado que se inauguró en Chicago en 1888.

Concibió una “locomotora aérea” para transportar mineros de oro desde Nueva York hasta California.

Fundó la revista Scientific American en 1845.

Rufus Porter se muestra en esta impresión fotográfica de 1872 por un fotógrafo no identificado.

Porter presentó 100 o más patentes ante la Oficina de Patentes de EE. UU. que se quemó en 1836. Para ver una lista de patentes sobrevivientes e invenciones conocidas, vaya a c362e1_969e0d4fafe34ce48889d30ade604be5.pdf (rufusportermuseum.org)

“Era un hombre del Renacimiento: artista, inventor, maestro, periodista”, dijo Lynn Wellbourn, guía turística voluntaria en el Museo de Arte e Ingenio Rufus Porter. “Él era el tipo original de STEM”.

El aireado museo en Main Street en Bridgton alberga exhibiciones de bocetos con descripciones de cómo funcionaban los inventos, una sala de retratos y copias originales de Scientific American del siglo XIX.

Un edificio de museo adyacente, la antigua casa de un ministro local llamado Nathan Church, contiene murales del tamaño de una pared pintados directamente sobre el yeso por Porter y su sobrino Jonathan Poor.

Porter se adelantó a su tiempo en varios aspectos, según el sitio web del museo. Comenzó su vida artística como pintor decorativo. Pasó a los retratos y luego pintó los murales que lo hicieron famoso.

“Pintó lo que sabía: paisajes que representaban las granjas alrededor de Bridgton, Maine, el hogar de su infancia, y escenas del puerto marítimo de Portland, Maine, donde vivió y estudió cuando era joven”.

Porter patentó inventos que eran útiles en el hogar, en la granja y en la fábrica. El diseño de su cilindro de rifle giratorio ayudó a revolucionar la industria de las municiones.

Su revista Scientific American alentó la innovación en las artes y las ciencias estadounidenses. “Este intento pionero de periodismo progresista a menudo incluía toques de clarín para despejar el camino hacia un futuro brillante y prometedor.

“Porter marcó un tono de entusiasmo para una era que se acercaba, en la que el pensamiento y la acción abrieron el camino para salir de un pasado oscuro y restrictivo”.

Nació en West Boxford, Mass., el 1 de mayo de 1792, descendiente de colonos puritanos. Su familia se mudó a Bridgton cuando él era un niño. Recibió un total de seis meses de educación formal en la Academia Bridgton, dijo Wellbourn.

“Era autodidacta y curioso, un verdadero emprendedor”, dijo. “Los inventos eran muy importantes para él. Pero era un pésimo hombre de negocios”.

La Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra describió a Porter como “un yanqui clásico de principios del siglo XIX”.el siglo, en parte vendedor ambulante, en parte artista itinerante, en parte inventor… salió a la calle vendiendo lo que la gente compraba en ese momento”. La sociedad aclama a Porter como “el Yankee Da Vinci”.

A él “le gustaba idear nuevas formas de hacer las cosas. En cuanto a obtener patentes y ganar dinero con sus ideas, bueno, no tanto”, según el sitio web de la sociedad.

Vendió los derechos de su cilindro de rifle giratorio a Samuel Colt por $100. Vendió su concepto de ferrocarril elevado por $800. Vendió Scientific American 10 meses después de haberlo iniciado en 1845, pero permaneció como editor durante otros 18 meses. Continuó contribuyendo con columnas y poesía por el resto de su vida.

Patentó solo una fracción de sus inventos.

Reveló sus técnicas de pintura mural, cómo mezcló pinturas y usó plantillas para una mayor eficiencia, en un libro titulado “Curious Arts”, que está disponible en la tienda de regalos del museo.

Su diseño de “barco volador”, imaginado en 1820 y concebido en 1849, antecedió al dirigible por muchos años, pero nunca despegó, dijo Wellbourn.

“Era el sueño de su vida, pero nunca se construyó”, dijo.

El diseño requería una estructura tipo zepelín de 800 pies de largo que pudiera transportar hasta 100 pasajeros. Construyó un modelo a escala de 20 pies, exhibido en el museo con dimensiones detalladas.

Según el sitio web de la Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra, Porter tenía “tal confianza en su invento que pidió un pago inicial de $ 50 por una tarifa de $ 200 de Nueva York a California en su locomotora aérea”.

Sin embargo, un tornado destruyó su primer modelo, los espectadores alborotados destruyeron su segundo y los problemas técnicos derrumbaron el tercero, según la sociedad.

EN EL CAMINO

Porter también era un itinerante, descrito en una exhibición del museo como un “empresario que empleaba los viajes y el riesgo especulativo”.

Viajó por la costa este en carruaje desde Maine hasta Virginia pintando retratos en el camino.

“Tenía un carrito pintado para llamar la atención”, dijo Wellbourn.

Según la Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra, Porter “vendría a la ciudad con su sobrino Jonathan D. Poor y una cámara oscura montada en un carro decorado con banderas”.

La cámara oscura era una caja con una lente y un espejo que proyectaba la imagen del retratado en una hoja de papel.

Impulsó el negocio repartiendo volantes con anuncios, como este de 1832:

“El Suscriptor informa respetuosamente a las Damas y Caballeros de Haverhill y sus alrededores, que continúa pintando Semejanzas correctas a todo color por dos dólares en su habitación en la taberna del Sr. Brown, donde permanecerá dos o tres Días más. (Sin semejanza, sin pago)”.

A veces pintaba 20 retratos al día. También pintó siluetas cuando se hicieron muy populares. Podía terminar uno en 15 minutos y cobraba 20 centavos por cada uno.

Sus viajes incluyeron paradas para pintar murales. Sin embargo, no los firmó, dijo Wellbourn. “Solo podemos decir que un mural está hecho a su estilo o parece ser suyo”.

Algunos de sus murales reflejan su tiempo en Hawái, dijo. Palmeras y volcanes.

Usó su método rápido de estarcido para pintar al menos 160 paredes en granjas y tabernas en toda Nueva Inglaterra, según la Sociedad Histórica de Nueva Inglaterra.

“Fue todo un éxito estarcir tus paredes en 1829”, según la sociedad. “Ese año, un comentarista escribió: ‘Difícilmente puedes abrir la puerta de una de las mejores habitaciones sin sorprenderte o ser sorprendido por la imagen de alguien pegado a la pared y mirándote con los dos ojos y un ramo de flores’”.

Porter participó en la decoración del interior del Hancock Inn en New Hampshire. También pintó murales en las paredes de Kent House en Lyme, NH, Birchwood Inn en Temple, NH, Damon Tavern en North Reading, Massachusetts, y Mural House en Greene, Maine, por nombrar algunos, según el sitio web de la sociedad.

El arte de Porter “tocó las vidas de los habitantes rurales de Nueva Inglaterra de una manera verdaderamente especial”, según Earlyamericanpainters.com.

“Él cubrió sus paredes con paisajes de arte popular pacíficos y serenos y vistas coloridas de la vida rural que hablaban del patriotismo, el orgullo por Estados Unidos y la generosidad de este país joven y próspero.

“Las vidas de los habitantes de las zonas rurales de Nueva Inglaterra se vieron realzadas para siempre por los murales de paisajes escénicos de Porter. Los interiores oscuros y las sencillas paredes enlucidas de sus casas se iluminaron con la esperanza y la promesa de la primavera”.

Porter murió en 1884 a la edad de 92 años en la casa de uno de sus 16 hijos, su hijo Rufus Frank Porter, en West Haven, Connecticut.

Si tiene una sugerencia para la cobertura de un museo favorito de Maine en el centro y oeste de Maine, comuníquese con la escritora Karen Kreworuka en [email protected]


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