Las bellas artes de Amy Lay de raíces rurales

Las bellas artes de Amy Lay de raíces rurales

El otoño en el noreste de Oregón se muestra en la vista gris verdosa apagada del pino Ponderosa y la artemisa, mezclados con los dorados de la hierba seca y el alerce. El aire es fresco y tiene lo que Amy Lay, residente desde hace mucho tiempo, llama “un chasquido mágico”. Aparte de un camino de dos carriles que lo atraviesa, el paisaje abierto que Lay llama hogar no muestra rastro de civilización.

“Estamos justo dentro del condado de Union. La línea del condado de Baker está justo al otro lado de esta colina, en las montañas Wallowa”, explica Lay.

Está de pie en un corral, acariciada por caballos tan mansos como animales domésticos y seguida ansiosamente por un perro polvoriento llamado “Oso”. Es un poco difícil imaginar que un lugar tan tranquilo y remoto sea el hogar de un artista de vida silvestre contemporáneo de gran éxito. Pero, de nuevo, podría ser el lugar perfecto para uno.

“Creo que el aislamiento puede ser algo maravilloso para la creatividad”, dice Lay.

Los bisabuelos de Lay se asentaron aquí y regresaron a principios del siglo XX después de seguir el sendero de Oregón hasta el valle de Willamette. Fue un movimiento inusual.

“De hecho, llegaron a la ciudad de Oregón y regresaron al este de Oregón porque creo que vieron este lugar en el camino”, dice.

Los antepasados ​​de Amy Lay se asentaron junto a un prado natural conocido como “el parque”, a unas pocas millas de Medical Springs, Oregón.

Dan Evans/OPB

Los antepasados ​​de Lay se asentaron junto a un prado natural conocido como “el parque”, a unas pocas millas de Medical Springs, Oregón. Durante innumerables generaciones, las aguas termales que afloran en el poblado fueron visitadas por pueblos indígenas. En la década de 1860, la ciudad creció a su alrededor y se convirtió en un centro turístico popular que sirvió a los colonos locales, a los mineros y, más tarde, a los trabajadores de un bullicioso aserradero en la cercana Pondosa. El área prosperó hasta que el molino se quemó y la piscina de aguas termales del complejo cerró en la década de 1950. Gran parte de la población se mudó, pero la granja Lay permaneció.

“Entonces, para toda mi familia, este es un poco, está en nuestros corazones, este lugar”.

La tierra ha estado en manos de la familia durante cinco generaciones e incluso en el siglo XXI, el sonido de un automóvil que pasa es raro. Esa lejanía tuvo una gran influencia en la infancia de Lay.

Amy Lay con sus hermanos en la granja de su familia cerca de Medical Springs, Oregón.

Amy Lay con sus hermanos en la granja de su familia cerca de Medical Springs, Oregón.

Cortesía de Amy Lay

“No tuve muchas otras amiguitas cuando era niña. Tuve algunos hermanos. Pero tenían edades diferentes a las mías y simplemente éramos diferentes”.

Para tener compañía, Lay buscó a los animales que poblaban el paisaje.

“Encontré alegría con los animales y se convirtieron en mis aliados”, recuerda. Esa conexión con la fauna grande y pequeña también se convirtió en su salvavidas.

“Nos mudamos de aquí por un tiempo y los dibujaba porque los extrañaba. Y dibujé y dibujé y dibujé. Y una de mis metas era, quiero poder dibujar cualquier animal. Y fue un juego. Y creo que me ayudó a superar esa soledad”.

"Mustangs y montañas"  36x72, óleo y carboncillo sobre lienzo de Amy Lay Las frías montañas azules y la artemisa con el poderoso espíritu de los mustangs enmarcados en medio recuerdan a la artista Amy Lay la granja de su familia en el este de Oregón.

“Mustangs and Mountains” 36×72, óleo y carboncillo sobre lienzo de Amy Lay Las frescas montañas azules y la artemisa con el poderoso espíritu de los mustangs enmarcados en medio recuerdan a la artista Amy Lay la granja de su familia en el este de Oregón.

Cortesía del artista

La búsqueda resuelta de Lay para convocar a cualquier animal a la existencia con nada más que un lápiz le ha resultado muy útil en el competitivo mundo del arte contemporáneo.

“No digo que sea anatómicamente correcto, pero es de mi imaginación”, dice ella. “Creo que ahora es por eso que mi trabajo se ve diferente al de los demás porque mis animales no se ven perfectos”.

"Me encantó crear la energía vertical de los búhos y los bichos nocturnos contra el rico fondo azul estrellado.  Creo que la frialdad del color de esta pieza es parte de su fuerza y ​​la energía de los búhos aporta calidez y vida." -Amy Lay

“Indigo Stars” 48×24, óleo y carboncillo sobre lienzo de Amy Lay

Cortesía del artista

Los dibujos a lápiz de carbón de Lay de alces, ciervos, ardillas y especialmente caballos aparecen en pinturas al óleo hechas con una técnica de acuarela en formas llamativas que ella llama “animales de Amy”.

Hoy en día, la granja de la familia de Lay está respaldada por un mercado dinámico de coleccionistas de arte distantes en lugar de cosechas anuales de heno. Su trabajo se muestra en galerías y museos desde Montana hasta Vermont y Georgia, que a menudo entrega en persona en un viaje a campo traviesa. Agregue a eso, un flujo constante de encargos privados y la vida de Lay es más ocupada que la de la mayoría de los urbanitas.

"rebelde" 48 x 60, óleo y carboncillo sobre lienzo, de Amy Lay, 2020

“Rebelde” 48 x 60, óleo y carboncillo sobre lienzo, de Amy Lay, 2020

Cortesía del artista

“He visto otros lugares en el país y en el mundo ahora y todavía me gusta más aquí”, admite. “Me siento muy afortunado de estar aquí, de que mis hijos puedan estar aquí y esperamos poder seguir así. Es difícil de hacer después de tantas generaciones”.

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