La ola de energía negra de Oasa DuVerney

La ola de energía negra de Oasa DuVerney

Para la primera exposición individual de Oasa DuVerney en la Welancora Gallery de Brooklyn, “A World to Live In”, hace que sus dibujos en grafito sirvan tanto de advertencia como de promesa. La artista de 43 años, nacida en Queens de padres trinitarios, ha sido una incansable defensora de la causa de valorar y proteger la vida de los negros. Como explica en el sitio web de la galería, “las figuras de estas obras están representadas con el cuidado, la compasión y la comprensión que el cuerpo negro merece, pero que no siempre se le brinda”.

El término que usa, “Cuerpo negro”, me lleva de regreso a un debate que he tenido con curadores y escritores sobre si este tropo es apropiado y realiza el trabajo que imaginamos que debería. A pesar de su uso generalizado, me parece deshumanizante cuando hablo de experiencias que impactan a los negros. gente, seres humanos completos. Sin embargo, lo que hace DuVerney con las obras expuestas (nueve dibujos de grafito a gran escala que a veces se adornan con pintura acrílica de colores) es humanizar por completo a sus modelos. Y al usar a sus propios hijos, sus amigos y sus vecinos como modelos, en entornos urbanos y domésticos, ella pone su propia piel en el juego.

Su hijo, Stokely DuVerney Beavers, aparece en “A Growing Veil” (todas las obras son de 2022) detrás de una cerca de tela metálica que está extravagantemente adornada con una variedad de orquídeas: eléborina, raíz de coral, boca de dragón, zapatilla de dama y boca de serpiente. — todos de colores extravagantes en tonos de fucsia, amarillo canario, rojo cardenal y magenta profundo. Frente a su interpretación de la cerca y el rostro de su hijo en grafito monocromático, la obra sugiere cómo el mundo a veces hostil ve a este joven negro (en términos totalmente en blanco y negro), en comparación con cómo lo ve ella: rodeado y animado por color que está vivo y creciendo. A lo largo del espectáculo ella mantiene su promesa.

Hay dos retratos de su hija. En el primero, titulado “Black Power Wave: Nightwatch”, se muestra a Nzinga DuVerney aparentemente dormida, con sus largas trenzas sobre las almohadas y su cuerpo sumergido en la ropa de cama. Elevándose desde la parte inferior de la composición, curvándose muscularmente hacia su torso, hay una forma de onda oscura, de grafito y levemente reflectante. La artista comenzó a crear lo que ella llama sus “Black Power Waves” en 2016 y se han convertido en una firma de su trabajo. La ola, que está saturada con grafito y cortada y formada de tal manera que sugiere la superficie irregular del agua picada, parece severa y podría interpretarse como amenazante. Sin embargo, en el segundo retrato, “Black Power Wave: Weaving Helleborine”, la hija se enfrenta a su imagen gemela mientras teje orquídeas en su propio cabello. La forma de onda aparece como una especie de enrejado decorativo que sostiene a ambas figuras.

DuVerney ha exhibido las ondas de poder negro anteriormente en el Museo Nacional de Mujeres en las Artes, en Washington, DC, en BRIC en Brooklyn, y actualmente en el Museo y Centro de Arte Brattleboro en Vermont. Las olas operan en varios niveles, incluso como una metáfora visual del poder político y social negro colectivo basado en la comunidad, concebido como una fuerza de la naturaleza. Pero estéticamente las ondas son más proteicas. En el dibujo de grafito de tamaño mediano “¿Únete a qué, muere por quién?”, la ola se transformó en un conjunto de serpientes de cascabel fragmentadas, el tipo de imagen que aparecería como el emblema heráldico de una banda de guerreros. En “Madonna With Child”, la ola rodea protectoramente las figuras de una mujer negra vestida de manera informal que sostiene a un bebé dormido, actuando como una especie de borde decorativo o marco barroco.

Para DuVerney, un mundo rehecho por esta irresistible fuerza elemental es donde ella quiere estar. Quiere hacer que esta ola lleve a todos los espectadores a las costas de su paraíso: Crown Heights, Brooklyn, donde vive su gente.

Oasa DuVerney: un mundo para vivir

Hasta ago. 6, Galería Welancora, 33 Herkimer Street, Brooklyn, 917-848-4627; welancoragallery.com

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