La mayoría de los NFT se parecen más a las tarjetas de béisbol que a las bellas artes

La mayoría de los NFT se parecen más a las tarjetas de béisbol que a las bellas artes

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A principios de este mes, el empresario del rap Eminem gastó 123,45 unidades de la criptomoneda Ether, con un valor de más de 450.000 dólares en ese momento, en una imagen de un simio que se parece a él. A principios de esta semana, Madonna informó que ella también podría estar interesada en derrochar en una caricatura de mono. Claro, las celebridades a menudo anhelan la notoriedad que viene con las juergas de gastos, pero aún es justo preguntar: ¿caricaturas de monos? ¿Qué diablos están pensando?

La respuesta probable podría ayudar a abordar el desconcierto generalizado sobre la popularidad de los NFT, esos emblemas del caché digital cuyos coleccionistas a menudo se comparan con conocedores de bellas artes o coleccionables como cromos de béisbol. Y si bien existen similitudes entre los mundos del arte, los coleccionables y los NFT, también existen diferencias importantes que son cruciales para comprender tanto el atractivo como los riesgos. Por extraño que parezca a primera vista, los NFT brindan a los propietarios beneficios psíquicos y prácticos que no son obvios para los demás.

Los simios son parte de una serie de dibujos animados de 10,000 piezas llamada Bored Ape Yacht Club, y la serie completa está disponible en Internet para que cualquiera pueda acceder. Lo que Eminem realmente compró es un token no fungible, una entrada de base de datos conectada a su imagen que se almacena en la cadena de bloques de Ethereum; de hecho, un registro criptográfico que lo declara propietario, una especie de escritura digital.

Presumiblemente, Eminem podría hacer que muchos artistas hicieran imágenes de simios por menos dinero y en una forma que le daría más control sobre cómo se usa la imagen. Después de todo, no hay nada que impida que nadie descargue Bored Ape de Eminem.

Entonces, ¿por qué comprar uno? Estas imágenes en particular están teniendo un momento en el espíritu cultural, con artículos en The New Yorker y Rolling Stone. Pero hay más que eso.

Ser propietario de un Bored Ape NFT otorga acceso a una comunidad en línea de titulares, así como a productos de edición limitada y una variedad de eventos físicos y virtuales. Y con el Bored Ape más barato en el mercado con un precio de alrededor de $ 240,000 en este momento, los propietarios forman un club exclusivo y de autoselección.

Esta es una de las razones por las que los ricos siempre han coleccionado arte. La propiedad brinda acceso a una comunidad de propietarios dotados de manera similar y, a veces, a símbolos de estatus que mejoran la carrera, como la membresía en las juntas de los museos.

Los NFT simplifican el proceso de formación de una comunidad en torno a las obras de arte: todo lo que un aspirante a creador de comunidades debe hacer es crear una sala de chat en línea y controlar el acceso criptográficamente, para que las personas puedan ingresar solo si poseen una billetera criptográfica, una aplicación para almacenar activos digitales como Bitcoin o Ether, que contiene el NFT apropiado. (Los creadores de The Bored Apes no se detuvieron con la conexión virtual. En noviembre, organizaron una fiesta literal en un yate para los titulares).

Los NFT de Bored Ape también otorgan a las personas derechos comerciales sobre sus simios mientras tengan los tokens asociados. Eso significa que si Eminem quisiera usar su Bored Ape en un video musical o en la promoción de un concierto, sería bienvenido, mientras que otra persona que descargue la imagen no lo haría. Y este tipo de aplicación no es descabellada: otro titular de Bored Ape ha comenzado a formar una banda virtual de Ape con el respaldo de Universal Music Group, algo así como un Gorillaz de la década de 2020.

Cuantas más personas como Eminem adquieran NFT de Bored Ape, más publicidad recibe el proyecto y más valioso se vuelve estar en la red asociada. Eso eleva los precios de los tokens en sí, en beneficio de los titulares actuales. Además, muchos NFT están programados para que sus creadores originales ganen regalías cada vez que se revende el NFT, lo que significa que cuantas más ventas tenga una colección de NFT, más dinero tendrán los creadores para invertir en brindar beneficios adicionales a los titulares.

También hay peligros. Algunas categorías de NFT se ponen de moda, pero la mayoría no. Y como ocurre con cualquier nueva clase de activos, los especuladores distorsionan el mercado de NFT, y el anonimato inherente de las criptomonedas facilita la ejecución de esquemas Ponzi o pump-and-dump. Al igual que con las criptomonedas, los marcos regulatorios en torno a la creación, propiedad y comercio de NFT aún no se han resuelto.

Además de eso, los activos digitales como los NFT enfrentan un desafío existencial inusual. Cuando alguien compra un cuadro, posee un objeto físico que puede adornar una pared y, salvo circunstancias especiales como peleas de procedencia, nadie puede quitárselo.

Con la mayoría de las NFT, por el contrario, las imágenes viven en servidores de archivos; si esos servidores fallan o son reemplazados, las imágenes pueden perderse. Los tokens en sí mismos pueden, en cierto sentido, desconectarse y perder su valor si las plataformas criptográficas deciden dejar de reconocerlos. Se están realizando esfuerzos para abordar esto mediante la creación de formas más sólidas y distribuidas para alojar y acceder a NFT, incluida la codificación de todos los activos en la cadena de bloques.(1)

Igualmente importante de resolver son los problemas de acceso. Los criptomercados son notoriamente difíciles de ingresar, y aunque la mayoría de los NFT no son tan caros como Bored Apes, especialmente con los costos de transacción, incluso los más baratos pueden estar más allá del presupuesto de los coleccionistas comunes como yo. (3) Si el mercado de NFT es para volverse verdaderamente convencional, comprarlos tendrá que ser tan simple y barato como recoger un paquete de béisbol o cartas de Pokémon.

A medida que el mercado de NFT se expande, muchos NFT servirán menos como bellas artes o activos de inversión, y más como coleccionables que anclan comunidades de entusiastas de ideas afines. Y aunque algunos coleccionables raros se venden por mucho dinero, la mayoría de ellos nunca califican para subastas en Sotheby’s o incluso para un lugar en Pawn Stars. Eso significa que los NFT pueden ser apropiados para Eminem, que puede permitirse perder $ 450,000, y al mismo tiempo ser accesible para personas para las que Bored Apes está fuera de su alcance.

Otra ventaja de los activos digitales es que prácticamente cualquiera puede crearlos. Los creadores pueden lanzar sus propios proyectos de NFT en torno a sus animales, vegetales o minerales favoritos, y eso significa que, al menos en principio, puede haber una comunidad de NFT para todos.

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(1) El último camino, que ha sido tomado por proyectos de NFT como OnChainMonkey, Anonymice, Chain Runners y Two Bit Bears, es particularmente intrigante porque significa que incluso si la imagen de un NFT se borrara de alguna manera, podría reconstruirse completamente a partir de los registros de la cadena de bloques. , en lo que sería esencialmente la forma original. Eso es un poco como decir que podrías reconstruir la Mona Lisa original incluso si el Louvre se incendiara.

(2) Disfruto explorando y coleccionando SupDucks coloridos, Sci-Fi Chain Runners, Gutter Pigeons noir, criaturas Gradis que rebotan, animaciones abstractas aparentemente infinitas, experimentos en geometría esférica y osos pixelados e hiperrealistas, sin mencionar ayudar crea juegos y acertijos en torno a letras misteriosas, una manada de lobos hambrientos y lo que sea que sean estas cosas.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Scott Duke Kominers es Profesor Asociado de Administración de Empresas de la clase de MBA de 1960 en la Escuela de Negocios de Harvard y miembro de la facultad del Departamento de Economía de Harvard. Anteriormente, fue miembro junior de la Sociedad de Becarios de Harvard y el becario de investigación inaugural en el Instituto Becker Friedman para la Investigación en Economía de la Universidad de Chicago.

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