La junta de West Overton elige a un dúo del personal para compartir tareas de liderazgo en un pueblo histórico

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Dos rostros familiares en West Overton Village de East Huntingdon han adquirido un perfil más alto a medida que se están realizando planes para expandir las ofertas en el sitio histórico.

Aaron Hollis, quien se desempeñó como director de educación, ahora es codirector ejecutivo del complejo del museo.

Es un título y responsabilidad que comparte con Patrick A. Bochy, ex director de experiencia del visitante en West Overton.

“Es un momento emocionante”, dijo Hollis, quien ha estado involucrado en el sitio en varias capacidades desde que se ofreció como guía turístico voluntario en 2013. “Estamos compartiendo la carga de trabajo”.

Alrededor de un museo y centro de eventos en la antigua destilería de whisky del pueblo hay una serie de edificios restaurados o reutilizados, incluida la casa de la familia fundadora Overholt y una nueva destilería donde se elabora whisky de centeno en el lugar por primera vez desde la llegada de Prohibición.

Después de mucha preparación, Hollis dijo: “Hemos abierto nuestra destilería educativa, en realidad, solo en el último año”.

“La gente llama a nuestras puertas para probar”, dijo Bochy. La destilería estuvo abierta para degustaciones y ventas de whisky el 23 y 24 de julio.

El museo acaba de estrenar una exhibición sobre la vida y el trabajo de las personas que trabajaron en una variedad de industrias, desde la agricultura hasta la minería del carbón y el tejido, que alguna vez estuvieron activas en West Overton, a partir del siglo XIX.

De cara al futuro, dijo Hollis, hay planes para reabrir el segundo piso del edificio a los visitantes, con espacio adicional para exhibiciones.

“Todavía estamos averiguando los detalles”, dijo.


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Cuando Jessica Kadie-Barclay renunció como directora ejecutiva de West Overton, donde había trabajado durante aproximadamente 11 años, la junta directiva de la organización histórica optó por pasar a un modelo de liderazgo dual que ha demostrado su eficacia en otros museos, según el presidente de la junta, Richard Rega.

Hollis y Bochy “cada uno aporta sus propias fortalezas en las que podemos confiar”, dijo Rega.

Citó la experiencia de Hollis con los archivos del museo y la preparación de exhibiciones. Bochy, desde que se unió a West Overton hace aproximadamente un año, se ha centrado en reservar eventos especiales, como recepciones de bodas y aniversarios, en los terrenos del pueblo o en sus edificios.

Los codirectores pueden respaldarse mutuamente cuando uno está fuera del trabajo, dijo Rega, y agregó: “Pueden jugar entre sí. Siempre es bueno tener a alguien a quien puedas pedirle una opinión, buena o mala”.

Hollis dijo que Kadie-Barclay seguirá involucrada con West Overton, como embajadora de transición remota.

“Es bueno poder llamarla y elegir su cerebro”, dijo.

En lugar de lanzar una búsqueda de un nuevo CEO, la junta de West Overton decidió “aprovechar a las personas que han estado aquí”, dijo Hollis. “Estamos en medio de cosas realmente emocionantes, por lo que era importante que no tuviéramos ningún tiempo de inactividad”.

Rega dijo que otras ideas ambiciosas que se plantean para West Overton incluyen la instalación de un ascensor para mejorar el acceso a los pisos superiores y el desarrollo de un centro de bienvenida para los visitantes.

Junto con un nuevo equipo de liderazgo, West Overton tiene un nuevo logotipo, desarrollado con la asistencia de los consultores Design Branch y Blue Archer, con sede en Pittsburgh. El logotipo aparece en la página de Facebook de West Overton y aparecerá en un rediseño planificado de su sitio web.

Bochy explicó que el logotipo incorpora las iniciales “W” y “O”, centradas en un borde decorativo con elementos que representan tallos de centeno y las colchas estampadas que se tejían en el pueblo en el siglo XIX.

Antes de unirse al personal de West Overton, Bochy se desempeñó como asistente del director ejecutivo y gerente de programas escolares en el Museo de Arte Americano de Westmoreland en Greensburg.

Dijo que el pueblo de East Huntingdon, con su trasfondo agrario, “golpea todos mis intereses. Crecí en una pequeña granja en el condado de Mercer”.

Bochy y Hollis obtuvieron cada uno maestrías en una disciplina relacionada con la historia. Bochy dijo que le gusta conversar con los visitantes del museo y sus compañeros de trabajo sobre temas históricos.

Señaló que ha ayudado en el museo de diversas maneras, desde realizar recorridos hasta demostrar recetas de época para pan y pudín hervido.

“Ese es el encanto de trabajar para un pequeño museo”, dijo.

Hollis, oriunda de Scottdale, se encontró por primera vez con West Overton durante una excursión de octavo grado.

“Hay muchos sitios históricos en el área, pero la mayoría de ellos son recreaciones”, dijo Hollis. “Todo lo que ves en West Overton es original.

Llevo tanto tiempo estudiando a la familia Overholt que los considero casi como si fueran míos. Quiero hacer que la historia sea emocionante y quiero asegurarme de que se cuente de manera responsable”.

Visite westovertonvillage.org para obtener más información.

Jeff Himler es un escritor del personal de Tribune-Review. Puede contactar a Jeff por correo electrónico a jhimler@triblive.com o vía Twitter .

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