La historia de Cleveland está enterrada dentro de estos ladrillos.

La historia de Cleveland está enterrada dentro de estos ladrillos.

CLEVELAND — Ladrillo a ladrillo, una mujer en el vecindario West Park de Cleveland está preservando una parte tangible del pasado casi olvidado de Cleveland. Durante dos años, en caminatas por las playas del lago Erie y por todo su vecindario, Kathleen Kelly recolectó suficientes ladrillos para crear su propia obra maestra en su casa que se asemeja a las viejas calles pavimentadas con ladrillos en Cleveland.

Cortesía de Kathleen Kelly.

Pasarela de ladrillos recogidos.

Su colección de ladrillos de las plantas de Cleveland que desde entonces cerraron se convirtió en una obsesión, y todo comenzó cuando un amigo en común le regaló un “Bloque Bessemer Youngstown”. Recolectó muchos de las playas locales del lago Erie, donde probablemente fueron arrojados con fines de control de la erosión o después de la demolición de edificios.

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Roosevelt Oliver Jr. | Noticias 5 Cleveland.

Una colección de ladrillos que se encuentran en todo Cleveland conforman la pasarela de la casa de Kathleen Kelly.

“Pensé que era realmente genial”, dijo. “Empecé a investigarlos. Y los encontraba, como si estuviera paseando a mi perro y alguien tuviera uno alrededor de su cama de flores plana, tocaría a su puerta y se lo pediría. Yo decía: ‘Lo reemplazaré con uno, uno simple’, y luego algunos amigos me dieron algunos”.

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Una colección de ladrillos que se encuentran en todo Cleveland conforman la pasarela de la casa de Kathleen Kelly.

Su acera de ladrillos construidos es un tema de conversación para cualquiera que la vea en persona o en fotografías. Cuando publicó el resultado final del proyecto, no esperaba que resonara en tanta gente.

“Cuando lo puse en Facebook, obtuve como 4000 me gusta en dos días. Fue raro. La gente comenzó a publicar los suyos. Eso [the sidewalk] se ve muy bien”, dijo.

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Cortesía de Facebook.

Los usuarios de Facebook publican sus ladrillos en una publicación creada por Kathleen Kelly.

Sus ladrillos están estampados con los nombres de los fabricantes de ladrillos de Cleveland. Entre los ladrillos destacados se encuentran “The Cleveland Builder’s Block”, “The Bessemer Youngstown Block” y “The Metropolitan Block”. El camino empedrado hecho a sí mismo evoca un orgullo en Kelly que uno imagina que es similar a los albañiles que colocaron meticulosamente cada ladrillo en una calle, construyendo la infraestructura de Cleveland.

“Me siento aquí por las mañanas y te da algo para leer si olvidas tu teléfono”, dijo Kelly.

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Roosevelt Oliver Jr. | Noticias 5 Cleveland.

Kathleen Kelly frente a su pasarela de ladrillos pavimentados en su casa de Westpark.

Desde la recolección hasta la construcción fue un proceso laborioso y terapéutico para Kelly, quien en algunas ocasiones tuvo que quitar el exceso de concreto y escombros de cada ladrillo.

“Este es uno de mis proyectos favoritos, y me llevó dos años. Pero es como armar un rompecabezas de todos los tamaños. Algunos de ellos están astillados, dar la vuelta a la curva fue un poco difícil”, dijo Kelly mientras señalaba la parte redonda de la acera.

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Roosevelt Oliver Jr. | Noticias 5 Cleveland.

Una colección de ladrillos que se encuentran en todo Cleveland conforman la pasarela de la casa de Kathleen Kelly.

La fabricación de ladrillos en Cleveland se remonta a la década de 1880, cuando las ciudades cambiaron el uso de madera y adoquines por ladrillos. Debido a los ricos depósitos de arcilla de la zona, Ohio se convirtió en uno de los mayores productores del país y pavimentó más calles de ladrillos que cualquier otro estado.

El ruido atronador debajo de un automóvil que circula por una calle de ladrillos rojos es un recordatorio instantáneo de que uno está conduciendo en la historia, una historia que representó el crecimiento de una ciudad.

Conduzca por Murray Hill Road en el vecindario Little Italy de Cleveland y encontrará esta célebre historia.

“Es todo ladrillo rojo. Nunca se ha asfaltado”, dijo John Grabowski, profesor de historia en la Universidad Case Western Reserve. “Y eso se debe en gran parte a que los italianos comenzaron a llegar a los Estados Unidos en grandes cantidades en la década de 1880, a principios del siglo XX, cuando muchas ciudades, incluida Cleveland, básicamente estaban construyendo su infraestructura urbana”.

Muchos de los italianos terminaron colocando los ladrillos rojos que componían gran parte de lo que ahora se conoce como el barrio histórico de Little Italy.

“Diría que es por eso que Murray Hill Road se ha mantenido como una calle de ladrillos rojos, porque eso realmente hace eco de la herencia de las personas que estaban allí”, dijo Grabowski.

Otra calle donde los habitantes de Cleveland pueden sentir el pasado y saborear la nostalgia que muchos anhelan es Hessler Road, ubicada en University Circle. Todavía tiene pavimento de bloques de madera.

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Hessler Road en el vecindario University Circle de Cleveland.

Si está buscando ladrillos estampados, es probable que solo los encuentre cuando estén sueltos, en la orilla o en lotes abandonados porque el lado del nombre de los ladrillos se colocó boca abajo en el suelo cuando se construyeron las calles.

“Creo que fue básicamente para que supieras lo que eran, pero sospecho que fue para darles más agarre porque estaban en lechos de arena apisonados”, dijo Grabowski.

Al igual que Kelly, hay coleccionistas de ladrillos por todo el país, tanto que hay un Asociación Internacional de Coleccionistas de Ladrillos.

Jim Graves podría saber más que nadie sobre los ladrillos que se alinean en las calles de las ciudades de los Estados Unidos. Es el bibliotecario de la Asociación Internacional de Coleccionistas de Ladrillos y responde a las preguntas de los coleccionistas de ladrillos y de los buscadores de tesoros curiosos que buscan respuestas sobre un ladrillo en particular.

Graves y decenas de otros coleccionistas de todo el país se reúnen para intercambiar ladrillos olvidados.

“Varias veces al año traemos ladrillos adicionales que tenemos y los sacamos y se los damos a cualquiera que los quiera. Así que toda la idea es tomar lo que es común para mí que nunca has visto antes. Así que es realmente útil para recolectar cualquier cosa porque los ladrillos son en su mayoría locales”, dijo Graves.

Mire alrededor de Cleveland y encontrará el nivel de artesanía de albañilería que se necesitó para construir los edificios que muchos admiran hoy.

“Una de las cosas que me fascina de la construcción de ladrillo y piedra versus el concreto es que cada una de esas piezas fue colocada a mano por una persona. Entonces, cada ladrillo en un edificio, en edificios más antiguos, fue colocado por un albañil. Cada ladrillo en la calle fue una mano humana poniendo eso, ¿no lo sabes? Y eso puede haber sido mecanizado en algún momento”.

Kelly no ha terminado de sentar las bases de su propio legado. Una pila de ladrillos de 100 años de antigüedad será la característica de su próximo proyecto para expandir la pasarela alrededor de su porche delantero.

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Una colección de ladrillos que se encuentran en todo Cleveland conforman la pasarela de la casa de Kathleen Kelly.

“Es un trabajo de amor”, dijo Kelly.

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