HALLAZGOS SORPRENDENTES DE LA BIBLIOTECA RAKOW – BIBLIOTECAS Y ARTES DECORATIVAS

Un invernadero / Eine Glassmacherin, Martin Engelbrecht, Augsburgo, Alemania, 1730, CMGL 129856

por Rebecca Hopman, bibliotecaria de divulgación, biblioteca de investigación Rakow

Cuando la artista del vidrio Mel George da una clase, tiene en cuenta su entorno. Ella trata de “dar a los estudiantes experiencias especiales que los lugares individuales pueden ofrecer”. Así que, poco después de que George y sus alumnos llegaran al Estudio del Museo del Vidrio de Corning, partieron para explorar la Biblioteca de investigación de Racow.

Durante un recorrido por las colecciones especiales, la clase tuvo la oportunidad de ver el artículo más antiguo de la biblioteca, el objeto de casi 900 años de antigüedad. Mapa de la clavícula (traducido libremente, una pequeña clave para el mundo de las técnicas medievales). George estaba encantada con el manuscrito y asignó a sus alumnos la tarea de crear interpretaciones contemporáneas de libros o “poemas visuales”. Volvieron a visitarnos para examinar los libros de la colección con cubiertas de vidrio e inserciones, y luego se pusieron a trabajar. Sus piezas finales, inspiradas en la colección de la Biblioteca y sus propias identidades como artistas, demuestran cómo las bibliotecas pueden inspirar a las personas de formas inesperadas.

La Biblioteca Racow recopila información sobre el vidrio y la fabricación de vidrio. Una piedra angular del campus del museo, la biblioteca está abierta a todos y ofrece a los visitantes la oportunidad de aprender más sobre todos los aspectos del vidrio, incluida la historia, el arte y la ciencia. Los estantes están llenos de lo esperado y de lo sorprendente, que a menudo lleva a visitantes como Mel George y sus alumnos en nuevas direcciones.

Curioso y más curioso: hallazgos sorprendentes de la biblioteca de Racow ofrece a los visitantes una muestra de lo que pueden encontrar si se aventuran a subir la escalera de vidrio de la biblioteca hasta la sala de lectura. Desde una patente para preservar a los muertos en vidrio hasta una trilogía de novelas románticas que relatan las generaciones de una familia vidriera ficticia, la exhibición reúne muchos materiales dispares de la Biblioteca y las colecciones de vidrio a través de temas de curiosidad e inspiración.

CURIOSIDADES DE LA COLECCIÓN

El vidrio se ha utilizado para muchos propósitos a lo largo de la historia, algunos más sorprendentes que otros. En la enciclopedia temprana De proprietatibus rerum (Sobre las propiedades de las cosas), el autor Bartholomaeus Anglicus recomienda triturar el vidrio hasta obtener un polvo fino para limpiar los dientes. Las personas con cálculos renales también pueden mezclar el polvo con su vino para aliviarse. Sin embargo, si el polvo no se trituraba lo suficientemente fino, “rompería las tripas” y las mataría.

El vidrio también fue el material principal utilizado para fabricar ojos artificiales durante cientos de años. Los vidrieros expertos podían ganarse la vida fabricando y vendiendo ojos para taxidermia y como prótesis. Los catálogos y los anuncios ofrecían a la venta una amplia variedad de ojos de humanos, animales y muñecas. Los ojos humanos venían en todos los colores imaginables con venas rojas opcionales. Los clientes podían incluso seleccionar ojos “diurnos” y “nocturnos”, con diferentes dilataciones, para una apariencia más realista. También se vendían ojos de animales, y los clientes podían comprar cualquier cosa, desde ojos para peces e insectos hasta ojos para tigres u ovejas.

Durante los años 1600 y 1700, artistas como Martin Engelbrecht y Nicolas de Larmessin imprimieron grabados de comerciantes usando las herramientas y los productos de su oficio. La colección de grabados de la Biblioteca Rakow incluye varias de estas imágenes, que ilustran vidrieros y vendedores ambulantes vestidos con botellas, ventanas de vidrio con led, moldes, fuelles y más. Estos diseños fantasiosos mostraban a la gente los elementos asociados con la fabricación de vidrio.

INSPIRADO EN LA COLECCIÓN

Cuadernos de la colección Arthur J. Nash y Leslie H. Nash en Tiffany Studios

Como todas las bibliotecas, la Biblioteca Rakow es una incubadora donde puede florecer todo tipo de creatividad. Mel George y sus alumnos encontraron su inspiración en la colección de libros raros; el artista del vidrio Josh Simpson encontró el suyo en los archivos. Simpson estaba buscando información sobre el vidrio iridiscente y encontró una serie de cuadernos escritos por Arthur y Leslie Nash a fines del siglo XIX y principios del XX. Un equipo de padre e hijo que trabajó para Louis Comfort Tiffany, los Nash hicieron una crónica de sus proyectos, las recetas de vidrio que crearon y el equipo de fabricación de vidrio que inventaron o mejoraron. Más allá de los detalles básicos, escribieron sobre sus triunfos y luchas, documentando cómo era trabajar en Tiffany Studios en Corona, Nueva York.

Simpson se empapó de las historias y encontró similitudes con sus propias frustraciones y victorias como artista. Sintió una conexión emocional con los Nash, al darse cuenta de que formaba parte de una larga cadena de creadores que navegaban a través del proceso artístico. No ha intentado recrear su receta de vidrio iridiscente o hacer un objeto inspirado en su trabajo. Pero él lleva sus historias con él, formando un vínculo con un dúo cuyo legado perdura en los cristales de Tiffany. Simpson narra sus recetas y experimentos en su propia serie de cuadernos. Quizá algún día sus páginas le hablen a otro artista de la misma manera que le hablaron a él los Nash.

Jarrón Celadon, Frederick Carder, Corning, NY, 1920-29.  Regalo de Steuben Glass.  75.4.440.

Greg Merkel, un científico y coleccionista de vidrio, se inspiró en un conjunto similar de cuadernos de una manera diferente. Colecciona piezas diseñadas por el artista Frederick Carder para Steuben Glass en Corning, Nueva York. Carder fue un prolífico diseñador que dejó muchos cuadernos llenos de recetas de colores y tipos de vidrio. Sin embargo, puede ser difícil combinar una receta escrita con una pieza de vidrio terminada.

Merkel, quien está interesada tanto en la belleza como en la composición química del vidrio de Carder, decidió investigar la creación y el desarrollo de cada color, y definitivamente emparejar las piezas de vidrio con sus recetas correspondientes. Como parte de este trabajo, creó una base de datos de las recetas de los cuadernos de la Biblioteca de Racow. Luego usó la tecnología XRF (fluorescencia de rayos X) para escanear piezas de vidrio en busca de su composición. Al hacerlo, puede conectar el vaso con una receta en particular. Su trabajo ha llevado a la correcta identificación de muchas piezas del vidrio de Carder, y beneficia a quienes las estudian y coleccionan.

Página de un cuaderno negro de hojas de datos sueltas con recetas de vidrio, Frederick Carder, 1926 – 1931, colección de cuadernos Frederick Carder, CMGL 112169
Resultados XRF (fluorescencia de rayos X) de Celadon Glass, Gregory Merkel, Estados Unidos, Nueva York, Corning, 2016, cortesía de Gregory Merkel

Estas son solo algunas de las historias en Curioso y más curioso: hallazgos sorprendentes de la biblioteca de Racow. Ven a ver el resto y encuentra tu propia inspiración en los estantes de la Biblioteca.

Publicado el 17 de mayo de 2017 en https://www.cmog.org/article/curious-and-curiouser-surprising-finds-rakow-library

Leave a Reply

Your email address will not be published.