FreightWaves Classics/ Infraestructura: Puente conecta Sacramento y West Sacramento

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El 20 de julio de 1934 comenzó la construcción de un puente sobre el río Sacramento para conectar Sacramento, la capital del estado de California (que se encuentra en el condado de Sacramento) con la ciudad de West Sacramento (que se encuentra en el condado de Yolo).

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¿Por qué construir un nuevo puente?

El nuevo puente se construyó para reemplazar el puente de la calle M, que se construyó en 1911 y era un puente de ferrocarril con entramado oscilante propiedad de Sacramento Northern Railway.

El puente de la calle M tenía una superestructura compuesta por unidades triangulares conocidas como cerchas, y podía girarse horizontalmente para permitir el paso del tráfico marítimo por el río Sacramento. El puente de la calle M se modificó más tarde para permitir que los vehículos motorizados lo cruzaran. Se agregaron secciones de calzada de nueve pies como secciones en voladizo a ambos lados del puente ferroviario existente.

El puente de la calle M, un puente ferroviario de celosía giratorio.  (Foto: bridgehunter.com)
El puente de la calle M, un puente ferroviario de celosía giratorio.
(Foto: bridgehunter.com)

La población de Sacramento se duplicó con creces entre 1910 y 1935 y, a principios de la década de 1930, el puente de la calle M era inadecuado para el volumen cada vez mayor de tráfico de automóviles. En 1933, la ciudad se dio cuenta de que necesitaba un mejor cruce sobre el río Sacramento.

A partir del 22 de diciembre de 1933, el estado de California, el condado de Sacramento y Sacramento Northern Railway celebraron reuniones para planificar el nuevo puente. Se llegó a un acuerdo entre las partes el 8 de marzo de 1934. Según los términos de ese acuerdo, Sacramento Northern Railway cedió sus derechos sobre el puente de la calle M a cambio de los derechos de tráfico ferroviario sobre el nuevo puente hasta el 21 de marzo de 1960 ( la fecha de vencimiento original de su franquicia para operar el tráfico ferroviario sobre el puente de la calle M).

El diseño del nuevo puente.

El nuevo puente fue diseñado como un puente levadizo vertical impulsado por tramos. Este tipo de puente es móvil, diseñado para áreas a través de las cuales los barcos grandes viajan regularmente. El tramo de un puente levadizo vertical se puede elevar verticalmente mientras permanece paralelo a la plataforma de la estructura.

Las torres del puente tienen 160 pies de altura. De este a oeste, el puente consta de un vano de vigas de 30 pies de largo, un vano de aproximación de viga de 167 pies de largo, un vano de elevación central de 209 pies de largo, un vano de acceso de 193 pies de largo occidental y cuatro 34 – vanos de vigas de un pie de largo. Con el sorteo, hay “100 pies de espacio libre vertical sobre el agua alta con un canal de navegación de 172 pies de ancho entre las defensas de madera del muelle”. El tramo de elevación del puente pesa 1.040 toneladas; sin embargo, el uso de la misma cantidad de contrapesos (ubicados en cada torre) permite operar el tramo con dos motores eléctricos relativamente pequeños de 100 caballos de fuerza.

El puente se diseñó inicialmente con una calzada de 52 pies de ancho con aceras, con carriles únicos para vehículos que flanqueaban el carril central de 13 pies para el tráfico ferroviario.

Según Historicbridges.org, el puente se encuentra entre los puentes de elevación vertical más hermosos y únicos que se pueden encontrar. Sin embargo, eso tiene más que ver con la apariencia del puente que con su diseño.

Alfred Eichler.  (Foto: historicbridges.org)
(Foto: historicbridges.org)

Lo que hace que Tower Bridge sea único es que fue diseñado bajo la dirección y supervisión del arquitecto Alfred Eichler. Desarrolló la apariencia del puente, que luego diseñaron los ingenieros de puentes. “El efecto de tener un arquitecto que guíe el proceso de diseño es sorprendentemente obvio con la apariencia única y agradable de este puente, que tiene una fuerte influencia de Streamline Moderne, que es una forma de Art Deco”.

Los elementos de diseño de Eichler incluyeron ocultar completamente los refuerzos de los postes de la torre mediante el uso de paneles decorativos de metal macizo. Estos paneles también ocultan el contrapeso y las contracadenas. Según Historic Bridges, “las caras de las torres tienen un ‘arriostramiento en X’ que funciona” de manera similar a muchos otros puentes levadizos, “pero se ha diseñado cuidadosamente para que desde el exterior se vea una superficie plana que oculta las bridas y almas del arriostramiento real. La parte superior de la cara de la torre tiene aberturas verticales. La parte superior de la torre está cubierta con acero que oculta la mayoría de las poleas y hace juego con las otras cubiertas de las torres”. La casa auxiliar del puente “también funciona como la sala de máquinas” y “es una estructura baja con una cúpula decorativa”, ubicada en la parte superior del tramo del ascensor. “El tramo de elevación y los tramos de armadura de acceso se distinguen por un uso mínimo de celosía y cordones en V, probablemente un intento de mantener la apariencia limpia y aerodinámica que se encuentra en las torres. La otra característica distintiva clave en las armaduras es el portal y el arriostramiento oscilante que es un diseño arqueado único. La iluminación remachada adornada original está presente en el puente. Los accesos al puente tienen dos pares de pilares de hormigón, con el par exterior que lleva una fundición de ‘1935’ en la parte superior”.

Una vista del puente con el tramo central levantado para permitir que el barco pase por debajo.  (Foto: Caltrans)
Una vista del puente con el tramo central levantado para permitir que el barco pase por debajo. (Foto: Caltrans)

Como se señaló anteriormente, el puente es un uso poco frecuente del estilo arquitectónico Streamline Moderne en un puente levadizo. El estilo arquitectónico Streamline Moderne agrega una apariencia elegante a un diseño utilitario y se caracteriza por características tales como formas curvas y largas líneas horizontales. El Tower Bridge es un raro ejemplo de este estilo utilizado en un puente; este estilo se usaba más comúnmente en edificios y vehículos.

Esto lo convierte en “una expresión sobresaliente del clima social y arquitectónico del período de construcción”. El Instituto Estadounidense de Construcción de Acero otorgó al Tower Bridge una mención de honor por su premio de puente de clase B en 1935.

El Tower Bridge a menudo se compara con el puente Golden Gate, que es mucho más largo. Ambos puentes tienen torres cuyo arriostramiento está cubierto y/o cuidadosamente diseñado para mantener la apariencia Art Deco. Aunque el Tower Bridge se construyó con acero, de acuerdo con su estilo Streamline Moderne, originalmente se pintó de plata para representar el aluminio.

La ceremonia de inauguración del Tower Bridge el 15 de diciembre de 1935 atrajo a una gran multitud que fue testigo de la primera elevación de su tramo de elevación.  (Foto: Museo de Historia de Sacramento/revista Comstock)
La ceremonia de inauguración del Tower Bridge el 15 de diciembre de 1935 atrajo a una gran multitud que fue testigo de la primera elevación de su tramo de elevación. (Foto: Museo de Historia de Sacramento/comstocksmag.com)

Inauguración del puente y su ceremonia de inauguración.

La construcción del puente comenzó el 20 de julio de 1934 y se terminó menos de 18 meses después. El 7 de noviembre de 1935 el primer tren cruzó el Tower Bridge. El domingo 15 de diciembre de 1935, el gobernador de California, Frank F. Merriam, inauguró el puente y usó su automóvil para encabezar el desfile inaugural a través de él.

La revista del Departamento de Carreteras y Obras Públicas de California informó: “Cuando el radiador de su automóvil rompió la cinta que se extendía a lo largo de la entrada del puente este, la sirena de las torres centrales anunció la apertura de la estructura al tráfico y los silbatos de las fábricas en toda la ciudad. bocinas y sirenas en embarcaciones fluviales se unieron al coro”. Al mismo tiempo, 1000 palomas mensajeras fueron liberadas en el sitio para volar por todo California con mensajes sobre la apertura del puente.

La calzada de Tower Bridge conduce directamente al edificio del Capitolio estatal. Esto puede explicar el esfuerzo por construir un puente estéticamente agradable. El puente fue aceptado formalmente por el estado el 11 de enero de 1936. Por lo tanto, Tower Bridge fue el primer puente de elevación vertical en el sistema de carreteras de California.

Esta vista del puente a fines de la década de 1930 muestra las vías del tren, con tráfico vehicular a ambos lados.  (Foto: Caltrans)
Esta vista del puente a fines de la década de 1930 muestra las vías del tren, con tráfico vehicular a ambos lados. (Foto: Caltrans)

Las vías del tren del puente

Las vías del tren del puente se quitaron en 1963. Después de su retiro, la calzada se renovó a cuatro carriles de tráfico automotriz.

Debido a las vías del tren cercanas, el paso a nivel este del puente está diseñado como una barrera secundaria para excluir el tráfico vehicular mientras se eleva el puente. Cuando suena la sirena de advertencia, el cruce se activa, bloqueando el tráfico hasta que el puente sea seguro para su uso.

Desde 1963 hasta 2007, el puente se utilizó únicamente para el tráfico de peatones y vehículos. En 2007, las agencias de transporte regionales del área consideraron agregar tráfico de tranvías a través del puente. Sin embargo, no se tomó ninguna medida hasta 2020, cuando se cambiaron esos planes. El 15 de septiembre de 2020, la junta directiva del Distrito de Tránsito Regional de Sacramento votó a favor de usar Tower Bridge para extender el sistema de tren ligero para brindar servicio a West Sacramento.

El Tower Bridge en 2013. (Foto: Nathan Holth/historicbridges.org)
El Tower Bridge en 2013. (Foto: Nathan Holth/historicbridges.org)

La designación del puente.

Durante muchos años, Tower Bridge fue un enlace importante para el tráfico de la autopista US 40 y la principal puerta de entrada a Sacramento.

Cuando la Ruta 40 de los EE. UU. se truncó al este de Salt Lake City, Utah, el puente pasó a formar parte de la Ruta 275 del Estado de California. Es mantenido por el Departamento de Transporte de California. Con 738 pies de largo, es la carretera estatal más corta de California.

El puente conecta West Capitol Avenue y Tower Bridge Gateway en West Sacramento con Capitol Mall en Sacramento.

En 1982, Tower Bridge se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos.

El Tower Bridge en 1968. (Foto: Biblioteca Pública de Sacramento)
El Tower Bridge en 1968. (Foto: Biblioteca Pública de Sacramento)

El trabajo de pintura del puente.

Desde su inauguración en 1935 hasta 1976, el puente fue pintado con una pintura de aluminio plateado bajo una orden de trabajo especial. Durante ese tiempo, algunas personas se quejaron del resplandor del puente. Inicialmente, las torres de hormigón del puente se pintaron de color azul cielo.

Como parte de los proyectos del estado para reconocer el bicentenario de los Estados Unidos, el Puente de la Torre se pintó de un color amarillo ocre para combinar con la cúpula dorada del Capitolio estatal cercano.

Unos 25 años después, en 2001, la pintura estaba en mal estado. Los residentes que vivían dentro de las 35 millas de la capital eran elegibles para votar por un nuevo esquema de colores. Sus opciones incluyeron todo dorado; verde, dorado y plateado; oro burdeos, plata y oro. La elección ganadora fue totalmente dorada y el puente se volvió a pintar en 2002. Se espera que el nuevo trabajo de pintura dure 30 años.

Según Historicbridges.org, el oro “se adapta bastante bien a la impresionante apariencia histórica del puente”. Mientras tanto, los pilares de hormigón en los accesos del puente (que, como se señaló anteriormente, originalmente estaban pintados de azul cielo) ahora son del color del hormigón simple.

FreightWaves Classics agradece a Historicbridges.org, bridgehunter.com y Wikipedia por la información utilizada en este artículo.

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