Ex empleados, entusiastas de camiones celebran ‘Harvester Homecoming’

Ex empleados, entusiastas de camiones celebran 'Harvester Homecoming'

FORT WAYNE, Indiana (WPTA21) – “Parecía una pequeña ciudad, en realidad”, describió Gwen Gephart, del antiguo Centro de Ingeniería de International Harvester (IH) en Meyer Road. El primer día de trabajo de Gephart fue en 1966. La planta crecería hasta convertirse en el mayor empleador de Fort Wayne durante su apogeo. “Todas las personas con las que trabajé a lo largo de los años eran artesanos realmente hábiles”, agregó.

La producción de camiones pesados ​​y el Scout comenzó en 1920, pero en 1983 la planta de Fort Wayne cerró y la fabricación se trasladó a Springfield, Ohio. Pero Gephart, que se jubiló de IH en 2004, volvió a trabajar en la fábrica una vez más, esta vez como voluntario. “Fue como volver a casa. ¡Se sintió genial estar aquí, y todavía lo es!”

Todo comenzó en 2018, cuando el escritor del Journal Gazette, Ryan DuVall, escribió un artículo sobre su conexión personal y su pasión por los Scouts. Poco después, él y otros entusiastas de IH organizaron el Regreso a casa de la cosechadora, un espectáculo de camiones que celebra la artesanía y el diseño de la empresa, que atrae a personas de todo el país. Ahora, Gephart y otros ex empleados de la planta de IH trabajan con DuVall para que el evento anual se lleve a cabo.

Su dedicación y entusiasmo no pasó desapercibido. El año pasado, Navistar prestó toda su colección a Regreso a casa de la cosechadora, que incluía docenas de Scouts, camiones e incluso un prototipo de vehículo eléctrico 2021. “El último sueño es un museo. Ser propietario de un edificio y poder exhibirlo durante todo el año, no solo para un evento anual durante un par de días del año”, nos dijo el coordinador de ventas y proveedores, Shawn Norris. “Tenemos algunos partidarios muy fuertes en la comunidad que nos están ayudando con ese objetivo”.

Hasta entonces, la colección se ve mejor el 1 de agosto. 5-6 durante el Regreso a casa de la cosechadora festival, que ahora está en su cuarto año. Syl Engelmann traerá dos de sus camiones para exhibirlos. Fue uno de los últimos empleados de IH que trabajaban en Fort Wayne, cuando la pista de pruebas cerró en 2015. “Les apasiona la artesanía, pero también es una especie de lealtad a la marca”, describió. “Si trabajabas aquí, estabas orgulloso del producto”.

En la semana previa a la Regreso a casa de la cosechadora, encontrará al miembro de la junta David Bradfield asegurándose de que cada vehículo esté impecable. A diferencia de sus compañeros voluntarios, no tiene conexión con el trabajo en la planta, pero ha sido propietario y ha mantenido su propio camión durante más de tres décadas. “Mi vehículo favorito es este ’40 International”, dijo, señalando su camioneta roja, “lo compré en 1990, lo actualicé y lo conduje por todo Estados Unidos”.

“Cuando la gente ve los vehículos”, agregó, “¡se iluminan! Me cuentan sobre sus historias, sobre los internacionales, sobre los camiones y sobre los vehículos más antiguos que tenían mientras crecían”.

El año pasado, el festival contó con más de 20.000 visitantes. El próximo viernes y sábado asistirán alimentos, vendedores y alrededor de cuatrocientos camiones, semirremolques y vehículos de principios del siglo XX de IH. La entrada es gratuita, pero se solicitan donaciones para ayudar a financiar el festival y el museo. “Tenemos gente que viene de todo el país, conduciendo sus vehículos aquí este fin de semana, remolcándolos”, compartió Norris. “Saber que hay otros fanáticos que están tan entusiasmados con lo que tenemos para ofrecer aquí, como lo que somos nosotros. Algunos de ellos vienen de Connecticut, el estado de Washington, Oklahoma, tres son incluso una familia que viene de Alaska”.

En cuanto a Gephart, está ansiosa por conectarse con sus antiguos compañeros de trabajo e incluso con sus familiares, recordando la compañía que le valió a Fort Wayne el título de “Capital mundial de camiones pesados”. “Es muy agradable ver a la gente salir de nuevo, disfrutar de nuestro edificio y aprender la historia”, nos dijo.

Para obtener más información, puede encontrar el sitio web de Harvester Homecoming aquí y mantenerse actualizado sobre el museo y los eventos futuros aquí.

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