Estamos a testemunhar o fim da impressão de arte-fina?

Cauda Abalada, Cabeça Cortada

Será a concorrência sem escrúpulos a matar a impressão de belas-artes? Ou já a matou, sendo o movimento a que assistimos hoje apenas o abanar da cauda depois de a cabeça ter sido cortada? Seja como for, estamos a assistir ao desaparecimento da impressão de belas-artes tal como a conhecemos. Está a ser acostumada por todos os lados por um negócio insidioso de cópias digitais, que cooptou ilicitamente a linguagem da impressão e a tornou sua.

A revolução digital deu origem a duas notáveis novidades que afectam a tipografia. Comecemos com as boas notícias. Computadores, software inteligente de criação/modificação de imagens e impressoras a jacto de tinta de alta qualidade permitiram aos artistas criar imagens digitais originais e imprimi-las com qualidade espantosa numa variedade de substratos. Estas “impressões digitais”, não entraram na definição geralmente aceite de impressões originais de belas-artes elaboradas pelo Comité Nacional Francês de Gravura em 1964, porque na altura não existiam, mas hoje em dia têm uma reivindicação legítima de serem consideradas impressões de belas-artes.

Essa definição de 1964 estipulou:

As provas a preto e branco ou a cores, desenhadas a partir de uma de várias placas, concebidas e executadas inteiramente à mão pelo mesmo artista, independentemente da técnica utilizada, com exclusão de todo e qualquer processo mecânico ou fotomecânico, serão consideradas gravuras, estampas ou litografias originais. Só as gravuras que reúnam tais qualificações têm direito a ser designadas Impressões Originais.

O lado negativo do fenómeno digital é que esta mesma tecnologia está a ser utilizada por revendedores sem escrúpulos para criar reproduções de alta resolução de obras de arte existentes e comercializá-las como “estampas de belas-artes”. Alguns destes operadores estão a violar conscientemente os cânones da tradição centenária da impressão de belas-artes. Outros são simplesmente ignorantes. Não é fácil dizer qual é qual. Seja como for, não há desculpa nem para ignorar a tradição nem para a violar conscientemente.

Nem Moralizing Nor Nostalgia

Esta insistência no respeito pelas tradições da gravura não é nem moralizante nem nostalgia lúdica. Ao longo de mais de 500 anos de história orgulhosa, o termo “estampa de arte” adquiriu o estatuto de marca registada para obras de arte originais em série feitas por artistas. O que essas obras de arte incluem pode estar em discussão, mas o que certamente não incluem são reproduções de arte, independentemente do grau de sofisticação dos métodos de cópia utilizados.

O que está aqui em jogo são os meios de subsistência de milhares de impressores contemporâneos de belas-artes, cujas valiosas e exclusivas estampas originais feitas à mão – quer tenham sido criadas com ferramentas de gravura ou computadores – estão a ser injustamente subcotadas por revendedores que, num exemplo clássico de concorrência desleal e desleal, se referem às suas cópias a jacto de tinta como “impressões de giclee” ou ainda mais descaradamente, “impressões de giclee de edição limitada”. Como se as técnicas e a terminologia da impressão de belas artes não fossem já suficientemente arcanas para o público consumidor de arte, muitas vezes ingénuo, vêm os operadores da impressão digital afiada confundi-los ainda mais com a usurpação deliberada do vocabulário tradicional da impressão. Querem fazer-nos crer que se trata simplesmente de comércio. É, submeto-me, um simples furto.

Isto não quer dizer que não exista um nicho legítimo no mercado de jacto de tinta ou outros tipos de reproduções de arte. Ninguém no seu perfeito juízo sustentaria isso. É que essas reproduções não são impressões de arte fina, tal como não o é um cartaz de arte offset. Embora seja sem dúvida impresso, dificilmente se trata de uma “impressão”. Afirmar o contrário para comercializar reproduções digitais a preços de arte fina é fraudulento e deve ser tratado como tal no mercado, nos meios de comunicação social e nos tribunais de justiça.
A Questão dos Interesses de Investidor

A questão é ainda mais complicada pelos interesses financeiros multi-bilionários em jogo. Todas as empresas gigantes de impressoras a jacto de tinta descobriram o potencial do mercado do giclee e estão a fomentá-lo com uma vingança. Fazem milhares de milhões vendendo não só as impressoras de jacto de tinta de grande formato utilizadas para fazer reproduções de arte, mas também as tintas e papéis. Conseguem, no entanto, manter-se largamente acima da briga, uma vez que as suas comunicações normalmente se referem à utilidade das suas impressoras em termos de “arte gráfica” e aplicações “fotográficas”.

Quero partilhar convosco uma anedota que vos dará uma ideia do tipo de influência que a comunidade gráfica de arte-final está a enfrentar. Há dois verões atrás, uma gigantesca empresa informática (como um quarto de milhão de empregados em todo o mundo) transportou cerca de 60 líderes de opinião americanos da arte e do design mundial para uma encantadora capital europeia para se hospedarem num hotel de cinco estrelas e pré-visualizarem os seus novos modelos de impressoras de jacto de tinta de grande formato. A “pré-visualização” consistiu num curso intensivo de três dias na fábrica, incluindo os detalhes técnicos mais íntimos das novas impressoras, e sessões práticas práticas. Os workshops diurnos foram acompanhados por uma série de refeições sumptuosas e excursões à noite. A visita à fábrica foi seguida de um fim-de-semana com todas as despesas pagas no Festival de Fotografia de Arles, em França.

Este astuto fabricante não se poupou a despesas para converter estes líderes de opinião imagiológica nas suas próprias impressoras de jacto de tinta de grande formato (e não se esqueça das tintas e papéis) para utilização em todo o tipo de aplicações de design, industriais e artísticas. Qual é, de facto, a principal utilização destas impressoras, em termos de volume de utilização? Adivinhou-o, reproduções de belas-artes. Embora na grande maioria não sejam vendidas como “reproduções” ou “cartazes”, mas como “impressões de belas-artes”.

Uma Simples Experiência Confirma a Tendência

Qual é a gravidade da situação? Fiz recentemente uma simples experiência para medir a extensão deste fenómeno do escaravelho da morte gravada, uma experiência que pode repetir-se se estiver inclinado. No sábado, 5 de Julho de 2008, fiz uma pesquisa no Google para o termo “impressões de arte fina”. Tive de percorrer 15 sites que oferecem “impressões de belas artes e posters” e “impressões de giclee” antes de encontrar na página dois da pesquisa um site (ObsessionArt.com) dedicado a fotografias de edição limitada assinadas, mas tive de me debruçar sobre a 42ª entrada da página cinco para encontrar uma impressão de belas-artes puxada à mão (a talha original de Maria Arango). Depois do trabalho de Maria, tive de percorrer mais quatro páginas de reproduções descritas como “gravuras” antes de encontrar outra gravura genuína, Laszlo Bagi, um artista de serigrafia. Apareceu no final da página nove dos resultados da pesquisa do Google para “impressões de belas-artes”, 97º na lista. Tive de continuar na página 11 para encontrar os próximos vendedores de gravuras autênticas de belas-artes, Edições Santa Fe.

Ao todo, a minha pesquisa no Google apareceu apenas dois vendedores de impressões autênticas de belas-artes dos primeiros 100+ resultados. Isso é menos de 2%. Os outros 98+% estão a deturpar as reproduções litográficas, offset e jacto de tinta que vendem como “estampas de belas-artes”. Considerando esta preponderância de concorrência fraudulenta, não é de admirar que os compradores de impressões e os potenciais compradores de impressões sejam confundidos. Dado este estado de coisas, como é que um tipógrafo honesto pode ganhar a vida?

O que fazer?

Como é que a comunidade mundial de gravuras de arte fina pode combater esta investida? Obviamente, deve começar por reconhecer a realidade da situação e abrir um debate sobre o assunto. Entretanto, ocorre-me que poderiam começar com um programa mundial para educar tanto os compradores reais como os potenciais compradores de arte – como ao que é uma verdadeira impressão de belas-artes. Podem também exercer alguma pressão sobre os motores de busca, que são, muito provavelmente, colaboradores desconhecedores nas operações de impressão-fraude em linha. Porque é que o Google, Yahoo, e os outros motores de busca indexam cartazes de arte e reproduções de giclee sob o termo de pesquisa “impressões de arte fina”? Parece ser bastante simples para eles obrigar os vendedores a apresentar descrições honestas dos seus artigos, sob pena de serem proibidos.
Parece haver também um trabalho óbvio a ser feito no plano jurídico, nos tribunais e nas legislaturas. Alguns locais, como a Califórnia e Nova Iorque, têm legislação para regular e proteger tanto os impressores como os compradores de impressão. Nem algumas iniciativas políticas parecem estar fora de ordem. Porque é que mais países e estados americanos não dispõem de legislação para proteger os tipógrafos e os compradores de impressão? O que podem os impressores fazer para promover a promulgação dessa legislação? Que outras iniciativas poderiam os impressores profissionais empreender para recuperar os seus direitos legítimos nestas matérias?

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