Escuchando Clay – El tren de Brooklyn

Escuchando Clay - El tren de Brooklyn

Escuchando arcilla: conversaciones con ceramistas japoneses contemporáneos
Editado por Alice North, Halsey North y Louise Allison Cort
(Prensa Monacelli, 2022)

escuchando arcilla, un libro de tapa dura publicado recientemente que incluye dieciséis entrevistas con ceramistas japoneses contemporáneos y cinco entrevistas con comerciantes de arte japoneses, no es un libro de mesa. Al hojearlo, no encontrará ilustraciones brillantes de teteras, jarrones y esculturas de gres. En cambio, y como corresponde a un libro de arte que tiene la palabra ‘escuchar’ en su título, tiene muchas más palabras que imágenes. (De hecho, las reproducciones son notablemente escasas). Este libro es ante todo una oportunidad para que los artistas describan sus prácticas.

Los artistas participantes abarcan los últimos cincuenta años de las artes cerámicas en Japón: el artista de mayor edad es Hayashi Yasuo (n. 1928) y el más joven es Kondō Takahiro (n. 1958). Los cinco comerciantes incluyen una combinación de galeristas japoneses y estadounidenses. Todos los temas fueron seleccionados por coleccionistas establecidos de cerámica japonesa contemporánea, Alice y Halsey North, y la historiadora del arte y estudiosa de la cerámica Louise Allison Cort. “No es una encuesta ni una cronología, este libro presenta historias de vida que son personales, cotidianas, distintivas y en la propia voz del artista”, escribe el trío estadounidense en la introducción, que también contextualiza las técnicas, las actitudes culturales hacia, y mercados de cerámica en el Japón del siglo XX.

Las preguntas de la entrevista se adaptaron a cada artista, produciendo una amplia gama de respuestas. Hayashi Yasuo habla sobre cómo su entrenamiento como piloto kamikaze en la era de la Segunda Guerra Mundial en condiciones nocturnas completamente oscuras fue una fuente visual de inspiración para su posterior trabajo de cerámica con engobe negro, por ejemplo. Mishima Kimiyo habla sobre el desarrollo de formas de imprimir en arcilla como parte de su proceso para crear reproducciones de basura muy realistas, como montones de periódicos y cajas de cartón trampantojos, o latas de refresco. “Tuve que inventar la técnica porque nadie lo había hecho antes”, explica, antes de brindar información sobre sus métodos.

Debido a que las conversaciones fueron tan individualizadas, no se hicieron preguntas universales en todos los ámbitos. Se le preguntó a Mishima Kimiyo: “Si tuvieras el tiempo, el dinero y la energía para hacer lo que quisieras, ¿qué sería?”. Hubiera sido interesante escuchar respuestas variadas a esta pregunta de algunos artistas. Otra pregunta que habría sido reveladora para escuchar múltiples perspectivas es una que se le hizo a Miwa Ryūkishō: “¿Cómo ha cambiado la cerámica japonesa durante tu vida?”

Pero esta ausencia de preguntas unificadoras puede ser parte del enfoque general del libro, que deja de lado al entrevistador (y destaca a los artistas/marchantes). Las entrevistas son un puñado de indicaciones seguidas de largas respuestas. No está claro cuál de los tres entrevistadores está haciendo las preguntas, ya que no se mencionan sus identidades. Y se editan y condensan varias entrevistas a partir de múltiples conversaciones ocurridas entre 2007 y la actualidad.

Aunque el libro está dominado por las voces de los artistas, las que los lectores pueden escuchar por casualidad fueron preseleccionadas con cierto sesgo. Cort y los North entregan el micrófono, pero solo a los artistas con los que tienen amistades desde hace mucho tiempo y que los North han coleccionado personalmente. “Los tres autores seleccionaron artistas que conocían bien”, escribe Monika Bincsik, curadora asociada de Artes Decorativas Japonesas en el Museo Metropolitano (donde los North han donado varias obras), en el prólogo. Esto hace que uno se pregunte acerca de los artistas que los autores no conocían bien y que, por lo tanto, nunca llegaron a este tomo autorizado del tamaño de un libro de texto. A veces escuchando arcilla se lee como una especie de referencia de fuente primaria que acompaña a la colección de los North.

Después de las entrevistas, escuchando arcilla incluye un glosario informativo de términos y personas, además de un índice útil, lo que lo hace adecuado para académicos que deseen utilizar estas entrevistas como herramienta de investigación. Uno de los artistas, Miyashita Zenji, falleció unos años después de su entrevista, lo que hace de esta publicación póstuma de sus palabras un recurso único. Cuando se le preguntó cómo comenzó a colocar capas de arcilla de colores, una característica distintiva de su trabajo, Miyashita Zenji dijo que “con la cerámica, tienes que aprender a romper las reglas. Si no lo hace, no puede lograr un trabajo que sea distintivo”.

escuchando arcilla atraerá a los lectores interesados ​​en comprender la cerámica japonesa contemporánea más allá de la alegría visual superficial de la misma. (Pero si eres alguien a quien le gustan y necesitan ilustraciones, este libro podría dejarte buscando arcilla).

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