El proyecto Kyebando da en el blanco en el reciclaje

El proyecto Kyebando da en el blanco en el reciclaje

A la venta en Ekilawuli Shop hay una variedad de hermosos adornos personales y artículos decorativos para el hogar hechos con desechos de vidrio. Incluye abalorios, collares, pulseras, brazaletes, tazones, vasos, jarrones, jarras, platos, campanas de viento, candelabros, llaveros, candelabros, pisapapeles y pantallas de lámparas, entre otros.

La directora de programas de Afrika Arts Kollective (AAK), Zeridah Kobusingye, que me lleva por la tienda, dice que si un cliente entra en el punto de venta, puede comprar los productos disponibles.

“Aún no hemos abierto una tienda en la ciudad, pero por ahora se puede encontrar de todo aquí”, dice, y agrega: “A nuestros clientes les gustan principalmente los vasos para beber y los floreros. Admiran la forma en que cortamos el vidrio para fabricar estos productos”.

AAK es una organización de arte en Uganda que estimula el cambio social a través del arte y la cultura. Dirige el Estudio de Arte Comunitario Ekilawuli en Kyebando, un barrio marginal preurbano azotado por la pobreza en las afueras de Kampala. Toda la instalación fue construida con vidrio reciclado, cemento y arena.

La tienda Ekilawuli está dirigida por AAK bajo su proyecto denominado Ekilawuli Glass Works, un estudio de artes del vidrio. La misión del taller de vidrio es brindar capacitación en arte y habilidades a los miembros de esta comunidad, donde el desempleo alcanza un asombroso 80 por ciento. También permite a los miembros utilizar el estudio para sus propios esfuerzos empresariales.

El proyecto Ekilawuli (palabra luganda para vidrio) reúne a mujeres y jóvenes para aprender sobre el reciclaje de vidrio. El estudio actualmente sirve como sitio de fabricación para más de 30 artistas, quienes pueden mantener a sus familias con su trabajo.

Reciclando los abundantes desechos de vidrio del vecindario y los alrededores de Kampala, las mujeres fabrican bienes de consumo, joyas y piezas de arte y los venden en los mercados locales y directamente a restaurantes, tiendas minoristas y coleccionistas en Kampala.

“Nos comunicamos con hoteles, restaurantes, eventos como festivales y las diferentes comunidades de la ciudad sobre nuestro proyecto comunitario y ellos, a su vez, nos suministran los desechos de vidrio”, dice el fundador y director de programas creativos de AAK, Brian Gisa. “Nos interesan todos los tipos de residuos de vidrio”, añade.

Cuando los desechos de vidrio se llevan al estudio, se clasifican según los colores y las marcas, dice Kobusingye, y agrega: “Luego remojamos las botellas en agua durante cinco horas para quitarles las etiquetas. La razón por la que remojamos las botellas es que cuando se sopla con la etiqueta, afectará el producto final y el horno”.

El vidrio se tritura en pedazos más pequeños y luego se coloca en un horno, que consume 100 kilogramos de vidrio por turno, explica el gerente del estudio, Bernard Omony. La fusión del vidrio lleva ocho horas en el horno que funciona con electricidad a 1.400 grados centígrados.

“Utilizamos tubos de soplado para recoger el vidrio fundido, que está en forma de jarabe, del horno. Luego comenzamos con el soplado de vidrio”, explica Gisa, y agrega que se elaboran “diferentes productos de arte en vidrio como floreros, fruteros, copas de vino, platos de vidrio, decantadores de vino, entre otros”.

Omony dice que el horno de perlas funciona con gas LPG a 1150 grados centígrados. La sección de Anneler funciona a 500 grados centígrados para enfriar las perlas.

Se necesitan de dos a 24 horas para enfriar las perlas antes de comenzar a hacerlas.

“A muchas personas que entran aquí también les encanta participar en el proceso de soplado de vidrio”, dice Kobusingye.

La tienda sirve como punto de venta minorista para los mercados de vidrio en todo Kampala.

“Actualmente tenemos nuestros productos en Kyebando, Kisalosalo en nuestro Ekilawuli Community Art Studio, pero también los tenemos en exhibición y venta en Aloo Bags en Forest Mall-Lugogo en Kampala”, dice Gisa.

Cuando se le pregunta qué es lo que más le agrada cuando la gente compra sus productos, Gisa responde: “Los clientes que recomiendan nuestro producto a otras personas”.

Establecida en 2013, AAK es una colaboración artística que se centra en la organización de proyectos innovadores para abordar los problemas socioeconómicos que afectan a Kyebando.

AAK hace esto al identificar, nutrir y vincular a los artistas, y al facilitarles el trabajo colectivo para abordar problemas sociales; generar debate y mejorar el diálogo social sobre los temas predominantes. Al facilitar la colaboración regional entre artistas y al crear mercados para sus producciones, AAK busca construir artistas autosostenibles, que sean vehículos para un cambio social positivo.

AAK proporciona un espacio para la autoexpresión creativa donde más se necesita. Sus programas brindan independencia financiera a sus participantes, así como inspiración y orgullo en el vecindario para la comunidad en general.

Los programas se centran en gran medida en el reciclaje y contribuyen a reducir los desechos y la concienciación sobre cuestiones ecológicas más amplias en Kampala.

En cuanto a lo que lo inspiró a comenzar AAK, Gisa dice que fue “la necesidad de que los artistas desempeñen un papel en su comunidad al impactarla social, económica y ambientalmente”.

AAK creó el “proyecto de obras de vidrio” de Ekilawuli para crear un espacio de arte comunitario para la capacitación y el espíritu empresarial en el arte del vidrio y la artesanía en el barrio marginal preurbano de Kyebando. Su objetivo es proporcionar habilidades e ingresos sostenibles a los locales mientras promueve Kyebando como un socio igualitario en la vida financiera, cultural y artística de Uganda.

El proyecto facilita talleres que vinculan a artistas profesionales con estudiantes que buscan aprender nuevas habilidades. Los estudiantes tienen la oportunidad de expresarse mientras producen artículos como cristalería comprados en restaurantes, bares y clubes de toda la región.

AAK también organiza ferias de exhibición en Kampala, extendiendo el alcance del club empresarial del estudio a los residentes y coleccionistas de toda la ciudad. AAK también se asocia con universidades en África Oriental para ofrecer oportunidades de pasantías a estudiantes de arte que buscan adquirir nuevas habilidades que no se brindan en sus escuelas, conectando aún más a Kyebando con otras instituciones culturales.

AAK trabaja continuamente para obtener las botellas de vidrio usadas que constituyen la materia prima para la mayor parte del trabajo del estudio. Este esfuerzo no solo ayuda a reducir los desechos en la ciudad, sino que también crea conciencia sobre los problemas y soluciones del reciclaje y la gestión de desechos.

En cuanto a lo que lo atrajo del negocio de reciclaje de residuos de vidrio, Gisa dice: “Después de nuestro primer proyecto en 2013, que se centró en diferentes materiales de desecho en la comunidad, como papel, plástico, objetos encontrados y metal, entre otros, y convertir el Desechos en arte Creando conciencia sobre el reciclaje, nos dimos cuenta de que el vidrio era un material en el que no se estaba enfocando en el negocio del reciclaje. Entonces, lo asumimos e iniciamos el negocio de reciclaje de vidrio ya que además, nuestra comunidad se ve afectada por el alto consumo de alcohol que la ha afectado socialmente”.

Continúa señalando así: “El arte es un medio de libertad de expresión para la comunidad. Creemos que el vidrio es un material que la comunidad puede usar para abordar diferentes problemas, como el alcoholismo, la violencia de género y el desempleo”.

Sobre cómo involucra a la comunidad en su proyecto, Gisa dice: “Organizamos reuniones semanales en nuestro Estudio de Arte Comunitario de Ekilawuli para involucrar a los miembros de la comunidad, quienes reciben capacitación en reciclaje y reciclaje de vidrio semanalmente”.

Uganda no tiene una planta de reciclaje de vidrio adecuada y la mayoría de los desechos de vidrio terminan en vertederos. Estos malos hábitos de eliminación de residuos llevaron a Gisa a “concientizar” sobre el mismo y hacer que los “centros de basura y reciclaje” sean más accesibles.

Cuando se le pregunta si su trabajo está ayudando a evitar la degradación ambiental, Gisa responde afirmativamente. Agrega que dado que el vidrio “tarda muchos años en descomponerse o nunca lo hace… reciclarlo ayuda a evitar la degradación ambiental”.

AAK ejecuta un proyecto de arte mural que tiene como objetivo proporcionar una plataforma para que las personas en áreas preurbanas transformen sus propios espacios públicos, mostrando la creatividad de los artistas de la comunidad. El proyecto enfoca su arte en temas sociales, especialmente la igualdad para mujeres, niños, personas discapacitadas y minorías raciales, étnicas y de casta. AAK trabaja con propietarios, funcionarios gubernamentales y partes interesadas locales para asegurar un espacio para sus artistas.

“El Proyecto Mural de AAK ha ayudado a abordar diferentes problemas dentro de la comunidad, como la violencia doméstica, el alcoholismo y la adicción a las drogas, presentándolos a la comunidad como un diálogo diario a través de los murales pintados en las paredes de la comunidad”, dice Gisa.

AAK también ha creado un nuevo espacio en Kyebando para actuar como un estudio de arte creativo y una biblioteca para niños y artistas profesionales.

“Actualmente hemos montado una biblioteca de arte comunitaria para niños que ha iniciado clases semanales todos los domingos en la Biblioteca Matatu y estamos trabajando con más de 20 niños de la comunidad”, dice Gisa.

Cuando se le pregunta de dónde saca la energía para llevar a cabo esta tarea todos los días, Gisa dice: “Trabajamos como una comunidad, por lo que la energía se impulsa a nivel comunitario”.

Gisa tiene un Diploma Superior en Ingeniería de Software (2007-2009) de ApTECH Computer International. El artista autodidacta, que comenzó a ejercer en 2010, ha asistido a varios cursos de gestión artística.

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