‘El mensajero’ de fray Juan Ricci: significado y métodos misteriosos

A detail of “The Messenger,” circa 1640, by Fray Juan Ricci. Oil on canvas, 69.1 inches by 38.2 inches. Santander Bank Collection. (courtesy of Santander Bank Collection)

Algunas pinturas alientan al espectador a hacer preguntas sobre un tema misterioso que puede llevar al espectador aún más adentro del misterio. Un óleo del pintor español Juan Andrés Ricci (1600–1681), también conocido como Fray Juan Ricci, hace esto.

“El Mensajero” (circa 1640) representa a un apuesto joven, sombrero en mano, entregando una carta a un destinatario desconocido. Las técnicas utilizadas dan a la pintura un aire de misterio. El significado de la obra de Ricci, junto con su técnica inusual, son enigmáticos y nos atrapan, haciéndonos sentir una variedad de emociones.

“El Mensajero”, hacia 1640, de Fray Juan Ricci. Óleo sobre lienzo, 69,1 pulgadas por 38,2 pulgadas. Colección Banco Santander. (Cortesía de Colección Banco Santander)

Luz y oscuridad

El “Mensajero” utiliza claramente la técnica del tenebrismo, lo que llama la atención sobre el tema. El rostro, las manos y el sombrero del mensajero son lo primero que se ve en la composición. En primer plano, la figura está bañada en luz mientras que el fondo está cubierto de oscuridad.

Foto de la época
Detalle de “El Mensajero”, hacia 1640, de Fray Juan Ricci. Óleo sobre lienzo, 69,1 pulgadas por 38,2 pulgadas. Colección Banco Santander. (Cortesía de Colección Banco Santander)

El tenebrismo, del italiano “tenebroso” que significa sombrío u oscuro, es un estilo pictórico dramático italiano y español del siglo XVII. La técnica tuvo un gran impacto en el estilo de pintura barroca y se extendió por toda la Europa del siglo XVII. Los artistas españoles lo apreciaron y utilizaron especialmente, como es el caso de Ricci y su obra.

El fondo oscuro de esta composición parece realzar los misterios: cuál es el mensaje, quién es la otra figura y por qué está entregando este mensaje. El fondo tonal oscuro deja literalmente al espectador en la oscuridad.

Si bien el significado de este trabajo sigue siendo un misterio, esta pintura muestra cómo funciona la técnica del tenebrismo, que es el marcado contraste de la luz y la oscuridad en la proximidad. La luz baña el rostro y las manos del mensajero sobre un fondo oscuro.

El tenebrismo utiliza los efectos contrastantes de luces y sombras para realzar el efecto dramático y el aspecto tridimensional del personaje. Crea un efecto de foco en un solo sujeto con el uso de tonos claros y oscuros.

Este enfoque compositivo también inspiró la posterior “tradición de la luz de las velas”, en la que toda la luz sobre un lienzo emana de una sola vela. Los pioneros de este estilo incluyen al pintor holandés Rembrandt y al pintor francés Georges de la Tour.

Algunos historiadores del arte discuten el tenebrismo junto con una técnica similar conocida como claroscuro, que combina luces y sombras para definir sujetos tridimensionales. El pintor italiano Caravaggio introdujo y fue pionero en esta técnica.

Influencias Artísticas

“El Mensajero” muestra la influencia de los grandes artistas de la época: Velázquez y Rubens. La actitud del mensajero es respetuosa, ya que hace una reverencia y sostiene su sombrero. Su postura dinámicamente inclinada probablemente se inspiró en la pintura de Velázquez “La rendición de Breda”, donde se puede encontrar la misma postura en una figura central.

Matías Díaz Padrón, reputado historiador del arte especializado en el arte del siglo XVII, señala que la figura del mensajero se utilizó a menudo en otras composiciones fuera de España, como en el Cardenal-infante Fernando de Austria en la batalla de Nördlingen (1634) de Rubens. –35).

El mismo Ricci usó la figura del mensajero en otras pinturas, como San Benito bendiciendo el pan (hacia 1655) encargada por el Monasterio de San Juan Bautista en Burgos, España. La pintura representa uno de los milagros de San Benito. En la esquina de esa pintura, hay una figura de mensajero en la misma postura, sosteniendo su sombrero.

Este cuadro influyó a su vez en otros pintores de su época, como Juan Carreño de Miranda, en su cuadro El bufón Francisco de Bazán (hacia 1680), con una figura de similar postura y ángulo.

Foto de la época
“El bufón Francisco de Bazán”, hacia 1680, de Juan Carreño de Miranda. Óleo sobre lienzo Museo del Prado, Madrid, España. (Dominio publico)

método misterioso

En el “Mensajero”, Ricci utiliza luz dirigida y pinceladas cortas, lo que lo diferencia de otros pintores de su tiempo. Su técnica es discutida hasta el día de hoy, ya que sus pinturas a menudo quedaban sin terminar y solo tenían una capa de pintura muy fina, lo que afectaba mucho la conservación de su obra. De hecho, el análisis de rayos X mostró que esta pintura específica probablemente era parte de una obra más grande.

Padrón estudió la pintura original de “El Mensajero” mientras escribía sobre Ricci, y notó cortes, injertos y repintados en el lienzo. Él teorizó que podría haber faltado un fragmento de la pintura, posiblemente representando un aparador o una mesa, así como otra figura.

Sin embargo, como luego demostraron los rayos X, su teoría resultó ser inexacta. Un análisis posterior mostró cuatro caballos junto a un hombre con un carro debajo de las figuras vistas. Esta podría ser una representación del triunfo de Hércules, cuando Hércules, despojado de sus poderes por Zeus, tiene que luchar contra 10 guerreros de bronce y una hechicera.

Esto llevó a los investigadores a concluir que el lienzo fue reutilizado, algo muy común entre los artistas de la época. Otra evidencia de reutilización proviene de las puntadas en la superficie de la pintura, que se pueden observar cuando el lienzo se ilumina desde un lado. Lo más probable es que el artista uniera varias piezas de lienzo para hacer la pintura que vemos.

Se supone que “El Mensajero” podría haber sido parte de una composición más grande y ambiciosa, pero esto es difícil de descifrar debido a las dificultades de conservación debido a la técnica única de Ricci.

Pintores italianos en España

Juan Andrés Ricci (1600–1681) nació en Madrid, España. Su educación artística comenzó con su padre, el pintor italiano Antonio Ricci de Ancona, quien vino a España con su amigo, el artista Federico Zuccaro. Zuccaro, Antonio Ricci y otros pintores italianos vinieron a España para ayudar en los trabajos decorativos de la histórica residencia del rey de España en ese momento, El Escorial.

Antonio Ricci decidió quedarse después de que otros regresaran a Italia. En Madrid abrió un taller de producción y copia de retratos. En el estudio de su padre, Ricci vio a importantes pintores de la corte castellana de España que visitaban el taller de su padre, entre ellos, posiblemente, Velázquez.

Después de que el joven Ricci hiciera votos como monje benedictino en 1628, todavía siguió los pasos de su padre como artista. Recibió importantes encargos eclesiásticos de los monasterios de San Juan de Burgos, Medina del Campo, San Millán de la Cogolla, Silos y San Pedro de Cardeña. También trabajó como escritor y arquitecto. En 1662 Ricci partió para Italia y murió allí.

El cuadro, expuesto temporalmente en la primera parte de 2022 en el MNAA, el Museo Nacional de Arte Antiguo de Lisboa, Portugal, forma parte de la Colección del Banco Santander.

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