EL JARDINERO AUTODIDACTA: Agua bendita

Villa D'Este

La Villa d’Este en Tivoli fue construida durante el Renacimiento italiano. Este sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO nos muestra cómo mantenernos frescos sin aire acondicionado.

Es imposible decir que uno lucha con el calor en Italia; uno simplemente se entrega a él. Pero dadas las temperaturas récord en Europa y una temporada increíblemente seca que ha creado una de las peores sequías en la historia de Italia, volver a casa desde allí a los Berkshires se sintió en cierto modo como un respiro. Sin embargo, aquí estamos, unas semanas después, enfrentando nuestra propia ola de calor y sequía, y cargando mangueras alrededor de la propiedad con la esperanza de mantener todo, incluidos nosotros mismos, adecuadamente hidratados.

En estos momentos, mi imaginación me transporta a Italia, bebiendo mucho agua frizzante y tener almuerzos ligeros en terrazas sombreadas de prosciutto y melón y Vitello Tonnato. Estas comidas a menudo iban seguidas de regresar a una habitación de hotel fresca para tomar una siesta por la tarde, antes de volver a salir temprano en la noche cuando las cosas se calmaban.

Fuente en cascada refresca el aire en Villa D'Este
Esta fuente de cascada en la Villa d’Este llena el aire con una suave niebla y brinda un respiro del calor del día.

Corriendo por la ciudad, encontramos un respiro del calor en las iglesias de Roma, pero la otra cosa que nos mantuvo frescos fueron las fuentes, tanto las que son decorativas como las que tienen agua potable. A medida que íbamos entre museos y sitios históricos (tanto por la frescura de sus interiores como por el arte en algunas ocasiones), nos dimos cuenta del poderoso efecto refrescante del agua, tanto física como visualmente, y llegamos a entender que la afición italiana porque las características del agua podrían haber sido tan prácticas como estéticas.

Gruta en Villa d'Este
Las grutas de la Villa d’Este proporcionan un respiro del calor del sol de la tarde.

Pero nada nos preparó para el último uso del agua para mantenernos frescos que fue la Villa d’Este en Tivoli. Su palazzo y jardines (que se encuentra justo encima de la antigua villa de verano del emperador romano Adriano) fueron construidos por el cardenal Ippilito en el siglo XVI en el sitio y los cimientos de un antiguo monasterio. Desde la terraza del palazzo, los jardines caen en cascada por la ladera y aprovechan el hecho de que el agua corre cuesta abajo al incorporar cientos de elementos de agua a lo largo de los parterres y caminos dispuestos geométricamente. Cuando uno sube a la terraza y luego se dirige al jardín, la temperatura parece bajar cuando el sonido del agua golpea los oídos.

Vista de una gruta en Villa d'Este
Una vista de otra gruta donde el agua y la vegetación bajan la temperatura.

Las fuentes son mundialmente famosas, y este jardín se considera una obra maestra renacentista del diseño y el arte del paisaje, con fuentes de Bernini y otros, muchas de las cuales celebran la historia y la mitología de Italia. A medida que uno desciende al jardín, pequeñas grutas se revelan como un respiro del calor, y uno puede imaginar las conversaciones privadas, y quizás las tareas, que han tenido lugar en estos espacios a lo largo de los siglos. El jardín está dispuesto en un patrón cruciforme, quizás en deferencia a Cristo, pero más probablemente porque era una forma tradicional de los jardines renacentistas, y los espejos de agua y las fuentes aprovechan las vistas formales del eje.

La vista hacia Tivoli
La vista de Tivoli revela los pinos y los olivos que le dicen cuán cálido y árido es el paisaje circundante.

Hay más fuentes de las que uno puede describir, pero la pared de cien fuentes cerca de la parte superior del jardín no solo amortigua los sonidos de los demás en el jardín, sino que también sirve para bajar la temperatura del jardín, tanto literal como visualmente. Después de un largo viaje fuera de Roma, entrar al jardín y sentir que el calor se desvanece casi podría convencer a uno de unirse al sacerdocio. Subimos y bajamos la ladera, abrumados por la variedad de elementos acuáticos: cascadas y estanques reflectantes, mármol tallado en grutas de coral, formas tanto naturalistas como clásicas, e incluso una fuente que servía como fuente de energía para un órgano de agua. que tocaba música para los espectadores. Debido a la sequía y el mantenimiento, hay algunos elementos, como los riachuelos que llevan el agua por los balaustres de una de las escaleras que no funcionaban, pero incluso estos contribuyeron al efecto refrescante del jardín. Otra de las antiguas características del jardín, acqua di gioca, ya no funciona, pero muestra algo de la alegría del cardenal, o quizás más oscuro, su deseo de obligar a los visitantes a desvestirse. Estas fuentes, escondidas por todo el jardín, se activaban cuando uno caminaba sobre ellas y disparaban agua al visitante desprevenido. En un día caluroso, esto me sonaba como una forma celestial de refrescarme, aunque no estoy seguro de sentir lo mismo si estuviera vistiendo túnicas papales en lugar de un viejo par de pantalones caqui y una camisa abotonada.

Muro de las Cien Fuentes.
El Muro de las Cien Fuentes refresca más que el acondicionador de aire más fuerte y, dada la cantidad de siglos que ha estado en uso, quizás sea un enfoque más confiable.

Caminé por un jardín así y me pregunté qué ideas puedo llevarme a casa. No tengo los cimientos de un antiguo monasterio ni los fondos de un cardenal para crear algo como esto, pero me hizo darme cuenta de que el poder del agua y la sombra de los árboles pueden ser tan poderosos como el mismo sol. Así que ahora que sueño con Italia, también reflexionaré sobre dónde puedo poner un pequeño riachuelo o un espejo de agua, o incluso un acqua di gioca, y construirlo con el dinero que habría gastado en instalar aire acondicionado.

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Un jardinero crece a través de la observación, la experimentación y el aprendizaje de los fracasos, los triunfos y el arduo trabajo de uno mismo y de los demás. En este sentido, todos los jardineros son autodidactas, pero al mismo tiempo están intrínsecamente conectados con una tradición y una comunidad que encuentran satisfacción trabajando la tierra y compartiendo sus experiencias con los demás. Esta columna explora esas relaciones y cómo aprendemos sobre el mundo que nos rodea de las plantas y nuestros compañeros jardineros.

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