El bello arte de encontrar la felicidad.

El bello arte de encontrar la felicidad.
‘Composición VII’ de Wassily Kandinsky, 1913 © Bridgeman Images

En tres de cada cinco conversaciones que tengo con mi madre, existe el inevitable control. A pesar de lo ocupado que puedo estar profesional y socialmente, ella quiere saber cómo me va “realmente”. Y en algún momento de estas conversaciones, escucho la profunda preocupación y el amor en su voz cuando me dice: “Solo quiero que seas feliz”. Admito vergonzosamente que mi respuesta, en su mayor parte, es un suspiro de impaciencia apenas disimulado. En mi propia mente, estoy pensando, “¿Feliz? Hay tantas cosas que quiero lograr, ¿quién tiene tiempo para pensar en ser feliz?

Pero he estado pensando en ello últimamente, especialmente con respecto a esa pregunta de mi madre, la única humana en la tierra que me ama más de lo que yo sé amarme a mí mismo. Mi madre nunca me ha dicho: “Solo quiero que seas rico” o “Solo quiero que seas famoso” o “Solo quiero que tengas lo que quieras”. Las cosas que el mundo trata de convencernos son los objetivos más elevados.

Pero “feliz” es una palabra tan interesante, porque en el mundo de hoy, muchos de nosotros estamos entrenados para tener la misma respuesta sorprendente. A diferencia de los filósofos antiguos que relacionaron la idea con la ética y la virtud y la búsqueda del mayor bien común, hoy en día supongo que muchos de nosotros vemos la felicidad como una meta infantil o indulgente para aquellos que no se toman en serio la vida y las responsabilidades y logro y justicia.

Sin embargo, también creo que es una palabra que vale la pena analizar un poco más, para considerar qué más podría significar más allá de nuestras asociaciones generalmente trilladas. Así que levanté el teléfono recientemente, llamé a mi madre y le pregunté rotundamente: “Mamá, ¿sabes cómo siempre me dices que solo quieres que sea feliz? ¿Qué significa eso para usted?” Y sin perder un segundo, mi hermosa madre me dijo: “Significa que estés donde estés y hagas lo que hagas, estarás en paz contigo mismo”.

Me conmovió tanto que casi lloré. No era la respuesta que esperaba. Pero cuando colgué y pensé en lo que había dicho, la paz me pareció un buen lugar para comenzar a reflexionar sobre esta idea de felicidad.


hay una hermosa pintura de principios del siglo XX de William Arthur Chase llamada “The Keynote”. Simplemente muestra a una mujer joven con un vestido azul sentada frente a un piano negro de espaldas a nosotros. Está inclinada hacia la izquierda, lejos del piano, con una mano detrás de ella agarrando la esquina del taburete. Pero su otra mano está extendida sobre el piano, golpeando las teclas con dos dedos, tal vez tentativamente, tal vez atrevidamente. Lo que me encanta de esta pintura es lo que evoca su postura: esta sensación de una mujer joven sola, inconsciente de nuestra mirada, escabulléndose para probar suerte en algo que la atrae o la obliga. Hay una nota de vacilación, pero más por precaución que por desgana, como si alguien pudiera llegar pronto para enviarla a hacer lo que “se suponía” que debía hacer.

'La nota clave' de William Arthur Chase, 1915

‘La nota clave’ de William Arthur Chase, 1915 © Tate/Tate Images

Puede parecer una imagen extraña para usar como reflejo de la felicidad. Pero creo que un aspecto significativo de la felicidad humana surge de la búsqueda de las cosas que nos obligan, que nos incitan a expresar algo de nosotros mismos. Dado el requisito previo de satisfacer todas las demás necesidades humanas básicas, creo que está en nuestra naturaleza ser creadores de todo tipo de cosas, querer crear, devolver una parte de nosotros mismos al mundo. Y cuando tenemos el espacio y el coraje y los ánimos para seguir ese espíritu creativo, es un camino para estar en paz con nosotros mismos, asentándonos en lo más íntimo de nosotros mismos.


Sin embargo, al contemplar una búsqueda de la felicidad No puedo evitar pensar también en nuestra necesidad humana de unos por otros. Estoy tan conmovida por “10am Is When You Come to Me”, una serie de bocetos a lápiz y acuarela de Louise Bourgeois. A lo largo de su carrera, Bourgeois indagó cuestiones de pertenencia, intimidad, familia, sexualidad y cuerpo, del inconsciente y la interioridad, y en 2006 creó 20 bocetos en papel de partitura musical de sus manos y las de su asistente y amigo Jerry Gorovoy. Trabajó con Bourgeois durante más de 30 años, y las 10 am era la hora a la que llegaba todos los días para encontrarse con ella.

'10 am es cuando vienes a mí' por Louise Bourgeois, 2006

’10am es cuando vienes a mí’ por Louise Bourgeois, 2006 © Tate/Tate Images

Las pinturas están hechas en tonos de rojo y rosa, el color rojo para Bourgeois representa la intensidad del sentimiento. Las manos se relacionan entre sí en diferentes configuraciones, una agarrando a la otra, acercándose una a la otra, entrelazando los dedos. El papel de partitura me sugiere el ritmo de la vida diaria. Bourgeois describió así su relación con Gorovoy: “Cuando estás en el fondo del pozo, miras a tu alrededor y dices, ¿quién me va a sacar? En este caso es Jerry el que viene y me presenta una soga, yo me engancho a la soga y me saca”.

Tan común como la compañía puede ser para muchos de nosotros, todavía sigue siendo algo que altera el mundo para experimentar la presencia constante, confiable y de apoyo de otra persona. Creo que a veces perdemos de vista cuánto contribuyen otras personas a nuestra sensación de bienestar y nuestra capacidad de movernos por el mundo con nuestras cargas algo aliviadas. El lenguaje de la felicidad en nuestro mundo a menudo está orientado hacia el futuro: “Seré feliz cuando. . .” — mientras que estos hermosos bocetos me recuerdan que la euforia no siempre es una fuente de emoción. A veces, la felicidad profunda es una corriente tranquila que corre suavemente en nuestra vida diaria, un flujo de existencia que nos estabiliza para que podamos lograr muchas más cosas.


Wassily Kandinsky creía que el arte podría ser un lenguaje para nuestra vida interior. El pionero ruso de la abstracción entendía su arte como una forma de práctica espiritual y parecía más interesado en lo que su trabajo evocaba en las personas que en las imágenes descifrables que se podían descifrar. Fue fuertemente influenciado por las partituras clásicas e integró su apreciación por la música en su arte de diversas maneras.

Su pieza de 1913 “Composición VII”, con su variedad de colores vibrantes, formas variadas y líneas aparentemente arbitrarias, todas las cuales parecen caóticas pero se mantienen juntas maravillosamente, me recuerda más al jazz que a cualquier otra cosa. Los historiadores del arte sugieren que esta es una obra sobre temas bíblicos de resurrección, el Día del Juicio, el Diluvio y el Jardín del Edén, con todas las ideas concomitantes de muerte, destrucción, renovación, renacimiento, elección, gracia, vulnerabilidad y supervivencia.

De la superposición de estos temas, vemos un trabajo palpitante con vitalidad y belleza. A veces debemos extraer la felicidad de lo que sea que nos de la vida. Nuestras vidas, como la pintura, están repletas de temas de muerte y renovación. Y, sin embargo, Kandinsky crea una imagen magnífica a partir de estos temas.

¿No pueden ser nuestras vidas similares, donde componemos hilos, líneas, de felicidad de todo lo que estamos en medio? Estoy tratando de resolver esto por mí mismo a medida que avanzo, pero estoy pensando en estas cosas en voz alta contigo, porque a pesar de todo lo que resistimos y perseveramos, hay algunas cosas que quiero para todos nosotros. Como mi madre, quiero que seamos felices.

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