De Winterthur a la Casa Blanca

De Winterthur a la Casa Blanca

El autor, Stuart Dyer en Winterthur

Recientemente visité uno de mis lugares favoritos en Delaware, el Museo Winterthur. Se encuentra en la mansión de 175 habitaciones en la que una vez vivió Henry Francis du Pont, el fundador del museo. Posee la colección de artes decorativas estadounidenses más importante del mundo, con casi 90 000 objetos que se fabricaron o usaron en Estados Unidos desde 1640.

Retrato de Henry Francis du Pont pintado en 1965 por Aaron Shikler

Mi visita coincidió con una exhibición llamada “Jacqueline Kennedy y HF du Pont: De Winterthur a la Casa Blanca”. Explora el impacto que tuvo Henry Francis du Pont en la Sra. La restauración de la Casa Blanca por parte de Kennedy en 1961. Hubo otros que también influyeron en el diseño de la restauración, como la decoradora de interiores Sister Parish y, sobre todo, el diseñador francés Stéphane Boudin, pero esta exposición se centra principalmente en la influencia de du Pont. Du Pont fue en gran parte responsable de mantener la restauración de la Casa Blanca en línea con las artes decorativas estadounidenses. Sra. Kennedy era francófilo y tenía preferencia por todo lo francés. Du Pont citó diciendo: “Tengo la sensación de que su verdadero interés (el de la señora Kennedy) está en las cosas francesas, y no cree que se pueda tener una casa estupenda con muebles estadounidenses. Quiero que ella vea que tú puedes.

El presidente y la señora Kennedy con su familia en 1961

El interés de Jacqueline Kennedy en renovar la Casa Blanca comenzó cuando se convirtió en Primera Dama y se mudó a su nuevo hogar. Se sorprendió al descubrir que las habitaciones de la Casa Blanca no eran muy majestuosas y carecían de objetos del pasado de la Casa Blanca. Aparentemente, cuando los presidentes iban y venían, podían simplemente llevarse cosas con ellos o venderlas. No había una política formal de preservación para proteger los objetos en la Casa Blanca o para proteger la Casa Blanca como museo o monumento. Sra. Kennedy no sintió que la Casa Blanca reflejara adecuadamente el legado de los grandes líderes de Estados Unidos o que exhibiera las artes decorativas estadounidenses. Había poco o ningún significado histórico para los muebles que encontró cuando llegó. Sra. Kennedy quería crear un espacio donde el legado de los líderes estadounidenses fuera visible para el público que visitaba la Casa Blanca y para los dignatarios extranjeros que se encontraban allí.

Sra. Kennedy clasificando piezas de la colección de la Casa Blanca en 1961

Sra. Kennedy se propuso restaurar la Casa Blanca; sin embargo, no era una experta en restauración ni en las artes decorativas estadounidenses, pero estaba decidida a hacer realidad su visión. Se dispuso a crear un comité que pudiera ayudarla en sus esfuerzos. El comité estaba compuesto por académicos, curadores, importantes diseñadores de interiores, expertos en antigüedades y arte, y personas influyentes de la sociedad que podían ayudar a traer dinero y donaciones.

Carta de la Sra. Kennedy al Sr. du Pont para agradecerle su visita a la Casa Blanca, 28 de abril de 1961

El comité fue nombrado, el “Comité de Bellas Artes de la Casa Blanca”, y la Sra. Kennedy nombró a Henry Francis du Pont para dirigirlo. En ese momento, el Sr. du Pont era uno de los eruditos y coleccionistas de artes decorativas estadounidenses más renombrados. En 1951 abrió el Museo Winterthur para exhibir su vasta colección. Du Pont era el candidato ideal para ser el líder del comité ya que traía consigo conexiones sociales, legitimidad histórica y el apoyo de una red muy poderosa de anticuarios y coleccionistas estadounidenses. Du Pont aceptó el puesto encantado. Compartió la Sra. Kennedy de hacer de la Casa Blanca un símbolo de liderazgo cultural y político y estaba ansioso por usar los interiores para ilustrar la historia de los Estados Unidos. Antes de que comenzara la renovación, se citó a du Pont diciendo: “Con la excepción de un par de sillas laterales Sheraton, el mobiliario de la Casa Blanca es moderno y muy poco interesante”.

Sra. Kennedy en el comedor du Pont, 8 de mayo de 1961 Fotógrafo: Robert Hunt Whitten

El 8 de mayo de 1961 la Sra. Kennedy fue a Winterthur para ver la colección y comenzar su educación en artes decorativas estadounidenses. Recorrió el museo durante horas y quedó asombrada por la inmensidad de la colección. Ella dijo que era un día para nunca olvidar. En una carta que le escribió al Sr. du Pont, dijo: “Es maravilloso que este país pueda producir a alguien como el astronauta, pero creo que es mucho más maravilloso tener a alguien como tú”.

Revista Life, 1 de septiembre de 1961

El número de septiembre de 1961 de la revista Life incluía un artículo de portada escrito por Hugh Sidey sobre los planes de Jacqueline Kennedy para renovar la Casa Blanca. Sra. Kennedy supervisó personalmente los preparativos del artículo. Presentó muchas fotos y generó expectación y entusiasmo por la renovación. En el artículo Sra. Se cita a Kennedy diciendo: “Sería un sacrilegio simplemente redecorarla (la Casa Blanca), una palabra que odio. Hay que restaurarlo, y eso no tiene nada que ver con la decoración. Esa es una cuestión de erudición”.

Tarjeta de muestra de tela para la Sra. Vestidor y dormitorio de Kennedy hechos por Sister Parish

Sra. Kennedy sabía que su proyecto recibiría críticas de algunos y estaba decidida a hacerlo autofinanciado y autosuficiente. Cuando los Kennedy se mudaron a la Casa Blanca, recibieron $50,000 para renovarla a su gusto, pero ese dinero se gastó rápidamente en las renovaciones de los aposentos privados de la familia del presidente, que fueron diseñados por Sister Parish. Para renovar el resto de la Casa Blanca, la Sra. Kennedy sabía que tendría que recaudar el dinero en privado. Pudo hacer esto a través de sus conexiones y de las conexiones de aquellos en su comité. El comité decidió centrar sus esfuerzos principalmente en las salas públicas de la Casa Blanca, así como en las que utilizan los dignatarios. Estas salas incluían The Red Room, The Green Room, The Blue Room, The State Dining Room y la Biblioteca, entre otras.

Tejido de seda confeccionado por Scalamandre en 1961 para el Salón Rojo de la Casa Blanca

Tela de tapicería realizada por Scalamandre para el Salón Azul de la Casa Blanca

Como culminación de la Sra. Kennedy, CBS televisó un recorrido por la Casa Blanca el 14 de febrero de 1962. El especial de televisión se llamó ‘Un recorrido por la Casa Blanca con la Sra. John F. Kennedy’. En ella la Sra. Kennedy lleva al corresponsal de CBS News, Charles Collingwood, a través de la casa de la primera familia, destacando el proyecto de restauración de $2 millones que ella encabezó. Sra. Kennedy no recibió un guión. Ella proporcionó sus propias notas y solo ocasionalmente las miró entre tomas. Los espectadores quedaron cautivados por la Sra. La confianza de Kennedy ante la cámara y por su voz susurrante. Llevaba un sencillo traje rojo creado por el diseñador estadounidense Chez Ninon basado en el diseño de un traje de Christian Dior. El especial de televisión fue un éxito sin precedentes y atrajo a más de 80 millones de espectadores. El interés por recorrer la Casa Blanca se disparó, al igual que el interés por las artes decorativas estadounidenses.

Sra. Kennedy con CBS se corresponden, Charles Collingworth durante el rodaje de su gira televisada de 1962 por la Casa Blanca.

Traje rojo usado por la Sra. Kennedy durante su gira televisada de 1962 por la Casa Blanca, diseñada por Chez Ninon

Aunque la Sra. El tiempo de Kennedy en la Casa Blanca fue breve, con la ayuda de personas como Henry Francis du Pont, pudo acumular una notable colección de arte y antigüedades estadounidenses y tuvo un gran impacto en la forma en que nosotros y el mundo vemos la Casa Blanca. Además, como resultado de su trabajo, el Servicio de Parques Nacionales y la Institución Smithsonian ahora conservan la Casa Blanca y las obras de arte y los artefactos que se encuentran en su interior. Gracias a la Sra. Kennedy, el público podrá disfrutar de la Casa Blanca y sus tesoros para las generaciones venideras.

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