Daniel Cottier: El papel complejo de un empresario de arte victoriano

Daniel Cottier: El papel complejo de un empresario de arte victoriano

En este blog, los autores Petra ten-Doesschate Chu y Max Donnelly exploran la carrera multifacética y el legado de Daniel Cottier, un diseñador innovador y empresario del arte con visión de futuro cuyo exitoso imperio de decoración del hogar aprovechó el encuentro del ‘culto a la belleza’ del movimiento Estético con el la capacidad financiera de la burguesía para poseerlo a finales del siglo XIX.

Daniel Cottier: diseñador, decorador, distribuidor se distribuye para el Centro Paul Mellon de Estudios de Arte Británico por Yale University Press. Saber más aquí.


Daniel Cottier como diseñador, decorador y marchante de arte…

En su influyente libro mundos del arte de 1982, el sociólogo Howard S. Becker propuso que los artistas no son agentes autónomos cuyas obras de arte únicas y originales surgen milagrosamente de sus cerebros creativos, sino que participan en una actividad colectiva destinada a la producción de arte. Los actores en el proceso de creación de arte son parte de un ‘mundo del arte’, definido por Becker como una ‘red de personas cuya actividad cooperativa, organizada a través de su conocimiento conjunto de los medios convencionales de hacer las cosas, produce el tipo de obras de arte que el arte el mundo es conocido por’ (Becker 1982, X). Becker reconoció que diferentes mundos del arte pueden existir simultáneamente en un solo lugar y tiempo.

(Figura 1) Daniel Cottier, Miriamventana en la Iglesia Dowanhill (ahora Cottiers Theatre), Glasgow, 1867. Foto: Colin McLean.

El pensamiento de Becker fue a la vez formado y formador de nuevas ideas sobre la producción y el consumo de arte que, a partir de finales de los años 60 y 70, tuvieron un poderoso impacto en la historia del arte e iniciaron un nuevo interés en otros agentes además del público. artista: el arte suministra a productores, críticos, comerciantes, compradores, etc., lo que a su vez condujo a nuevas subdisciplinas de la historia del arte, como la historia de la recepción, los estudios del mercado del arte, la historia del coleccionismo, los estudios de museos, los estudios de objetos y más. .

El comienzo de Cottier en el arte eclesiástico

Daniel Cottier: diseñador, decorador, distribuidor atraviesa varias de estas subdisciplinas mientras traza la carrera de un hombre que, formado como artista decorativo, creó un papel empresarial complejo para sí mismo en un mundo artístico distinto de finales del siglo XIX centrado en la decoración de la clase media-alta. -casa de clase. A través de su formación como pintor de vidrieras y decorador de murales, el Glaswegian Cottier (1838-91) entendió desde el principio la relación del arte con la arquitectura. Una vez terminados sus años de aprendizaje, diseñó vidrieras para iglesias en Escocia y, un poco más tarde, pintó decoraciones murales y diseñó vidrieras para varias iglesias nuevas en Glasgow (fig. 1). Pero rápidamente se dio cuenta de que el potencial económico del arte eclesiástico era limitado y que el hogar privado estaba superando a la iglesia como lugar para la producción y el consumo de arte.

‘La casa hermosa’

Para aprovechar al máximo las posibilidades económicas de lo que hoy se conoce vagamente como el ‘movimiento de la casa hermosa’, vio que tenía que expandir su limitado papel de artista-decorador a diseñador, decorador, creador de gustos y comerciante de arte y antigüedades. , y que tenía que hacerlo a gran escala. En el breve lapso de tres años (1870-1873), estableció un imperio de decoración del hogar con sucursales en tres continentes: Europa (Londres), EE. UU. (Nueva York) y Australia (una sociedad en Sydney y, más tarde, Melbourne) .

Aunque no operaban de manera idéntica, las tres sucursales de Cottier & Co. comprendían salas de exhibición y talleres, donde se diseñaban y producían muebles domésticos como vidrieras, muebles de “arte” y azulejos y placas pintadas. Algunas de las sucursales ejecutaron pinturas murales y de techo por encargo. Además, en al menos dos de sus establecimientos, Cottier vendió oobjetos de arte y antigüedades, procedentes de todo el mundo, así como (en su mayoría) pinturas, acuarelas y grabados europeos contemporáneos. Si bien no era un crítico, Cottier sabía cómo llegar a los “influyentes” críticos y no dudó en utilizar incentivos para obtener publicidad. Para el influyente libro del creador de sabores estadounidense Clarence Cook, La casa hermosa, publicado en Nueva York en 1878, Cottier diseñó una lujosa portada (fig. 2), mientras que su representante en Nueva York, James Inglis, proporcionó varias de las ilustraciones del libro. A cambio, Cottier & Co. recibió una amplia exposición en el libro. Cottier igualmente ‘sobornó’ a la autora británica Mary Eliza Haweis, quien elogió su obra en varias publicaciones

(fig. 2) Portada de Clarence Cook, La casa hermosa, 1878. Diseño de portada por Daniel Cottier. Biblioteca Ingalls, Museo de Arte de Cleveland, Cleveland, Ohio.

El negocio de la decoración del hogar

Cottier y sus gerentes y socios en las tres sucursales de Cottier & Co. también buscaron y cultivaron clientelas, enfocándose en la diáspora escocesa, aunque sin limitarse a ella, fácilmente localizable en las iglesias presbiterianas en las ciudades donde operaban. Para las casas de algunos, como Ichabod Williams (¡galés en lugar de escocés!) y su esposa, no solo diseñaron y construyeron muebles, sino que también, muy probablemente, proporcionaron la mayoría de los muebles (cortinas, alfombras, papeles pintados), así como as reunió dos respetables colecciones de pintura contemporánea y porcelana china.

Cottier no fue el único artista de finales del siglo XIX que se dio cuenta del potencial económico del hogar. Muchos otros artistas y artesanos, especialmente en el mundo anglosajón, hicieron lo mismo y crearon lucrativos negocios que abastecían el insaciable deseo de ‘mantenerse al día con los Joneses’. Sin embargo, Cottier era más ambicioso que la mayoría, tanto en el alcance geográfico de su imperio empresarial como en la variedad de actividades que realizaba.

Múltiples roles en un mundo del arte cambiante

(fig. 3) Camille Corot, Orfeo saludando a la Aurora, 1865. Museo de Arte Chazen, Universidad de Wisconsin, Madison. Pintura preciada en la propia colección de Cottier.

en el de Howard mundos del arte se supone que cada agente juega un papel distinto. No es que Howard no se diera cuenta de que los agentes podían desempeñar múltiples roles, pero para el argumento que estaba presentando tales complejidades eran innecesarias. Daniel Cotier: Diseñador, Decorador, Distribuidorsin embargo, muestra claramente que los mundos del arte eran más complejos de lo que sugiere el libro de Howard, ya que los roles de los agentes no solo podían fluctuar, sino que un agente podía tener múltiples roles que provocarían cambios constantes de su posición en las redes en las que operaba. .

Algunos podrían preguntarse qué tan lucrativa fue esta estrategia compleja. Parece que Cottier era acomodado y proporcionaba trabajo e ingresos a sus socios, gerentes y los numerosos trabajadores (y, quizás, mujeres ocasionales) que trabajaban en sus talleres. Curiosamente, parece que, en última instancia, la mayor parte de su propio dinero no se hizo en la producción sino en el lado del consumo del arte. A lo largo de su vida, Cottier construyó una importante colección de arte, seleccionando cuidadosamente de las pinturas que adquirió para su galería aquellas que quería conservar para él (fig. 3). Vendido después de su prematura muerte a la edad de 53 años, esta colección fue el ahorro que permitió a su esposa e hijos vivir sus vidas con comodidad.


Petra ten-Doesschate Chu es profesor emérito de la Universidad de Seton Hall y editor fundador de la revista Arte del siglo XIX en todo el mundo.

max donelly es curador de muebles del siglo XIX, Victoria and Albert Museum, Londres.

Sus libros, Daniel Cottier: diseñador, decorador, distribuidores un relato espectacularmente ilustrado de la vida y carrera de un diseñador innovador y emprendedor del arte con visión de futuro, así como del importante papel que desempeñó en la difusión del esteticismo decimonónico.

Encuéntrelo en línea o en su librería local favorita.

Descubra más historia del arte en el blog de libros de Yale:

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