Cosmic Caldwell – BIBLIOTECAS Y ARTES DECORATIVAS

Lámpara colgante del centro Rockefeller
Fotografía, lámpara de techo, Rockefeller Center, 1932; Diseñado por Edward F. Caldwell & Company (Estados Unidos); alto x ancho: 15 × 15 cm (5 7/8 x 5 7/8 pulg.); Colección de Bibliotecas de la Institución Smithsonian; SILmq771683

por Jennifer Cohlman Bracchi, Bibliotecaria de Referencia en la Biblioteca del Museo Cooper Hewitt, Ciudad de Nueva York.

Esta fotografía de una lámpara colgante del Rockefeller Center es una de las casi 50.000 fotografías y dibujos de la Colección Edward F. Caldwell de la Biblioteca de Diseño del Smithsonian. Caldwell and Company fue un diseñador y fabricante de primer nivel de accesorios de iluminación personalizados y trabajos en metal fino desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX. Este inmenso recurso visual es uno de los archivos más grandes de una sola empresa de iluminación estadounidense.

La firma fue fundada en 1895 en la ciudad de Nueva York por Edward F. Caldwell y Victor F. von Lossberg, quienes se conocieron mientras trabajaban en la firma de iluminación Archer and Pancoast. Caldwell había logrado un gran éxito en Archer and Pancoast trabajando en encargos para el estudio de arquitectura McKim, Mead and White, que incluían el edificio del estado de Nueva York en la Exposición Colombina Mundial de 1893. Desarrolló una relación duradera con Stanford White, lo que dio como resultado que Caldwell and Company obtuviera numerosos encargos, sobre todo la renovación de la Casa Blanca en 1902. Muchos de sus magníficos candelabros, apliques de pared y antorchas continúan siendo características destacadas en toda la Casa Blanca, incluida la Sala Este. salón de baile y Comedor de Estado. Su trabajo aún adorna muchos de los edificios públicos y privados más conocidos de la ciudad de Nueva York, así como otros en todo el país y más allá. Trabajando con muchos de los arquitectos más renombrados de su época, incluidos Warren y Wetmore, Carrere y Hastings y Cass Gilbert, diseñaron accesorios para la mayoría de las grandes mansiones de Bellas Artes, como las casas de Henry Clay Frick, John Jacob Astor, J. Pierpont Morgan, Frederick W. Vanderbilt y Andrew Carnegie. Grand Central Terminal, la Biblioteca Pública de Nueva York y los magníficos candelabros art deco y apliques de pared para el Radio City Music Hall se encuentran entre sus encargos de edificios públicos. Los visitantes de Cooper Hewitt verán una serie de accesorios de techo de bronce y alabastro en el Gran Salón que conducen a un enorme candelabro que ilumina la gran escalera; todos estos son diseños originales de Caldwell de 1901 para la mansión de Andrew Carnegie.

La artesanía de Caldwell and Company también se transfirió al modernismo, como se ve en este plafón cósmico que la firma diseñó en 1932 para el ícono del art déco, el Rockefeller Center. Construido entre 1930 y 1939 por un equipo de los mejores arquitectos dirigido por Raymond Hood, el Rockefeller Center constaba de catorce edificios dentro de tres cuadras de la ciudad, haciendo realidad por primera vez una mini ciudad dentro de una ciudad de rascacielos. Esta comisión fue una de las más grandes y prestigiosas que un fabricante de iluminación pudo lograr, y Caldwell fue la elección obvia para el trabajo. Cada pieza fue diseñada y fabricada a medida en su fundición en 36–40 West 15th Street, donde emplearon a más de mil personas durante el apogeo de sus operaciones. En un momento en que la fabricación estadounidense estaba en su apogeo, Caldwell and Company eran maestros en combinar el diseño y la artesanía con las nuevas tecnologías eléctricas, estableciendo una era dorada de la iluminación artística. La Colección Edward F. Caldwell, parte del archivo de la Biblioteca de Diseño del Smithsonian y disponible en línea, es un recurso valioso para conservacionistas históricos, estudiosos de la arquitectura, diseñadores de iluminación y coleccionistas. Debido a que estos accesorios a menudo se encuentran sin marcar, desarmados, incompletos o separados de sus ubicaciones originales, este archivo suele ser la única fuente para identificar un accesorio Caldwell en su estado original. Navegar por el archivo también revela la amplia variedad de gustos y estilos que se desarrollaron y cambiaron rápidamente durante una época de increíble crecimiento en Estados Unidos.

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