Cómo los veteranos y el arte de vanguardia salvaron la Escuela de Bellas Artes de California

Cómo los veteranos y el arte de vanguardia salvaron la Escuela de Bellas Artes de California

Cuando el Instituto de Arte de San Francisco cerró sus puertas el 15 de julio, la ciudad perdió una de sus instituciones culturales más antiguas e importantes. La escuela de arte de 148 años en la ladera noreste de Russian Hill había estado luchando durante años, plagada de inscripciones en declive y problemas financieros. Sin embargo, durante décadas, la escuela, conocida como la Escuela de Bellas Artes de California hasta 1961, fue una fuerza importante no solo en la escena artística del Área de la Bahía, sino también a nivel nacional. Los artistas y movimientos asociados con la institución incluyen a Diego Rivera, Ansel Adams, Minor White, Manuel Neri, la Escuela Figurativa del Área de la Bahía, el movimiento funk y muchos otros para enumerarlos.

Pero el período más crucial en la larga historia de la escuela, cuando se transformó de una moribunda escuela de acabado para debutantes en un candente centro de experimentación artística y una fuerza a tener en cuenta en el arte moderno, tuvo lugar en solo cinco años, desde 1946 a 1950. Durante ese tiempo, la escuela jugó un papel importante en el desarrollo del Expresionismo Abstracto, uno de los movimientos artísticos más importantes del siglo XX. Y sorprendentemente, fue un grupo de veteranos de la Segunda Guerra Mundial quienes hicieron posible ese desarrollo.

En 1945, pocos esperaban que la Escuela de Bellas Artes de California sobreviviera, y mucho menos que se convirtiera en un centro de arte de vanguardia. Fundada en 1874, la CSFA era una universidad de bellas artes típica de su época, que atraía a un gran número de estudiantes mujeres que querían adquirir “logros” para volverse más casaderas. En las décadas de 1920 y 1930, Richard Candida Smith escribe en “Utopia and Dissent: Art, Poetry and Politics in California”, “tenía la reputación de tener el plan de estudios más conservador del estado, con un cuerpo docente que se aferraba firmemente a las bellas artes”. tradición académica de las artes”.

La Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial golpearon duramente a la escuela, y en la década de 1940 estaba con soporte vital. La inscripción se desplomó y en 1942 el director de la escuela renunció porque no había dinero para pagar su salario. La mayoría de la facultad pronto siguió. En 1944, el consejo de administración consideró cerrar la escuela moribunda y vender los bienes inmuebles.

En ese momento, la salvación apareció en la forma de Douglas MacAgy, de 32 años, curador del Museo de Arte de San Francisco. Macagy se ofreció a dirigir la escuela, con la condición de que se le permitiera revisar el plan de estudios y contratar profesores como mejor le pareciera. La junta estuvo de acuerdo y MacAgy fue nombrado director el 1 de julio de 1945. Fue una contratación trascendental.

MacAgy y su esposa, Jermanyne, quien fue directora interina en el Palacio de la Legión de Honor de California, rápidamente se convirtieron en los campeones más importantes del arte contemporáneo en el Área de la Bahía. Jermanyne MacAgy organizó la primera exposición de Jackson Pollock en San Francisco en 1942, seguida de exposiciones de un solo artista de Mark Rothko, Robert Motherwell, Arshile Gorky y el pintor que se convertiría en el maestro dominante en la escuela de su marido, Clyfford Still.

La última pregunta: Después de que se instalaran bancos en el Golden Gate Park alrededor de 1880, ¿qué supuesta crisis estalló?

Responder: Una epidemia de abrazos.

La pregunta de esta semana: ¿Qué intersección de San Francisco se conocía a fines del siglo XIX como “Cabo de Hornos” y por qué?


Por su parte, Douglas MacAgy se dedicó a transformar el serio CSFA en un centro de experimentación artística. Para formar el núcleo de la nueva facultad de pintura, contrató a cuatro pintores que había conocido como curadores: Edward Corbett, David Park, Hassel Smith y Clay Spohn. Al año siguiente, contrató a Elmer Bischoff y Clyfford Still. En 1948, agregó a Richard Diebenkorn. Ansel Adams fue contratado para dirigir el departamento de fotografía, con Minor White como instructor principal. MacAgy contrató a Mark Rothko, Mark Tobey, Ad Reinhardt, Man Ray y Salvador Dali para impartir sesiones individuales, e incluso pasó tres años tratando de convencer a Marcel Duchamp para que saliera de su retiro y se uniera a la facultad.

MacAgy barrió las telarañas en la venerable escuela. Se deshizo de su vieja pedagogía, que estipulaba que los estudiantes tenían que tomar cursos en un orden prescrito. Ordenó que los estudios se mantuvieran abiertos las 24 horas del día, para que los estudiantes pudieran trabajar cuando quisieran. Trajo músicos de jazz y lecturas de poesía. Y simbólicamente, colgó una cortina sobre el mural de Rivera en la sala de exposiciones de la escuela.

MacAgy no solo era un apasionado creyente del modernismo artístico, también estaba seguro de que su visión vanguardista atraería a los estudiantes. Como escribe Smith, MacAgy “estaba convencida de que solo haciendo de la escuela el centro del pensamiento más avanzado en las artes visuales podría sobrevivir”.

Este plan notablemente idealista: ¿Jackson Pollock como modelo de negocio? – probablemente se habría estrellado y quemado, si no hubiera sido por la cosecha más inusual de nuevos estudiantes en la historia de la educación en artes liberales en los Estados Unidos: una avalancha de veteranos militares.

Lo que llevó a más de dos millones de veteranos estadounidenses entre 1945 y 1956 a dejar sus M-1 y comenzar a estudiar el expresionismo abstracto, o Samuel Beckett, o Karl Marx, fue una legislación trascendental: la Declaración de Derechos de los GI. Aprobado por el Congreso en 1944, el GI Bill ofrecía generosos beneficios educativos y de otro tipo a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial que regresaban. El Congreso no estipuló qué tipo de educación recibirían los veteranos; de hecho, votó en contra de un plan que habría restringido los beneficios a los cursos de estudio enfocados en habilidades empleables. Ni los políticos ni los educadores esperaban que los veteranos preferirían una educación en artes liberales a la formación profesional, y ciertamente no que irían a las escuelas de arte.

Pero en esa era cuando los militares eran una verdadera muestra representativa de Estados Unidos, lo hicieron. Como señala Smith, una encuesta de UCLA de 1946 encontró que los veteranos tenían más probabilidades de tomar cursos de humanidades que los no veteranos. Los veteranos estaban mucho menos motivados por preocupaciones prácticas que los no veteranos: el 44 % de los veteranos en una encuesta de 1946 de 25 instituciones de educación superior dijo que su objetivo principal al regresar a la escuela era la “superación personal”, en comparación con solo el 12 % de los no veteranos. veteranos Los veteranos también obtuvieron mejores calificaciones que los no veteranos.

Gracias al GI Bill, los veteranos aumentaron las filas de las universidades de artes liberales y, proporcionalmente, aún más de ellos se matricularon en escuelas de arte. Como señala Smith, entre 1946 y 1952, el porcentaje de veteranos que eran estudiantes de tiempo completo en las cinco escuelas de arte más importantes de California —CSFA, California College of Arts and Crafts en Oakland y tres en Los Ángeles— fue nunca menos del 70%. En CSFA, los veteranos en 1947 y 1948 constituían el 74% de los estudiantes de tiempo completo; en 1949, un asombroso 87%.

Los primeros veteranos comenzaron a inscribirse en el otoño de 1945; para el siguiente período de primavera, la inscripción había aumentado a 1017 estudiantes de tiempo completo y parcial, un 350% más que en 1944 y mucho más que el máximo anterior de la escuela en 1929. La inscripción y los ingresos escolares aumentaron cada año hasta 1949.

Era una cohorte única. Smith lo llama “un grupo especial de estudiantes, esos veteranos que, sin ninguna razón práctica en absoluto, recurrieron al arte cuando se les dio la oportunidad de alcanzar sus sueños educativos”. Cuando ingresaron al CSFA, se lanzaron al mundo del arte. Devoraron los cursos intensos, exigentes, a veces casi religiosos, ofrecidos por Still, Smith y otros. Y salvaron la escuela.

En los años siguientes, la CSFA evolucionó. Still y otros profesores partieron. MacAgy renunció en 1950. Al expresionismo abstracto le siguió el movimiento figurativo del Área de la Bahía, al que siguió el funk, al que siguió el pop, y así sucesivamente, en un patrón de cambio tan antiguo como el arte mismo.

La larga carrera del Instituto de Arte de San Francisco, anteriormente la Escuela de Bellas Artes de California, llegó a su fin este año. Pero mientras se lamenta esa pérdida, vale la pena recordar los cinco años únicos en los que comenzó la era moderna de la escuela, impulsada por artistas brillantes y administradores de visión, y por un grupo de veteranos que querían expandir sus vidas.

Gary Kamiya es el autor del libro más vendido “Cool Grey City of Love: 49 Views of San Francisco”. Su libro más reciente es “Spirits of San Francisco: Voyages Through the Unknown City”. Todo el material de Portals of the Past es original de The San Francisco Chronicle. Para leer Portales del pasado anteriores, vaya a


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