Como cortar o seu concurso ao vender o seu artesanato

Como um artesão e um pequeno empresário, pode fazer o seu próprio ofício
comercializar ou pagar a alguém para o fazer por si. É um acto de equilíbrio. Se o fizer você mesmo, deve ir a espectáculos ou gerir a sua própria loja ou website. Quanto mais tempo passar a fazer isso, menos tempo pode passar a fazer artesanato.

Abdicar de parte do preço de venda a retalho dos seus artigos artesanais, dá-lhe mais tempo para se dedicar à sua arte e, em geral, um maior alcance de mercado para os seus artigos. Os proprietários de galerias e lojas anunciam, promovem o seu trabalho e proporcionam um local com horários regulares onde o seu trabalho pode ser visto por muito mais pessoas do que aquelas a que pode chegar por si próprio.

No entanto, não pense nestas abordagens como as únicas opções de marketing artesanal. São apenas as duas pontas do espectro: de fazer todo o seu próprio marketing artesanal e tanto trabalho artesanal quanto o tempo permite; de utilizar todo o seu tempo de trabalho artesanal e de pagar aos seus marqueteiros.

Ao longo do espectro são uma miríade de outras abordagens, algumas muito simples, outras bastante avançadas. Se procura uma melhor forma de vender os seus artigos artesanais, tente pensar fora da caixa. Vá além dos métodos tradicionais das feiras de artesanato, galerias e lojas de retalho.

Abaixo estão algumas abordagens de marketing artesanal que funcionaram para mim, bem como algumas intrigantes que li, mas que ainda não tentei pessoalmente – ainda.

Quebrando o Pacote

Após três anos a fazer feiras de artesanato e mercados de pulgas, reparei em vários aspectos negativos. O meu trabalho estava a ser copiado por outros artesãos que o viram na última exposição.

Tive de continuar a apresentar novas ideias para me diferenciar.

Cansei-me de me alinhar ao lado e competir contra produtos muito semelhantes.

Além disso, fiquei simplesmente cansado. As feiras de artesanato são muito trabalho físico.

Precisava de um local melhor e não podia pagar a uma loja ou galeria até 50% das minhas vendas. Precisava de pensar fora da caixa e de me afastar do pacote.

Alavancar as suas relações com outros artesãos

Uma coisa positiva que retirei dos meus anos de feiras de artesanato foi um monte de novos amigos artesãos que também estão a lutar com o marketing artesanal. Ajudamo-nos uns aos outros à medida que surgem oportunidades.

Um ceramista muito bem estabelecido participa numa enorme exposição anual que atrai importadores de toda a América do Norte e do Sul. Ele queria algo brilhante e colorido para vestir a sua tenda e chamar a atenção das pessoas, por isso perguntou se eu gostaria de expor alguns dos meus sacos de oleado. Ambos nos saímos bem e foi bastante excitante pensar nas minhas malas a viajar para outro continente para serem vendidas.

Os meus amigos artesãos e eu enviamo-nos um ao outro para negócios. Eles encomendam-me cartões de visita e sinais. Recomendo-os e por vezes exponho o seu trabalho na minha pequena loja (sem comissão, sem encargos). Quando eles têm as suas próprias lojas, eu sei que farão o mesmo por mim!

Brainstorm Tie-Ins para Organizações Locais

Brainstorming como os seus produtos podem ou podem estar ligados a alguma organização. Se fizer algum ofício que se preste à personalização, tal como bordados ou pintura em tecido ou serigrafia, pense em aproximar-se de clubes ou empresas locais e oferecer artigos com o seu logotipo. Com a sua permissão, é claro. Os logótipos são material com direitos de autor.

Uma mala de brinde que se dobra para dentro de uma bolsa tinha sido um grande sucesso de vendas para mim nas feiras de artesanato. O invulgar no meu desenho é que a bolsa é desenhada à medida. Apliquei desenhos de bolsas usando três técnicas: serigrafia; ou impressão em tecido usando o Bubble Jet Set ou decalques Lazertran Silk e a minha impressora de computador.

Fi-lo para a minha guilda de jardim local que precisava de presentes para dar a um grupo visitante e também os vendi a uma empresa de mudanças que os dá aos clientes como sinal de apreço pelo seu negócio.

Marketing Artesanal – Ligações a Outros Produtos

Enquanto outros artesãos estão a falar com proprietários de lojas de presentes sobre colocar os seus artigos de presente ao lado de todo o trabalho semelhante de outros artesãos, pense onde os seus produtos se destacariam e, ao mesmo tempo, melhoraria o que a loja vende principalmente.

Por exemplo, se fizer jóias ou cachecóis de croché, ofereça-se para ajudar uma loja de vestidos com os seus expositores através da acessorização dos manequins. Uma roupa bem montada aumenta a atracção visual das peças individuais.

Se fizer sacos de toalhas de oleado, faça algumas com padrões de fruta e vegetais tropicais brilhantes e veja se o seu mercado local de agricultores lhe permite colocá-las à venda perto da caixa. Acrescente um sinal: “Escolha não poluir – com os nossos robustos totais de mercado reutilizáveis”.

Leve os seus sacos de oferta de vinho a lojas de bebidas e veja se consegue fazer um negócio de exposição semelhante. Os seus arranjos de flores secas, bandejas de decoupage ou velas feitas à mão dariam um aspecto mais atractivo e real às salas de exposição numa loja de móveis.

Troca por espaço

Uma vez fui abordado pelo proprietário de uma loja de cartões e presentes num centro comercial de bairro. Ela tinha visto e admirado o meu artesanato. Ela pensou que eles iriam complementar o inventário da sua loja e que a minha clientela existente iria trazer tráfego para a loja. Ela ofereceu-me um salário muito modesto e uma pequena esquina da loja na qual eu poderia expor os meus produtos.

Parecia ser uma combinação ideal; mas estava condenada desde o início. [Isto foi antes de eu compreender a importância das gravatas e do produto de uma pessoa que valorizava – em vez de competir com – o da outra pessoa].

Os meus produtos vestiam a loja. O tráfego aumentou significativamente. Trabalhei honestamente tanto para vender a sua mercadoria como a minha.

Então, uma manhã, o proprietário chegou e disse-me para me retirar a mim e ao meu artesanato até ao fim do dia. As minhas vendas tinham sido muito boas enquanto que as dela tinham aumentado apenas marginalmente. Não parecia ser uma boa pechincha para ela. Eu tinha a maior parte do benefício.

Com 20/20 de retrospectiva, poderia ter resultado se eu tivesse sugerido trabalhar em comissão e não por salário. Dessa forma, haveria menos suspeitas sobre onde os meus esforços foram colocados.

Ainda pensei que a troca por espaço poderia funcionar e decidi que, se encontrasse outra oportunidade, não aceitaria salário. Também queria ter a certeza de que os nossos produtos não competiam. Tive uma ideia, mas quando pedi a opinião dos meus amigos, eles olharam para mim como se eu estivesse louco.

Há uma pequena loja de tratamento de água, jardim e piscina nas proximidades. A maior parte da
tempo, o proprietário está fora em trabalho e a sua esposa cuida da loja. Mas com crianças pequenas em casa, ela precisa frequentemente de sair num instante e simplesmente trancava a loja, afixando um “Voltar dentro de 10 minutos”. Os clientes estavam a ficar tão frustrados que iam à concorrência.

Aproximei-me do casal e sugeri que pudesse abrir a loja mais cedo, cuidar dela até à chegada da esposa e ficar até às 14:00 para que ela (na verdade, ambos) pudesse sair e fazer os recados que fossem necessários. Em troca, davam-me um pequeno cantinho onde eu podia expor e vender os meus ofícios. Eles adoraram a ideia.

Tem funcionado lindamente. Decorei o meu pequeno nicho como um jardim para atar à sua piscina e produtos de jardim – pequena mesa e cadeira de vime, uma grade na qual posso pendurar algumas das minhas coisas, escadas falsas subindo ao longo da parede (que utilizo como prateleiras de exposição) com uma porta de trompe l’oeil no topo.

Co-Ops de Marketing OnLine Craft

Isto é algo que eu ainda não tentei e do qual estou um pouco desconfiado. A ideia é juntar-se a outros artesãos num website dedicado ao marketing artesanal.

O marketing artesanal online já é suficientemente difícil sem ter cinco ou seis trabalhos de outros artesãos na mesma página web. É uma espécie de espectáculo de artesanato em miniatura, sem lhe dar a oportunidade de se destacar demasiado.

Mas mais destes sites de marketing de artesanato estão a surgir. Penso que muitos artesãos simplesmente não querem dedicar os seus esforços ao marketing artesanal online, mas querem ver se há algum dinheiro para ser feito dessa forma.

Há muitos sites de venda de artesanato em cooperativa que se podem localizar com uma pesquisa na web. Um tem o nome improvável de “Estrelas e Escuridão Infinita”. Outros sites são “Wholesale Crafts” e “eCrafter”.

Seja online ou offline, se houver vontade, há uma forma de melhorar o marketing do seu artesanato. Seja imaginativo e pense fora da caixa.

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