Cambiar la lente | Artes y eventos

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Artista captura historias de bailarinas exóticas en el trabajo con fotografía de bellas artes

La fotógrafa y artista plástica de Santa Mónica Elizabeth Waterman entiende que la mirada es importante. Cuando se trata del tema de su trabajo, con demasiada frecuencia la mirada es espeluznante o puritanamente condenatoria. Pocas personas se acercan a las mujeres que ella fotografía con admiración y reconocimiento de que son atletas poderosas y artistas carismáticas.

Especialmente cuando escuchan que sus modelos son bailarinas exóticas y strippers.

“Estoy viendo a estos bailarines no desde la perspectiva de sexualizarlos, sino de admirarlos”, dijo Waterman. “La obra honra a estas mujeres”.

Waterman, quien creó un libro de mesa de café a partir de los cuatro años de visitas a clubes de striptease en Los Ángeles, Nueva York, Las Vegas, Miami y Nueva Orleans, ahora exhibe su trabajo en ArtBarLA en Venecia del 23 de julio al agosto. . 19. Es la primera (aunque no la última con otras programadas en Londres y Boston) exhibición de su trabajo e incluye grabados que no estaban en el libro ahora agotado, “Moneygame”.

Comisariada por Juri Koll, fundadora del Instituto de Arte Contemporáneo de Venecia, una parte de las ganancias de las ventas impresas en la exposición se destinará a beneficio de Sex Workers Outreach Project-USA.

Si bien a Waterman le tomó mucho tiempo encontrar un lugar que le permitiera tomar fotografías, y luego ganarse la confianza de los bailarines, es el trabajo lo que, según ella, la cambió. Desde entonces, comenzó un proyecto trabajando con personas en la industria del entretenimiento para adultos.

Pero en 2016, vivía en Nueva York y su mejor amiga había sido bailarina.

“Ella me contaba historias sobre cómo era ser una stripper”, dijo Waterman. “Crecí bastante conservadora. Definitivamente no en ningún tipo de mundo donde una mujer pudiera ser tan sexual: mi mejor amiga era simplemente la mujer más sexy que he conocido. Era tan fascinante e interesante”.

Waterman se dio cuenta de que probablemente no estaba sola en su interés y fascinación, y comenzó a preguntarse si podría acceder a clubes de striptease y tomar fotografías de bailarines. Durante los primeros cuatro o cinco meses que trató de acceder a los clubes, le cerraron las puertas en la cara.

“Es una especie de mundo cerrado de la vida nocturna”, dijo Waterman. “Es un tipo diferente de vida y un tipo diferente de ambiente. Tengo muchos no. Seguí intentándolo y eventualmente encontré un club en Queens donde los gerentes eran un poco más amigables con las artes. Entré allí y rogué. Yo estaba como, ‘Seré un camarero, haré cualquier cosa, si hay alguna manera de que pueda tomar fotografías'”.

El gerente estuvo de acuerdo en que ella podía entrar y comunicarse con los bailarines para tratar de obtener su permiso. El club tenía un vestuario grande y una ama de casa de tiempo completo. Iba los sábados por la noche durante meses solo para pasar el rato y hablar con la gente de allí.

“Estaba realmente fuera de mi elemento”, dijo Waterman. “Estaba nervioso. Estaba tratando de orientarme y al principio no confiaban en mí. No sabían lo que estaba haciendo y por qué estaba allí. Les tomó un tiempo sentirse cómodos conmigo y que yo me sintiera cómodo con ellos”.

Eventualmente, ella comenzó a tomar fotografías en el vestuario. A partir de ahí, comenzó a salir a la pista y tomar fotografías de bailarines en la barra.

“Lo haría de manera discreta”, dijo Waterman. “Los gerentes llegaron a conocerme. En ese primer club disparé todos los sábados por la noche durante mucho tiempo”.

Eventualmente, ese club la llevó a más clubes, más conexiones y más relaciones, así fue como se desarrolló el proyecto.

En ArtBarLA, donde se encuentra la exhibición, habrá una recepción de artistas de 6 a 9 pm el sábado 23 de julio. Para ese evento, Waterman contrató a uno de los bailarines que conoció durante el proyecto para que viniera y hiciera trucos de barra.

A medida que Waterman visitaba clubes y conocía a los bailarines, quedó fascinada con la forma en que usaban sus cuerpos y su sexualidad como recurso para ganar dinero.

“Ciertamente no fue un trabajo fácil”, dijo Waterman. “Me concentré mucho en los bailarines que estaban empoderados y que querían estar allí y estaban empoderados en torno a sus decisiones”.

Reconoció que no todos en la industria, pero su enfoque estaba en las mujeres que tenían mucho poder y para quienes bailar y desnudarse era simplemente lo que hacían como carrera.

“Tenían que establecer límites con los hombres, tenían que ser muy firmes”, dijo Waterman. “Eran simplemente extraordinarios de ver. Especialmente durante un período de tiempo más largo, no entraste y filmaste un día”.

Señaló que las vidas y las historias de las strippers son complejas y matizadas. Su historia, dijo, es solo una parte de una historia más grande.

“Ciertamente estoy mirando a estas mujeres que quieren ser bailarinas y que eligen estar allí y que tienen éxito”, dijo Waterman. “Pero también hay que contar la historia de las trabajadoras sexuales que no quieren estar en la industria, que no quieren ser trabajadoras sexuales, y también hay que honrarlas. Esta es una industria que necesita atención y necesita una mejor legislación. Hay trabajo por hacer para asegurarnos de que se convierta en una industria más saludable en la que se cuide a las personas”.

Ella describió su relación como la de un extraño, pero como alguien que realmente escuchaba y prestaba atención. Eventualmente pudieron sentir, dijo Waterman, que ella estaba en su equipo.

Tomarse el tiempo para comprender el entorno también la ayudó con algunos de los trabajos más prácticos de un artista en un entorno que no está diseñado para adaptarse a su trabajo. Waterman todavía usa película de 35 milímetros y le llevaría un tiempo ver los resultados de una sesión.

Después de pasar muchas horas en un club, comenzó a averiguar qué iluminación le gustaba, qué ángulos eran buenos si iba a filmar en el vestuario o en el escenario, y qué película de velocidad necesitaba usar. A medida que comenzó a trabajar en más clubes, se familiarizó más con el ambiente con poca luz y cómo hacer que se viera bien.

Si bien con su próximo proyecto ha comenzado a hacer algo de fotografía digital, todavía prefiere la película.

“Crea bellas imágenes y es muy valiente”, dijo Waterman. “Te desafía a estar presente cuando estás filmando. Creo que mi mejor trabajo es en película y creo que el número limitado de fotografías que puedes tomar, dada la naturaleza del medio, te anima a estar presente cuando lo haces”.

A la mitad del proyecto, se mudó a Santa Mónica y comenzó a visitar clubes de Los Ángeles y a viajar a otras ciudades. Después de que se publicó el libro, Waterman se conectó con Koll, quien estaba interesado en su proyecto y revisó muchas de sus fotografías.

Para la exposición, “Moneygame: The Show”, seleccionó varias imágenes que no estaban en el libro y nunca se han visto. Habrá 21 imágenes en exhibición, 12 de las cuales son nuevas. La pantalla incluirá tres tamaños de imágenes que estarán disponibles para su compra. Los pequeños miden 13 por 19 mientras que los grandes llegan a 40 por 60 pulgadas.

Waterman eligió Sex Workers Outreach Project para beneficiarse de sus ventas porque hacen mucho trabajo a nivel nacional para afectar la legislación que involucra a las trabajadoras sexuales. Su lema es “Derechos, no rescate” y, según su sitio web, son una “red nacional de justicia social dedicada a los derechos humanos fundamentales de las personas involucradas en el comercio sexual y sus comunidades, enfocada en terminar con la violencia y el estigma a través de la educación y la defensa”. .”

Los sujetos de sus fotografías, bailarines que hacen esto para ganarse la vida, han respondido positivamente a su trabajo. Waterman dijo que se han sentido vistos, como si sus vidas se mostraran de una manera realista que legitima su experiencia. Mostró los problemas con los que lidian y les dio una salida para hablar con otros sobre su trabajo.

También ha visto que el público en general llega a comprender mejor a las mujeres de su libro.

“Es simplemente humanizar y vivificar un lado de la vida que ahora les interesa más que antes”, dijo Waterman.

Les está ayudando a ver a las mujeres a menudo incomprendidas a través de la mirada de otra mujer, una que se ha tomado el tiempo de escuchar y comprender.

“Juego de dinero: el espectáculo”

OMS: elizabeth waterman

CUANDO: Recepción de artistas de 6 a 9 pm el 23 de julio; exhibición en exhibición hasta agosto. 19

DÓNDE: ArtBarLA, 12017 Venice Boulevard, Los Ángeles

INFORMACIÓN: elizabethwaterman.com

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