Berkley se une para la primera celebración del orgullo gay

Berkley se une para la primera celebración del orgullo gay

Berkley se une para la primera celebración del orgullo gay

(Cristal A. Proxmire, 24 de julio de 2022)

Berkley, MI – “Eres amado. Eres importante. Nunca dejes de ser tú.”

Esas son las palabras que Brooke Kennedy, residente de Berkley, escribió en el pilar decorativo de Robina Street para que las personas de todas las creencias pudieran sentir una muestra del amor compartido en la primera celebración del Orgullo de la comunidad, que se llevó a cabo el 26 de junio.

“Es importante porque creo que todos deberían ser aceptados. Quiero criar a mi hijo en un lugar donde el amor sea aceptado en todas partes”, dijo Kennedy.

Escribir en los pilares fue uno de los muchos eventos que tuvieron lugar durante el festival. Robina Street estaba cerrada y llena de carpas de vendedores y organizaciones, junto con un DJ, juegos, camiones de comida, arte con tiza, artesanías y más. Berkley Common organizó un espectáculo de drag. Y había un juego en el que la gente podía arrojar una peluca a un maniquí.

Los eventos del orgullo gay son cada vez más comunes, pero aún pueden generar controversia. En Berkley, los residentes acudieron a las reuniones del consejo de la ciudad después de que el concejal Dennis Hennen votara en contra de cerrar la calle para el evento, equiparando la homosexualidad con el pecado. El cierre de la carretera aún pasó, y el evento parecía libre de protestas o malos sentimientos.

“Es extremadamente poderosa la forma en que los residentes y la comunidad se unieron en torno a este evento, no solo saliendo con toda su fuerza, sino hablando firmemente a favor de él, de poder tenerlo. Todos somos parte de hacer historia aquí. Este es el primer evento, el primero de muchos más”, dijo Mike McGuinness, director de la Autoridad de Desarrollo del Centro. El evento del Orgullo atrajo a miles de personas a la ciudad en un día que normalmente es tranquilo para las empresas.

Debajo de las carpas había grupos y negocios relacionados con la comunidad LGBTQ+, incluidos Affirmations Community Center, Be Well Medical Center, SAGE, Berkley First y Ruth Ellis Center.

Northern Guard Supporters, un grupo de apoyo independiente del Detroit City Football Club, también tuvo un stand. Este grupo anima al club de fútbol de la ciudad que juega en Hamtramck. Y su mensaje es de inclusión entre los aficionados. “Venimos de todos los orígenes, creencias y tradiciones. Rechazamos con vehemencia el racismo, el sexismo, la homofobia y cualquier otra cosa que haga que alguien se sienta mal en nuestros stands. Las únicas dos cosas que odiamos son el odio y el Oh*o. No importa de dónde vengas, si apoyas a City, te apoyamos”, dice el sitio web de NSG.

Jamie Johnson de Madison Heights estaba allí difundiendo la palabra no solo sobre el gol de fútbol sino también sobre el trabajo de caridad que hacen los seguidores. “Tenemos miles de personas que participan y salen el día del juego”, dijo Johnson. “Tenemos una base tan grande de personas que no podemos dejar de hacer una obra de caridad”. El grupo pudo recaudar $28,000 el año pasado para el Centro Ruth Ellis, además de obtener una subvención equivalente de $25,000 a través de Allied. Ruth Ellis brinda servicios de apoyo, que incluyen asesoramiento, alimentos y refugio para adolescentes LGBTQ+ sin hogar. “Hacen mucho bien aquí, y es importante retribuirles”, dijo Johnson.

El alcalde de Berkley, Dan Terbreck, y su familia estuvieron allí para la celebración, mostrando su apoyo de primera mano. “No deberíamos tener que tener eventos como este”, dijo. “Deberíamos aceptar a todos por lo que son. Pero el hecho de que podamos tener esto, y la participación que tenemos aquí, muestra cómo es realmente nuestra comunidad”.

Dawn y Amy Wright han vivido en Berkley durante 15 años. Los vecinos pueden reconocerlos por los renos de plástico con cuernos pintados con brillantina y cuentas de arcoíris en el jardín delantero. El venado sostiene un cartel con mensajes cambiantes, con pensamientos de esperanza y comunidad.

“Estamos todos juntos en esto”, fue uno de los mensajes.

“En su mayor parte, Berkley es acogedor, es así”, dijo Dawn mientras miraba a la multitud de personas de todas las edades y orígenes que disfrutaban del evento. “Tuvimos un vecino al que no le agradamos, pero siguió adelante y ahora está bien”.

Si bien ocasionalmente hay vecinos críticos, también hay quienes van más allá para compartir amor, por sus amigos, sus vecinos, sus hijos y los hijos de otras personas que ni siquiera conocen. Jeff James es una de esas personas.

Con una camiseta que decía “Padre orgulloso”, James pasó la tarde repartiendo pulseras de arcoíris y postales para Royal Oak First, una congregación metodista unida que es abierta y afirmativa. Él sabe que a veces a otros padres les cuesta aceptar cuando sus hijos se lo dicen. Por eso sale proactivamente a compartir el amor. Y ve que los tiempos cambian. “Creo que está disminuyendo a medida que pasa el tiempo, a medida que más personas hablan de ello”, dijo James. “No fue hace tanto tiempo que simplemente no hablabas de eso”.

Celebraciones como el Berkley Pride Picnic ayudan. “Cuando las personas ven eventos como este, piensan que estas personas no están fuera de la cultura; son parte de la cultura. Y si lees algo de historia, siempre han estado ahí”.

Y mientras las personas LGBTQ+ continúan enfrentándose a la discriminación, el odio, los juicios, las burlas e incluso la violencia, eventos como el Berkley Pride les brindan a personas como el padre de Megan la oportunidad de responder con un mensaje más fortalecedor, uno que dice “aquí eres bienvenido”.

¡Para más cosas que hacer, visite la página de eventos del Oakland County Times!

Para enviar información del evento, envíe un correo electrónico a editor@oc115.com.

¡Gracias a Jim Shaffer & Associates Realtors por patrocinar esta sección!

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