Bennington Marble and Granite de North Bennington comienza y termina con la familia | Negocio

Bennington Marble and Granite de North Bennington comienza y termina con la familia |  Negocio

BENNINGTON — Hay un pequeño y perdurable negocio de padre e hijo ubicado en un tranquilo camino de grava en las afueras de North Bennington que hace las cosas de la forma en que se conoce a Vermont: participación activa de principio a fin.

Bennington Marble and Granite ha estado en el mismo lugar durante décadas, solo un dúo sin otros empleados, en un granero sin pretensiones al lado de su casa, donde cortan, dan forma, pulen y crean hermosas encimeras de cocina y proyectos de algunos de los más piedra impresionante, única, natural y de ingeniería en el mundo. Bennington Marble and Granite importa su piedra de casi todos los estados y países del mundo, desde el mármol local de Vermont hasta el granito y la esteatita brasileños de la más alta calidad, y todos los demás.

“Mi padre emigró a los Estados Unidos a finales de los 60 cuando tenía unos 14 años”, dice John Cicirello Jr. “Vinieron de Calabria, Italia, uno de 13 niños. Todos los hombres de su familia estaban en los oficios de un tipo u otro. Albañiles, carpinteros, granjeros. Mi papá tuvo muchos trabajos antes de que abriéramos este lugar”.

Cuando era joven, John Cicirello Sr. trabajó en trabajos ocasionales en Connecticut, donde la familia llegó por primera vez, como trabajador de una fábrica en una planta de ensamblaje, paisajismo, albañil durante muchos años, construyendo paredes y patios de piedra y transportando cemento para un inmigrante “italiano malo y viejo”, Pasquale Vento, que era un jefe duro y perfeccionista, pero le enseñó mucho sobre el trabajo con la piedra.

“Ochenta años, pero aún podría patearme el trasero”, dice John Sr. con un guiño y una risita.

“Mi padre también usó eso conmigo”, dice John Jr., moviéndose hacia su padre mientras se ríe. “Entonces, supongo que funcionó”.

A partir de ahí, John Sr. inició un exitoso negocio de jardinería. Luego, en 1995, la familia se mudó a Vermont para estar más cerca de la familia extensa. John Sr., al darse cuenta de la demanda de azulejos, decidió hacerse cargo de un ala vacante de una antigua fábrica en Sage Street en North Bennington con un par de socios comerciales, uno de ellos especializado en piedra y azulejos.

Ese edificio se convirtió en Green Mountain Marble and Granite. En un principio trabajaban principalmente en el azulejo interior, colocando pisos en baños y cocinas. Aún así, después de muchos años, el duro trabajo de los azulejos pasó factura. Se ramificaron en el trabajo de losas, haciendo encimeras, tocadores, bancos, marcos de chimeneas y cubiertas de bañeras con piedra de todo el mundo.

John Jr. se unió al negocio en 1998. Después de que la sociedad se disolvió en 2004, el padre y el hijo trasladaron la operación a un granero que habían construido en Lamb Road, justo al lado de su casa, y lo rebautizaron como Bennington Marble and Granite. John Sr. se retiró a medias recientemente, por lo que John Jr. trabaja principalmente con los clientes y corta las piezas de piedra maciza, pero papá es una presencia bienvenida en el taller.

Bennington Marble and Granite trabaja directamente con el cliente.

“A veces trabajo con su contratista, un diseñador o un arquitecto, pero en última instancia, se trata de esa relación personal con el cliente, uno a uno. No encontrará eso en Home Depot”, dice John Jr.

Los clientes de Bennington Marble and Granite pueden acudir directamente a las instalaciones de Lamb Road, oa uno de sus distribuidores, para ver y tocar las diferentes piedras y hablar con John Jr. sobre sus ideas. Trabaja con ellos para hacer realidad la cocina de sus sueños o el proyecto creativo.

John Jr. dice que siempre hay una persona con conocimiento directo del producto y el proceso, algo de artesanía del viejo mundo en un mundo desechable. Los clientes pueden hablar directamente con el hombre que corta la piedra, el hombre que hace la instalación final, no con un representante de ventas o un niño que trabaja temporalmente en el departamento de mostrador. Eso es una rareza hoy en día.

“Sé que es un cliché, calidad sobre cantidad, pero es verdad”, dice John Jr. “Todo se reduce al tiempo que pasamos con nuestros clientes y nuestra experiencia práctica con las personas y estos productos”.

John Jr. cuenta la historia de una pareja reciente que tenía un diseño de cocina único.

“Pasé casi cuatro horas trabajando con ellos en el taller, disponiendo las losas que eventualmente se convertirían en su cocina, haciendo coincidir las vetas y las costuras de la piedra con las diferentes piezas para lograr lo que querían. Me enorgullezco mucho de eso. Estoy midiendo, cortando, modelando, puliendo e instalando estas piezas. Si algo anda mal, es mi culpa”, dice.

No se detiene ahí. Bennington Marble and Granite también elimina los mostradores viejos si el propietario no tiene a nadie que lo haga por ellos. También han habilitado lavabos temporales para las personas, para que no tengan que usar la bañera.

“Hacemos todo lo necesario para hacer el trabajo”, dice John Jr. “Nos encargaremos de ello. También hemos estado haciendo otros proyectos, bancos flotantes y fregaderos agrícolas, tantas cosas recientemente. Es difícil recordarlos a todos”.

Aunque el negocio sigue creciendo, John Jr. espera evitar que crezca demasiado.

“Queremos mantenernos pequeños tanto como podamos”, dice John Jr. “Nunca queremos estar demasiado extendidos. Está muy ocupado ahora con toda la gente nueva que ingresa, pero sabemos que hay caídas, con buenos y malos momentos. Sé que, en última instancia, debe haber crecimiento, pero lo primero es que queremos ofrecer siempre la mejor calidad en lo que hacemos. … Para que mantengamos esa calidad, no podemos crecer demasiado. Queremos seguir siendo una mamá y papá de Vermont, o papá e hijo en este caso. Eso es importante para nosotros”.

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