Benefícios online para empresas de artesanato

A Internet tem um número infinito de benefícios para os artesãos, não apenas como meio de venda do produto final, mas para cada etapa que leva à venda. O facto de estar a ler isto mostra que já utiliza a web para informação, mas talvez ainda não tenha considerado alguns dos seguintes pontos apresentados.

As ideias apresentadas neste artigo provêm de entrevistas com artesãos, no interesse da partilha de informação com os nossos pares. Quando cozido até ao essencial, esta é a verdadeira essência da Internet, mas por vezes perde-se em toda a publicidade e vendas. As entrevistas deram origem a uma série de formas através das quais a Internet ajuda os artesãos, tanto nos seus negócios como criativamente, e proporcionou uma grande visão sobre como desembaraçar a web.

Inspiração

Quando questionados sobre as fontes que utilizam para inspiração, a maioria dos artesãos disse que a Internet é um instrumento de investigação muito utilizado. Isto é particularmente útil com peças de encomenda, onde um cliente dá uma ideia básica e há necessidade de se familiarizar com o assunto. A navegação nos websites é também excelente para quando se quer começar uma nova peça, mas não se sabe bem por onde começar.


Não importa que ofício se faça se estiver preso a ideias sobre o que criar, há sempre muitos lugares para obter alguma inspiração rápida online. A forma óbvia de obter ideias é procurar a sua embarcação nos motores de busca, mas alguns outros métodos são:

Digite o nome da sua embarcação na pesquisa de imagens do Google
Os grupos Yahoo no seu ofício têm frequentemente galerias
Lojas online que vendem o seu ofício
Directórios de artesanato
Locais históricos relacionados com o seu ofício, afinal a maioria dos ofícios vieram de começos muito antigos.
Tente procurar por artesanato semelhante ao seu, se fizer cerâmica, por exemplo, procure por trabalhos em vidro. As cores e as formas são susceptíveis de despertar novas ideias.

Educação: padrões e tutoriais

Há muito poucos artesãos que acreditam saber tudo o que há sobre o seu ofício. Quem de nós não quer aprender algo de novo? A Internet é a melhor fonte de dicas, truques, padrões e tutoriais sobre cada ofício imaginável, de tal forma que muitos artesãos já não compram livros sobre o seu ofício.

Muitos sites oferecem esta informação gratuitamente, como forma de atrair e manter os surfistas, muito da mesma forma que artigos como este são utilizados. Outros cobram uma assinatura ou um custo por tutorial, muitas vezes descarregado como um e-book ou ficheiro pdf. Para muitos ofícios há também aulas em linha ou aulas via email, mais uma vez alguns são gratuitos (e muitas vezes incluem publicidade) e outros são baseados em assinatura.

Para encontrar estes recursos valiosos, considere a utilização de alguns dos seguintes termos ao lado do nome do seu ofício: tutorial, padrão, aprender a, livro electrónico, lição, técnicas, instruções ou projectos. Estas palavras-chave foram testadas utilizando a pesquisa e o beading do Google, por exemplo ‘projectos de beading’, e os resultados foram espantosos.

Se é uma técnica específica que está a procurar, então acrescente isso à sua consulta de pesquisa, por exemplo ‘técnica de beading peyote’, onde peyote é um tipo de ponto de beading.

Ferramentas e materiais de compra

A Internet trouxe uma forma conveniente de comprar quase tudo, de qualquer parte do mundo, e para os artesãos este tem sido um dos benefícios mais importantes de estar online. Muitas vezes há fornecimentos necessários para o artesanato que não estão disponíveis localmente e este pode ser o caso, não importa onde se viva. Pode ser porque é apenas fabricado numa pequena área da Europa ou porque há poucas pessoas a trabalhar no mesmo ofício que você e, portanto, há pouca procura.

Para além dos problemas de disponibilidade nada é melhor do que poder navegar em muitas lojas num curto espaço de tempo e não só obter preços mas também ver coisas sem ter de sair de casa. eBay é popular entre muitos artesãos devido à gama de bens e aos seus preços, pode encontrar aí tanto ferramentas e materiais novos como de segunda mão.

Fazer compras online significa mais tempo para fazer o que gosta ou o que traz o seu rendimento. O mundo está a tornar-se mais pequeno e os custos de envio e os prazos de entrega também o são.

Muitas vezes os websites que vendem materiais de artesanato também têm uma gama de recursos úteis, tais como guias de utilização dos seus produtos. Têm também informação de contacto conveniente, como o correio electrónico, e como são frequentemente os próprios artesãos podem dar conselhos sobre problemas específicos do artesanato.

Publicidade e pedidos de exposições

Muitas das fontes tradicionalmente utilizadas para publicidade, tais como revistas, jornais e organizadores de eventos, estão agora a utilizar a Internet como forma de encontrar artesãos. A Internet não só é frequentemente uma forma mais rápida de encontrar o que precisam, como é também um meio visual.

Por conseguinte, ter um website para o seu negócio artesanal não é apenas uma forma de ganhar vendas e comissões, mas também uma forma de os meios de comunicação e galerias verem o seu trabalho.

Um exemplo disto é uma artista entrevistada na Aussie Crafts que nos últimos meses foi contactada por uma revista de estilo de vida para fazer um artigo sobre o seu trabalho, bem como outro contacto para solicitar o seu envolvimento numa exposição. Ambas as vias publicitárias surgiram do seu website, que contém galerias do seu trabalho.

Esta mesma artista é também membro de uma organização de apoio ao seu meio, que tem um website que lista galerias mostrando os trabalhos dos seus membros em qualquer altura. Existem organizações como esta para muitos ofícios, tanto globais como locais, com as quais vale a pena ser membro.

Vendas e comissões

A forma mais óbvia que os artesãos estão a utilizar a Internet é vender os seus produtos a um mercado mais vasto do que anteriormente possível, o que não é tão óbvio é que há muitas formas de o fazer. Um artista entrevistado elogiou as virtudes da Internet como: “Tem sido enorme para nós.

Vendemos obras de arte e kits de bricolage em todo o mundo e assim colocamos praticamente toda a nossa energia de marketing no nosso website. Recebemos bem mais de cinco mil visitantes por mês, basicamente sem custos, e o mundo inteiro tornou-se o nosso mercado-alvo”.

Algumas das razões pelas quais as pessoas decidiram vender o seu artesanato online incluem não ter de lidar com galerias, não ter de pagar comissões, menos despesas gerais do que uma loja e o facto de haver mais tempo a fazer artesanato e menos vendas.

Para além da criação de um website de comércio electrónico muitas vezes dispendioso, existem outros meios para ganhar vendas em linha:

Um site ao estilo “brochura”, que exibe os produtos que se fazem mas não os vende em linha. Em vez disso, pode ser utilizado para promover uma banca de mercado, fachada de lojas, inquéritos de comissões, etc.
Muitos artesãos estão a vender o seu trabalho em leilões na Ebay; esta pode ser uma opção lucrativa para os produtos certos.


Os centros comerciais de artesanato online são uma forma de ter uma presença online sem o incómodo e as despesas gerais da construção de um site de comércio electrónico. Procure por centros comerciais de artesanato nos motores de busca e encontrará sites como craftmall.com, aokcorral.com e lilysplace.com. Estes sites geralmente usam Paypal como opção de pagamento para tirar as dores de cabeça dos pagamentos online e são semelhantes ao eBay sem serem baseados em leilão.


Contacto humano


Um dos problemas comuns que as pessoas que se dedicam à obtenção de um rendimento mencionam é a solidão. Muitas vezes trabalham sozinhas em casa e isto pode ser muito isolante. A Internet pode proporcionar vias para ter contacto com outras pessoas que fazem artesanato. Podem estar na mesma localidade que você e permitir o encontro presencial ou podem estar do outro lado do mundo.

Existem muitos grupos e organizações para a maioria dos géneros artesanais, tais como grupos Yahoo ou chats MSN. Muitas vezes, se for um grupo baseado na localização, há aulas e retiros organizados para as pessoas se reunirem e aprenderem. Estes grupos podem tornar-se inestimáveis para aconselhamento técnico, feedback e aprendizagem, mas também aquele contacto humano que é uma parte necessária da vida.

Contacto com o cliente

O e-mail é uma forma fantástica de se manter em contacto com clientes e contactos da indústria. É muito mais barato do que uma chamada telefónica (ou seja, grátis) e consome muito menos tempo. O email fornece um meio simples de mostrar os exemplos dos clientes ou o progresso de um trabalho através de anexos de fotografia. Fornece também um registo de todas as comunicações.

Os sistemas de mensagens online, disponíveis gratuitamente no MSN e Yahoo, são também formas úteis de se manter em contacto com os clientes. Estes podem até ser utilizados para dar apoio online, fornecendo o seu nome de identificação no seu website. No entanto, estes sistemas podem tornar-se um desperdício de tempo em vez de um poupador, se não tiver cuidado.

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