Aserradero de Hong Kong se resiste al desalojo del gobierno

Aserradero de Hong Kong se resiste al desalojo del gobierno

Durante los últimos 40 años, Wong Hung-kuen y sus dos hermanos han sido propietarios de Chi Kee Sawmill & Timber. Conocido como el “último aserradero de Hong Kong”, ahora enfrenta un desalojo inminente por parte del gobierno de Hong Kong.

Los Wong son la segunda generación en operar el negocio fundado hace 75 años en el distrito North Point de Hong Kong. La empresa se mudó varias veces antes de 1982 cuando se instaló en su ubicación actual en Kwu Tung, cerca de la frontera con la ciudad china de Shenzhen.

Es un área donde las autoridades de Hong Kong han estado impulsando el desarrollo para abordar la escasez crónica de viviendas.

El aserradero recibió una orden de desalojo en enero de 2019, según el Correo de la mañana del sur de Chinaque dijo que los Wong tenían como fecha límite el 30 de junio.

Todavía no se han mudado, y aunque algunos residentes locales quieren salvar el aserradero, el gobierno sigue adelante con sus planes.

Un portavoz del Departamento de Tierras le dijo al South China Morning Post: “El gobierno había otorgado más de dos años de margen para permitir que el aserradero se reubicara solo” y el plan de desarrollo ya no se puede retrasar.

Dijo que según los registros del departamento, el aserradero no había aceptado la asistencia que ofreció el gobierno para los servicios de consulta y mediación de planificación territorial.

Wong Hung-kuen, de 74 años, y sus hermanos quieren un período de gracia de dos años que les permita procesar unas 1.000 toneladas de madera que tienen a mano en muebles u obras de arte en lugar de enviarlas a los vertederos. Esa madera incluye maderas preciosas como el alcanfor, que se utiliza para hacer muebles y ebanistería finos.

“Las autoridades pueden llevar toda la madera en decenas de camiones al vertedero…. Esta es la forma en que quieren tratar con la madera”, dijo Wong a VOA Cantonese. “Pero realmente esperamos hacer un buen uso de él y aprovecharlo al máximo en la naturaleza”.

Hong Kong

Además de darles más tiempo para ocuparse de su inventario, que incluye madera reciclada de los sitios de demolición locales, la familia también propone convertir el aserradero en un museo para exhibir la artesanía tradicional en madera de Hong Kong y el papel que desempeñó en el pasado de Hong Kong.

Según Wong, la filosofía detrás del negocio incluye prolongar la vida de los árboles y convertirlos en madera útil.

“Especialmente la madera, debemos apreciarla, porque sin árboles, los animales no podemos tener espacio para vivir”, dijo Wong. “Los árboles nos han ayudado mucho. Es muy importante para nosotros tener una actitud de gratitud”.

Wong dijo que él y sus hermanos quieren que se conserve el aserradero en lugar de recibir una compensación del gobierno. De acuerdo con la Correo de la mañana del sur de China el gobierno ofrece 1500 dólares de Hong Kong (191 dólares estadounidenses) por pie cuadrado para recuperar la tierra.

Eso, Wong le dijo al Correo de la mañana del sur de Chinaes insuficiente para un negocio tan entrelazado con la historia de Hong Kong posterior a la Segunda Guerra Mundial.

“Si se destruye, es una lástima. …¿Por qué no preservar esto? Hay algunos (valores históricos) aquí”, dijo Wong a VOA Cantonese.

Wong espera permanecer en la fábrica de madera el mayor tiempo posible, en parte para poder seguir enseñando a los jóvenes sobre los usos de la madera.

Según Ng Cheuk-hang, voluntario en el esfuerzo contra el desalojo, Chi Kee ha impartido clases de carpintería todos los meses desde 2016. Las lecciones incluyen la identificación de especies de árboles, instrucción en la creación de muebles y arte con madera y, lo más importante, por qué el los estudiantes deben apreciar la madera y la naturaleza. Ng dijo que ayuda a dar las clases.

A pesar de haber sido suspendida durante los bloqueos de COVID-19, la clase se ha realizado al menos 60 veces hasta ahora y han participado más de 1000 personas, incluidas las de la Universidad de Manchester en el Reino Unido y la Universidad China de Hong Kong.

Según Ng, Chi Kee escribió al Departamento de Tierras en febrero pidiendo clemencia pero no recibió respuesta. Agregó que la compañía ha estado tratando de encontrar un nuevo sitio, pero la única posibilidad resultó ser demasiado costosa.

Ng dijo que durante años, Chi Kee recibió madera de sitios demolidos de las autoridades de Hong Kong y ayudó a reciclarla.

“En realidad, es una situación muy extraña”, dijo Ng a VOA Cantonese. “Por un lado, el gobierno continúa trayendo madera, o estas instituciones públicas continúan trayendo madera y quieren que nos ocupemos de eso, pero por el otro por otro lado, (el gobierno) sigue retomando nuestra fábrica”.

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