Artistas locales se asocian con The Light para lanzar New Bedford Fine Arts Club

Artistas locales se asocian con The Light para lanzar New Bedford Fine Arts Club

Como tantas ideas que cambian paradigmas, esta comenzó de manera simple: dos amigos, un restaurante abierto las 24 horas que ofrece platos de desayuno de $ 6 y una pasión por coleccionar arte.

Los amigos eran Henry Harper y Harold Braggs, el restaurante era Noni’s Sherwood Grille en Detroit y lo que comenzó tan desfavorablemente como dos viejos amigos hablando de negocios se convirtió en el Detroit Fine Arts Breakfast Club de 5,000 miembros, que antes de la pandemia estaba facilitando la venta de $ 20,000 en arte por mes.

“Es un arte completamente revolucionado aquí en Detroit”, dice Harper.

Ahora, uno de los hijos nativos de New Bedford, Ron Fortier, espera traer no solo el concepto del Detroit Fine Arts Breakfast Club a Whaling City, sino también su energía e incubación.

“Es absolutamente fenomenal”, dice Fortier. “Creo que también necesitamos algo así aquí en esta ciudad”.

Regístrate y participa

La primera reunión del Club de Bellas Artes de New Bedford se llevará a cabo el 20 de abril. Los artistas pueden registrarse para vender su trabajo completando este formulario. Los coleccionistas y otros asistentes pueden registrarse aquí. Para obtener más información sobre cómo funcionará el New Bedford Fine Arts Club, lea esta guía explicativa. Se solicita a los artistas que venden su trabajo que completen este formulario de venta confidencial.

Fortier le llevó la idea a la también artista local Kat Knutsen ya la editora fundadora de New Bedford Light, Barbara Roessner. La idea se convirtió rápidamente en realidad cuando The Light acordó lanzar el New Bedford Light Fine Art’s Club, inicialmente a través de Zoom a fines de abril, con planes de mudarse en persona en el futuro. Los artistas locales Shelley Cardoos y Fitzcarmel Lamarre pronto se incorporaron como coanfitriones.

“Creemos en el poder de las artes para conectar esta ciudad rica en diversidad”, dice Roessner. “Estamos ansiosos por proporcionar una base, un centro, para que todos los artistas locales compartan su trabajo. Detroit nos da un modelo maravilloso”.

El siguiente paso fue comprender el poder transformador de la DFABC. Para hacerlo, uno debe comenzar con su origen desfavorable. Harper, un comerciante de antigüedades que se enfocaba en muebles estadounidenses, trabajaba como asesor de arte para Braggs y su esposa, Joanne, quienes al jubilarse adquirieron una amplia colección de arte afroamericano.

Después de pasar los fines de semana explorando colecciones y exhibiciones, Harper y Braggs se reunían los lunes por la mañana para revisar lo que vieron. Durante dos años, fueron solo ellos dos llenando un stand.

Comenzó a correr la voz, y pronto se les unieron un par de otros coleccionistas que querían participar en una conversación vibrante sobre la escena artística de Detroit. Comenzaron a traer piezas para mostrar. La energía se volvió contagiosa y la asistencia aumentó constantemente hasta que el restaurante de 1,500 pies cuadrados les pidió que cambiaran la reunión a la hora de la cena para tener espacio para servir el desayuno habitual. Sin embargo, el nombre del club de desayuno se mantuvo.

El club se convirtió en un boleto tan atractivo que la gente comenzaba a hacer fila afuera del restaurante tres horas antes para asegurarse un asiento, haciendo que Noni se viera como Best Buy en Black Friday.

“Harold dijo hace mucho tiempo: ‘Esto va a ser histórico’”, recuerda Harper. “Yo estaba como ‘¿De qué estás hablando?’ Me dijo: ‘Mira, Harper. Pasará.'”

Las reuniones se mantuvieron simples a propósito. Harper evita las Reglas de orden de Robert. En cambio, hay un maestro de ceremonias y los artistas tienen cuatro minutos cada uno para compartir una o dos piezas. Mientras describen su trabajo, sus antecedentes y su medio, los artistas también reciben preguntas, críticas y elogios de los asistentes. Luego, sacando un cencerro y un mazo, los artículos salen a subasta, y el vendedor y el comprador liquidan la transacción financiera de forma privada. Si llegan a un acuerdo, Harper golpea su mazo y grita “¡Vendido!”

“El problema con el arte es que a menudo se deja en manos de personas adineradas”, dice Harper. “Yo lo que hice fue democratizarlo. Cuando se nos ocurrió el formato de la reunión, los coleccionistas estaban allí y los artistas los siguieron”.

Harper tuvo cuidado de adaptar el club al tipo de artistas emergentes que sintió que necesitaban una salida para construir el reconocimiento de su nombre.

“Lo estructuramos en torno a artistas emergentes en el camino hacia la creación de sus carreras artísticas”, dice. “Quiero que los artistas salgan y creen un mercado y una marca y promuevan su trabajo”.

Eso es precisamente lo que despertó el interés de Fortier.

“La belleza del Breakfast Club es que asesoran y preparan a jóvenes artistas”, dice. “New Bedford realmente necesita este modelo. Hay tantos jóvenes aquí y todos están solos. No tenemos un programa coherente”.

Fortier, que dedicó gran parte de su carrera a la publicidad (diseñó el logotipo de Skip’s Marine hace décadas) antes de pasar los últimos doce años como pintor, centrado más recientemente en piezas que representan la masacre racial de Tulsa, se enteró de la DFABC a través de su esposa, Paula. Batchelor, que es oriundo de Detroit.

Fortier había querido asistir en persona, pero poco después de enterarse, comenzó la pandemia y el club cambió sus reuniones a Zoom, lo que permitió que Fortier comenzara a unirse regularmente.

“Es absolutamente fenomenal ver cómo esto realmente ha despertado el interés”, dice. “Aquí es básicamente donde los artistas y coleccionistas se reúnen para comprar. Hay un gran orgullo. No solo estás comprando una obra de arte, estás ayudando a un joven tanto financieramente como (con) su confianza”.

“No veo la hora de ver que esto se haga realidad”, dice Fortier. “Veamos cómo funciona. Creo que New Bedford está preparado para abrazar realmente su grandeza”.

Envíe un correo electrónico a Brendan Kurie a brendan@newbedfordlight.org.

Benefactores fundadores:
Irwin y Joan Jacobs, Mary y Jim Ottaway

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