Arte Gráfico | Libros de historietas

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Después de mirar Manga, pensamos que sería interesante profundizar también en la tradición occidental de los cómics. Habiendo engendrado algunos de los personajes de ficción más exitosos y queridos, los cómics se han ganado un lugar como una forma importante de escritura creativa y arte.

La era dorada

Los cómics como medio son un término bastante amplio y, para ser honesto, probablemente incluiría Manga. Incluso los “cómics occidentales” pueden ser un poco demasiado genéricos, ya que los estilos de cómics europeos y estadounidenses han seguido trayectorias bastante diferentes. Para mantenerlo sucinto, estamos analizando principalmente el desarrollo de los cómics de superhéroes que surgieron de Estados Unidos.

Los primeros cómics de superhéroes no se parecían a los que pensamos ahora. Creciendo en popularidad durante las décadas de 1920 y 1930, personajes como Pop-Eye formaron la base de lo que la gente vendría a ver como cómics de superhéroes arquetípicos. Obtener fuerza de las espinacas se convirtió en su poder y, de manera similar al último titán de los cómics, Batman, Pop-Eye también fue un excelente detective. Este héroe de múltiples capas establecería el estándar para lo que vendría después.

A fines de la década de 1930 veríamos la introducción del primer ícono del género; Superman, que ahora se considera el comienzo de la Edad de Oro de los cómics. Este período vio la creación de muchos de los nombres ahora familiares que componen la lista de cómics. Capitán América, Hawkeye, Wonder Woman, Aquaman, Batman y Robin nacieron en la Edad de Oro de los cómics. Fue una época de creatividad para el arte gráfico pero también sentaría las bases de unas reglas que se han mantenido constantes hasta el día de hoy.

El rey entre esto fue el estilo y la estética del medio en sí. Cuando miramos Manga, hablamos sobre la terminología que se refiere a líneas que connotan tipos de movimiento o burbujas de texto que denotan tipos de discurso. Los cómics de superhéroes desarrollaron un lenguaje de diseño similar con el tiempo. Parte de esto se debió a razones prácticas de la época y gran parte de esto ahora se ha convertido en lo que consideraríamos “estilo de cómic”. Un buen ejemplo de esto es la tipografía más utilizada.

Cuando comenzaron los cómics, todos estaban escritos a mano, pero para generar cierta coherencia en las letras, usaban líneas de lápiz. Estas líneas vendrían a dar forma a la fuente que emplearon los rotulistas. Para caber dentro de las líneas, las letras se achataron y, para asegurarse de que siempre fueran legibles (incluso en papel de mala calidad), también se escribieron en mayúsculas. Ciertos artistas todavía tenían estilos perceptibles, pero la industria ahora tenía una forma estandarizada de escribir sus libros. Vox ha hecho un video interesante que profundiza mucho más en las fuentes de los cómics que puedes ver aquí.

Una nueva generación de héroes

Los cómics, y los cómics de superhéroes en particular, tuvieron un verdadero éxito en la Segunda Guerra Mundial, pero en los años sesenta los editores comenzaron a correr riesgos con sus personajes nuevamente. Vimos a Spider Man enfrentándose a Doc Oc y The Fantastic Four también comenzó su legado. Durante este tiempo, la lectura de cómics comenzó a verse como un pasatiempo más juvenil. A diferencia de Japón, donde todos los estratos de la sociedad leen historietas, el público estadounidense relegó a los superhéroes y las historietas en general a ser algo principalmente para audiencias más jóvenes. Hubo historias más ligeras para niños y algunos personajes más complejos para adolescentes y adultos jóvenes, pero esta nueva ola de héroes no despegó de manera ubicua.

La clave de esto puede haber sido el marketing y los programas de televisión que lo acompañaban que tenían muchos héroes. Con personajes como Superman y Spider-Man que tenían dibujos animados alegres y motivados por la moral dirigidos a los niños, y Batman con un programa de televisión bastante vulgar, los superhéroes no parecían geniales y los cómics por asociación sufrían un problema de imagen. Desde entonces, estos espectáculos han desarrollado un interés renovado y un seguimiento de culto con los dibujos animados de Fleischer Superman que ahora son anunciados por su ingeniosa animación y su impresionante colorido.

El surgimiento del caballero Oscuro

Durante los años 80 y 90, los cómics y los superhéroes tuvieron un renacimiento nuevo y muy diferente. A una nueva generación de artistas y escritores se les dieron las claves de personajes clásicos y los llevaron a lugares en los que nunca antes habían estado.

Un nuevo tono de cómic comenzó a ganar popularidad. Estos cómics nuevos, a menudo oscuros, desafiaron los diseños de este estilo gráfico audaz y ciertamente no eran solo para niños. Artistas como Frank Miller, Todd MacFarlane y Jim Lee estaban produciendo arte nuevo y nuevas historias que presentaban un diseño interesante y personajes profundos. En pocos lugares se puede ver esto más que en el ascenso de MacFarlane en Marvel y su revisión del diseño de Spiderman. Spiderman obtuvo una nueva apariencia (algo que necesitaba después de volverse obsoleto durante 25 años) y un nuevo villano en Venom, ahora uno de sus adversarios más populares. Estos nuevos artistas se habían convertido en estrellas de rock y la gente no podía esperar a ver qué escribirían a continuación.

Las únicas personas descontentas con el nuevo éxito de las historietas fueron los ejecutivos. En una entrevista, MacFarlane dijo:

“Cuando te daban el libro, cuando andaba a trompicones, decían ‘aquí haz lo que quieras creativamente, que no está funcionando’. Y luego lo llevas a la cima y, de repente, quieren volver a saltar como el director”.

obturador_484183141El temor era que ahora que más gente estaba leyendo, las historias estarían abiertas a más críticas y la gente en la cima se preocupaba por las reacciones violentas a los cómics más subidos de tono o más desafiantes. El problema era que estos artistas y sus cómics estaban en la cima de su juego y lo que estaban escribiendo, la gente realmente quería leer. En 1991, Jim Lee, Rob Liefeld y Todd McFarlane abandonaron Marvel enojados por las restricciones que estaban imponiendo a la creatividad y la falta de una compensación adecuada por su trabajo. Cada uno, a su vez, había establecido nuevos récords para los cómics más vendidos de todos los tiempos, y Lee aún mantiene el récord hasta el día de hoy por su primer cómic de X-Men. Sintieron que merecían un hogar mejor y junto con otros artistas y escritores formaron Image Comics. Este auge en las compañías de historietas más independientes no solo luchó contra los líderes de la industria, sino que también dio origen a una próspera escena independiente de historietas que ha producido gemas como Aparecer, Los muertos vivientes y Saga.

Otro desarrollo gigante en los últimos 20 años han sido las películas de cómics. Las películas de cómic ahora representan una cuarta parte de las 50 películas más taquilleras de todos los tiempos. Podría decirse que esto en realidad no está teniendo un efecto tan grande en los cómics reales como podría esperar o suponer. Cuando mencioné anteriormente que Jim Lee todavía tiene el cómic más vendido de todos los tiempos, vendió más de 8 millones de copias. Si comparas eso con Civil War 2, un cómic lanzado junto con el MCU (aunque narrativamente separado) y una secuela de los primeros libros de Civil War, comienzas a ver la diferencia. Al cómic le fue bien, pero en la era actual eso significa vender poco menos de 400,00 copias. No es para olerlo, pero muy lejos del apogeo que experimentaron los cómics en los años 90.

Los cómics operan en una esfera muy específica del arte y la escritura creativa. Mantener un personaje en movimiento y en desarrollo durante décadas, y encontrar formas de reinventar constantemente héroes y villanos para no volverse obsoleto (tanto en contenido como en diseño) es difícil. Escribir historias que intrigan a las personas con un arte que sorprende a la vista es a menudo un esfuerzo de equipo y es triste que con demasiada frecuencia se las relegue como juveniles. No todos los cómics son arte y, para ser completamente honestos, a menudo no intentan serlo, pero ocasionalmente una joya se destaca y define una era. La próxima vez que esté pensando en qué libro leer a continuación, tal vez tome un cómic y vea si es algo que no sabía que disfrutaría.

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Imágenes fotográficas cortesía de Shutterstock.

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