Agregar artesanía filipina a su carrito de compras en línea

Adding Filipino craftsmanship to your online shopping cart

Hace un año, tres amigos amantes del diseño, Jules Veloso, Andrew Bercasio y Enah Baba, fundaron Itooh Homestyle (pronunciado “ee-too”, de la expresión de Pinoy “Ito, o!”, que significa “¡Esto es!”).

Sabiendo que se pronosticaba que la venta de muebles para el hogar alcanzaría los $4600 millones para 2020, y que las personas estaban comprando desde casa debido a la pandemia, crearon una plataforma en línea con una variedad bien seleccionada de muebles locales e importados que los clientes podían agregar fácilmente a carro.

“La pandemia ha convertido a muchos filipinos en consumidores digitalizados”, señala Veloso. “Ahora hay 40 millones de filipinos que realizan transacciones en línea, más del doble que hace tres años. Hay una creciente penetración de Internet, un aumento de las transacciones sin efectivo y una creciente demanda de comercio electrónico. Todas estas son señales de que probablemente no vamos a volver a la vieja era de las compras fuera de línea”.

Así que Itooh se asoció inicialmente con 15 marcas e hizo de las compras para el hogar una experiencia conveniente y sin inconvenientes. Para ganarse la confianza de los clientes, contrataron a un equipo de graduados en diseño de interiores calificados para examinar a los comerciantes y curar bien sus piezas.

Lo más importante es que Itooh es un recurso valioso para muebles artesanales locales. “Estamos comprometidos a apoyar la artesanía orgullosamente filipina porque tenemos muchos artesanos realmente buenos aquí en Filipinas”, dice Baba. “En este momento, más del 40 por ciento de nuestros comerciantes son locales, y estamos incorporando más a medida que nos asociamos con CITEM y la Cámara de Industrias del Mueble de Filipinas”.

Las categorías de hogar de Itooh incluyen vida, oficina en el hogar, acentos del hogar, comedor, cocina, exteriores, cama y baño, y niños, siendo la más popular “vida”. “A los filipinos les debe gustar mucho entretener porque todos buscan un sofá y una silla decorativa”, se ríe Bercasio.

Dos de las marcas heroicas locales de Itooh, en particular, son Prizmic & Brill y Jed Yabut Furniture & Design.

Matthew Brill, un estadounidense de Nueva York que vino a Filipinas a instancias de su hermana diseñadora, se ha quedado durante 36 años y es el diseñador detrás de Prizmic & Brill, con sede en Pampanga, que elabora piezas de cuero y madera con calidad de exportación (en este momento la caoba es lo que está más disponible, dice).

“Nuestras dos categorías más vendidas a nivel local serían la categoría de escritorio: tenemos un escritorio en particular que vende más que todo”, dice Brill, “y barras. Vimos muchos bares, mucha bebida”, se ríe.

Éxito de ventas náutico: el escritorio Kipling de acero inoxidable, cuero oscuro, níquel y madera de Prizmic & Brill está disponible en Shopitooh.com.

Bercasio dice: “Estoy muy emocionado porque cada vez que hablo con nuestros clientes me preguntan si nuestras piezas (Prizmic & Brill) son importadas del extranjero y si están hechas a mano localmente, ya que casi todas estas piezas en realidad están hechas por filipinos. que han estado con él durante más de tres décadas”.

La marca homónima de Jed Yabut se lanzó hace apenas dos años, desencadenada por la pandemia. Yabut, uno de los miembros más jóvenes de Manila FAME, había estado trabajando como arquitecto en Japón, donde obtuvo un MBA de la Universidad de Waseda, y en Singapur, donde había conseguido el trabajo de sus sueños, hasta que llegó la pandemia y todo fracasó.

Entonces, Yabut regresó a Filipinas y se refugió en casa hasta que sintió la necesidad de ser creativo y pivotar después de unos meses. Empezó a dibujar muebles hasta tener 24 diseños y buscó artesanos filipinos que pudieran ejecutarlos. En Nueva Ecija encontró un taller especializado en mimbre, y Yabut vivió allí durante cuatro meses, aprendiendo el oficio de los propios artesanos.

Así, Jed Yabut Furniture & Design se especializa en piezas de ratán y madera. “Los bestsellers en mi propia tienda e Itooh también son para vivir: el espejo Kweba, la silla Alon, la silla número 1 que he producido, y también las mesas auxiliares Bunot y la lámpara Kapa”, dice. “Los productos de madera en este momento tienen mucha demanda; mucha gente pide mesas de buffet”.

Yabut abrió ayer su propia sala de exposición en Taguig, y las visitas son solo con cita previa.

Y ahora, el arte

Ahora conocidos como ShopItooh, los tres amigos planean lanzar una categoría de arte en el cuarto trimestre de este año, encabezada por Bercasio en colaboración con un curador filipino con sede en Singapur.

“Si vas a Taytay, verás muchos artistas que no tienen plataformas ni representación en una galería, pero que están creando piezas modernas realmente interesantes”, señala. “Entonces, el objetivo está realmente dedicado exclusivamente a artistas de todas las Filipinas. En lugar de ir a una tienda por departamentos y comprar una impresión de P50,000 de China, obtienes una obra de arte por P10,000 y es una pieza única hecha por un filipino”.

ShopItooh también ofrece servicios de consultoría de diseño en colaboración con Grupo Santamaria y otras firmas de diseño de interiores. “Queremos que sea más accesible y algo que los filipinos no se sientan intimidados por conseguir”, dice Baba. “Los filipinos piensan que el diseño de interiores es caro, pero en realidad puedes ahorrar más si tu espacio está bien cuidado y las piezas tienen sentido”.

Un año después, ShopItooh tiene 69 comerciantes socios de compra y representa 104 marcas. Su sitio, que presenta nueve estilos de hogar, desde minimalista y ecléctico hasta industrial, recibe un promedio de 3500 visitas diarias. “Queremos asegurarnos de que encuentre una pieza que le guste, según su estilo”, dice Baba.

Silla No. 1: la silla de salón Alon de Jed Yabut tiene la forma de las olas de nuestras playas de arena blanca, disponible en Shopitooh.com.

También se han metido en el mercado de muebles de segunda mano, retapizados y, gracias a los conocimientos adquiridos en el último año, quieren crear su propia línea de muebles.

En colaboración con sus socios, ShopItooh ha estado amueblando hoteles, resorts, restaurantes, oficinas corporativas y atendiendo consultas directas de empresas extranjeras, particularmente en Europa. Recientemente completaron un pedido de un contenedor lleno de muebles filipinos para enviarlos a ese continente.

“Nuestro objetivo es asegurarnos de elevar y destacar a los fabricantes de muebles locales”, dicen Veloso, Baba y Bercasio. “Nuestra visión es llevar el talento de los artesanos filipinos al mundo”.

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Visita https://shopitooh.com para más detalles.

Siga al autor en Instagram @theresejamoragarceau y Facebook (Therese Jamora-Garceau).

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